El Emperador de Jade: Gobernante taoísta del cielo y burócrata celestial

El Emperador de Jade: gobernante taoísta del cielo y burócrata celestial

El Emperador de Jade no solo es una figura notable en la mitología china, sino también una de las deidades más importantes del taoísmo y de la religión popular china. Hoy en día, el Emperador de Jade es considerado el gobernante supremo del Cielo, que dirige los asuntos de los mortales a través de una burocracia similar a la que alguna vez se usó en la China imperial. Teniendo en cuenta la importancia del Emperador de Jade como gobernante del Cielo, la historia de su adoración es bastante peculiar. En los primeros escritos taoístas, era una deidad menor o ni siquiera se mencionaba en absoluto. De hecho, fue solo más tarde, durante la dinastía Tang, que el Emperador de Jade se convirtió en una deidad importante. Aparte de su significado religioso, el Emperador de Jade también aparece en muchos mitos chinos.

Convertirse en el Emperador de Jade: versión popular de Zhang Denglai

El Emperador de Jade es conocido por una variedad de nombres. En el idioma chino, se le conoce como Yu Huang o Yu Di. Se le conoce formalmente como el Emperador de Jade de Agosto Puro o el Personaje de Jade de Agosto e informalmente como el Abuelo Celestial. Hay dos historias sobre el origen del Emperador de Jade que, curiosamente, se contradicen entre sí. Uno de ellos es un cuento popular, mientras que el otro se deriva del taoísmo. En el primero, se representa al Emperador de Jade como alcanzando su posición por pura casualidad, mientras que, en el segundo, se lo representa como ganado a través de su virtud personal y el cultivo del Tao.

Según el cuento popular, el Emperador de Jade era originalmente un mortal llamado Zhang Denglai. Se dice que fue un funcionario menor o un soldado común que vivió alrededor del final de la dinastía Shang y el comienzo de la dinastía Zhou. Zhang Denglai fue una de las muchas personas que murieron durante la guerra civil que resultó en el derrocamiento de la dinastía Shang. Mientras luchaba por la dinastía Zhou, Zhang Denglai fue recompensado póstumamente. Estas recompensas estaban siendo distribuidas por Jiang Ziya, un noble que jugó un papel decisivo en el derrocamiento de la dinastía Shang. Uno por uno, se llenaron los puestos más altos en la jerarquía celestial, hasta que solo quedó el cargo del Emperador de Jade.

La historia cuenta que Jiang Ziya se reservaba la primera posición para sí mismo. Sin embargo, cuando le ofrecieron el puesto de Emperador de Jade, hizo una pausa con la cortesía habitual y le dijo a la gente «deng lai», que significa «espera un segundo», para poder considerar la oferta. Zhang Dengai, al escuchar su nombre mencionado por Jiang Ziya, aprovechó la oportunidad, se adelantó, se postró ante Jiang Ziya y le agradeció por el nombramiento como Emperador de Jade. Al darse cuenta de su error, Jiang Ziya se quedó sin palabras, pero al mismo tiempo, no pudo retractarse de sus palabras.

El Emperador de Jade es conocido por muchos nombres. En el idioma chino, se le conoce como Yu Huang o Yu Di. (Dominio público)

El Emperador de Jade es conocido por muchos nombres. En el idioma chino, se le conoce como Yu Huang o Yu Di. (Dominio público)

Otra toma: la historia del origen taoísta

Por el contrario, la historia del origen taoísta del Emperador de Jade es bastante diferente. En esta versión de los eventos, el Emperador de Jade era originalmente el príncipe heredero del Reino de la Felicidad Pura y de las Majestuosas Luces y Adornos Celestiales (traducido también como el Reino de la Alegría Milagrosa de la Guirnalda de Brillo). Según esta historia, el Emperador de Jade nació de una virgen. Como el rey era un anciano enfermo, su reina oró para que un heredero heredara el trono. Una noche, tuvo una visión del filósofo taoísta Laozi y, a partir de entonces, quedó embarazada milagrosamente. Incluso cuando era un bebé, el Emperador de Jade era diferente de todos los demás niños. Se dice que pudo caminar y hablar antes que sus compañeros, y fue increíblemente compasivo, paciente y amable. Cuando era niño, el Emperador de Jade pasaba su tiempo ayudando a los necesitados, mostrando respeto y benevolencia a todas las criaturas.

Después de la muerte de su padre, el Emperador de Jade se convirtió en el nuevo gobernante de su reino y se aseguró de que todos sus súbditos pudieran alcanzar la felicidad y la prosperidad. Esta tarea se logró en unos pocos años, después de lo cual el Emperador de Jade abdicó. Después de renunciar a su trono, el Emperador de Jade se fue al Acantilado Brillante y Fragante, donde cultivó el Tao. Después de un largo período de cultivo, estudio y práctica, el Emperador de Jade alcanzó la inmortalidad y se convirtió en una deidad.

