¿De día o de hora lunar? Las misteriosas influencias del sol y la luna en la biología

Micah Hanks

A lo largo de la historia de nuestro planeta, las formas de vida y su comportamiento se han regido por las influencias del sol y la luna. La mayoría de nosotros nos levantamos con el sol todos los días y dormimos durante las horas nocturnas, durante las cuales nuestra posición en la Tierra está envuelta en oscuridad mientras estamos más lejos de nuestra estrella más cercana.

A menudo, estas rutinas diarias se dan por sentadas, ya que los humanos y otros organismos se han adaptado a ellas de tal manera que se han convertido en parte fundamental de nuestra existencia. Debido a esto, a menudo se pueden pasar por alto los misterios que involucran la influencia del sol y la luna en nuestro cuerpo y comportamiento. Sin embargo, un caso único en el que estos efectos se hacen evidentes tiene que ver con la forma en que las personas con discapacidad visual se ven afectadas por las limitaciones que la ceguera impone a nuestra capacidad para percibir la luz y regular los ciclos naturales de nuestro cuerpo.

dormir

En un estudio de 2007 que examinó los trastornos del ritmo circadiano que acompañan a la discapacidad visual, se examinaron varios tipos diferentes de comportamiento humano y su relación con los ritmos circadianos de 24 horas en términos del efecto que tienen sobre la salud y el bienestar. Esto incluye los ciclos del sueño, así como los perfiles hormonales que están influenciados por nuestra capacidad para percibir la diferencia entre el día y la noche.

“Estos ritmos son generados espontáneamente por un ‘marcapasos’ interno en el hipotálamo”, explicaron los autores del estudio, señalando que la exposición diaria a la luz recibida por los ojos es un factor principal que impulsa la regulación de los ritmos circadianos.

«Las personas videntes dan por sentado este proceso de sincronización diaria», afirmaron los autores del estudio, «aunque experimentan algunas de las consecuencias de la desincronía circadiana cuando tienen un desfase horario o trabajan en turnos de noche».

Sin embargo, ¿qué tipo de efectos sobre el ritmo circadiano experimentan las personas ciegas o con discapacidad visual, especialmente en los casos en que no pueden recibir los desencadenantes normales que proporciona la luz, en los que la mayoría de nosotros confiamos para ayudar a gobernar nuestros ritmos diarios?

sol

«La mayoría de las personas ciegas sin percepción de la luz», anotaron los investigadores, «experimentan una desincronía circadiana continua a través de una falla en la información de la luz para alcanzar el reloj circadiano hipotalámico», lo que puede conducir a una variedad de problemas que incluyen sueño deficiente y también problemas con estado de alerta y función durante el día. Esto se debe en gran parte al hecho de que cuando nuestros ojos están expuestos a la luz del día, esta realiza la función de regular la producción de melatonina en el cuerpo.

Los autores del estudio sugirieron la implementación de melatonina en ciertos momentos del día con el fin de proporcionar un tipo similar de «señal» para las personas con discapacidad visual, que, señalaron, «proporciona un reemplazo sincronizando la ‘señal de tiempo’ diaria», aunque añadieron que «quedan por determinar la dosis y el momento óptimos del tratamiento».

Sin embargo, puede haber al menos algunos casos en los que las personas con discapacidad visual se hayan adaptado a otros medios para regular sus ritmos circadianos.

En 