Según otra historia taoísta, tal vez una continuación de la anterior, el Emperador de Jade originalmente sirvió como asistente de Yuanshi Tianzun, cuyo nombre se traduce como «Venerable Celestial del Principio Primordial» o «Señor Primordial del Cielo». Yuanshi Tianzun es uno de los Tres Puros, y se cree que eligió personalmente al Emperador de Jade para que fuera su sucesor. También se cree que el Emperador de Jade eventualmente será sucedido por el «Maestro Celestial del Amanecer de Jade de la Puerta Dorada».

El Emperador de Jade rodeado de asistentes que cortejan al dios local, como se ve en un pergamino chino del siglo XVII. (Museo Metropolitano de Arte / Dominio público)

El Emperador de Jade rodeado de asistentes que cortejan al dios local, como se ve en un pergamino chino del siglo XVII. (Museo Metropolitano de Arte / Dominio público)

Salir de la oscuridad para convertirse en la deidad taoísta suprema

Hablando históricamente, el Emperador de Jade era una deidad menor o desconocida antes de la Dinastía Tang. Fue solo durante este período que se elevó el estatus del Emperador de Jade en el panteón taoísta. Con el tiempo, los creyentes adoraban al Emperador de Jade como la deidad suprema del taoísmo, y los escritores y poetas que escribieron sobre él lo reconocieron como tal. En la religión popular, el Emperador de Jade era considerado como el equivalente celestial del emperador chino, y reemplazó a deidades más antiguas como Tianweng («Padre Celestial») y Zhang Tiandi («Emperador Celestial Zhang»), quienes anteriormente eran adorados como «Gobernantes del cielo».

Durante la dinastía Song, que sucedió a la dinastía Tang, el Emperador de Jade fue incluido como una de las deidades a quienes el estado ofrecía sacrificios. Aparte de eso, el Emperador de Jade se fusionó con el más impersonal Haotian Shangdi («Alto Ancestro del Cielo Brillante»). Además, durante el reinado del Emperador Huizong, a principios del siglo XII , al Emperador de Jade se le dio el título de Haotian Yuhuang Shangdi («Alto Ancestro del Cielo Brillante, Emperador de Jade»).

Cuando la dinastía de la canción terminó, sin embargo, el Emperador de Jade perdió su posición como una deidad estado. Sin embargo, aún se podían hacer ofrendas al Emperador de Jade, aunque solo a título personal. Aunque el Emperador de Jade perdió su condición de deidad «oficial», el pueblo chino todavía lo adoraba como la deidad suprema. En algún momento, incluso recibió el título budista Qingjing Ziran Juewang Rulai («Rey puro de la iluminación natural, Tathagata»). Este es un ejemplo de la fluidez del taoísmo y el budismo en China, y cómo las deidades de un panteón pueden asimilarse dentro de otro.

El Emperador de Jade está incluido en el siglo XVI de la literatura Viaje al Oeste, donde se cruza con Sun Wukong, el Rey Mono, visto aquí. (Dominio público)

El Emperador de Jade está incluido en el siglo XVI de la literatura Viaje al Oeste, donde se cruza con Sun Wukong, el Rey Mono, visto aquí. (Dominio público)

El Emperador de Jade en la mitología china, los cuentos populares y la literatura

Además de la religión, el Emperador de Jade también es una figura importante en la mitología, los cuentos populares y la literatura china. Un cuento popular que involucra al Emperador de Jade se refiere a la creación del zodíaco chino. Hay varias variaciones de la historia, aunque la mayoría de ellas giran en torno a una carrera hacia el palacio del Emperador de Jade. Para seleccionar los dos zodiacos, el Emperador de Jade envió cartas a todos los animales del mundo, informándoles que los primeros doce animales que llegaran a su palacio serían incluidos en el zodíaco.

La historia es quizás más notable por explicar la razón detrás de la animosidad entre gatos y ratas. En la historia, la rata y el gato eran originalmente amigos. El gato tenía la costumbre de quedarse dormido, por lo que la rata se ofreció a despertarlo el día de la carrera. Sin embargo, cuando llegó el día de la carrera, la rata estaba tan emocionada que se olvidó de despertar al gato. Otra versión de la historia dice que la rata dejó que el gato se durmiera deliberadamente, para que pudiera tener la oportunidad de ser incluido en el zodíaco.

Esta deidad es un personaje de una de las obras más conocidas de la literatura china, Viaje al oeste, escrita por Wu Cheng’en en el siglo XVI, durante la dinastía Ming. En la novela, el Emperador de Jade tuvo la experiencia bastante desafortunada de tener que lidiar con Sun Wukong, también conocido como el Rey Mono, uno de los personajes principales de la historia. Sun Wukong era un poderoso alborotador que quería alcanzar la inmortalidad. Antes de su encuentro con el Emperador de Jade, Sun Wukong ya había causado problemas en el palacio submarino de Ao Guang, el Rey Dragón del Mar del Este, y en el Inframundo. Estas acciones llevaron a Sun Wukong a la atención del Emperador de Jade, quien, para vigilar al Rey Mono y evitar más conflictos, decidió darle el puesto de Guardián de los Caballos Celestiales, una oficina insignificante en la burocracia celestial.

Aunque Sun Wukong estaba inicialmente encantado con su publicación, su alegría se convirtió en ira cuando descubrió que se trataba de un cargo humilde de poca importancia. Por lo tanto, dejó el cielo y regresó a su hogar en la Montaña de la Fruta de las Flores, donde se declaró a sí mismo Gran Sabio Igual al Cielo. En otras palabras, Sun Wukong se estaba rebelando contra el Emperador de Jade, quien a su vez reunió un ejército celestial para aplastar al Rey Mono y sus seguidores. El ejército del Emperador de Jade, sin embargo, no logró derrotar a Sun Wukong. Para evitar más conflictos, el Emperador de Jade permitió que Sun Wukong usara su título, que, por cierto, era un título vacío, y le otorgó el puesto de Guardián del Jardín del Melocotón Celestial.

Sin embargo, Sun Wukong abusó de su posición y terminó comiéndose la mayoría de los melocotones del jardín. Además, el Rey Mono estrelló el inmortal banquete de melocotón antes de la llegada de los invitados, ya que se enteró de que no estaba invitado debido a su aspereza. Habiendo causado tantos problemas, Sun Wukong huyó a su montaña una vez más, para esperar la llegada de las tropas celestiales. Sun Wukong finalmente fue capturado después de una larga batalla y llevado al cielo para ser ejecutado. El cuerpo del Rey Mono, sin embargo, se había vuelto indestructible, y al final, se decidió ponerlo en el horno de ocho trigramas de Laozi durante 49 días.

Los dioses esperaban que Sun Wukong se convirtiera en cenizas, pero, por el contrario, salió completamente ileso. El enfurecido Rey Mono causó estragos en el Cielo, y el Emperador de Jade, incapaz de hacer nada, apela al Buda en el Paraíso Occidental por su ayuda. El Buda vence a Sun Wukong, y el Rey Mono es encarcelado bajo la Montaña de los Cinco Elementos durante los siguientes siglos, hasta que es liberado por el monje chino Tang Sanzang.

Pagoda del Emperador de Jade en Ciudad Ho Chi Minh. (sergiswand / Adobe Stock)

Pagoda del Emperador de Jade en Ciudad Ho Chi Minh. (sergiswand / Adobe Stock)

Emperador de Jade como Jefe de la Burocracia Celestial

El personaje del Emperador de Jade en Viaje al Oeste puede interpretarse de dos formas contrastantes. Por un lado, las cualidades negativas de Sun Wukong, es decir, sus celos, amargura e impaciencia, se contrastan con las positivas del Emperador de Jade, es decir, su bondad, compasión y paciencia. Por otro lado, el Emperador de Jade puede ser visto como un gobernante incompetente que solo es capaz de emitir órdenes burocráticas. Cuando un forastero poderoso, como Sun Wukong, llega para desafiar el orden establecido, la autoridad del Emperador de Jade se desmorona rápidamente.

De hecho, en la religión popular, el Emperador de Jade se percibe normalmente como el jefe de la burocracia celestial. La administración celestial está dividida en varias oficinas, cada una dirigida por una deidad burócrata, y está a cargo de un dominio específico. Esta burocracia se extiende incluso a los niveles local y familiar. Se dice que cada localidad tiene su propio dios de la ciudad, mientras que cada familia tiene su propio dios de la cocina. Según la religión popular china, los dioses de las cocinas regresarían al cielo durante el año nuevo. Estos dioses informarían al Emperador de Jade todo lo que habían visto sucediendo en la casa durante el año anterior. El Emperador de Jade decidiría entonces si la familia debería ser recompensada o castigada durante el próximo año. Esto ha llevado a la tradición de ofrecer dulces al dios de la cocina durante el Año Nuevo, como una forma de endulzarlo.

Para concluir, el Emperador de Jade, como gobernante supremo del Cielo, es sin duda una de las deidades más importantes del taoísmo y de la religión popular china. Aparte de eso, también es una figura importante en la cultura china, ya que aparece en la mitología, los cuentos populares y la literatura china. Curiosamente, las diversas fuentes tienden a retratar al Emperador de Jade de manera diferente, y estas representaciones a veces pueden incluso contradecirse entre sí. Sin embargo, el Emperador de Jade sigue siendo una deidad muy venerada entre los que practican el taoísmo y la religión popular china.

Imagen de portada: Si bien las historias de origen del Emperador de Jade varían, sigue siendo una de las deidades más importantes de taoísmo y la religión popular china. Fuente: dominio público

Autor: Wu Mingren

https://www.ancient-origins.es/mitos-leyendas-asia/emperador-jade-gobernante-taoista-007087

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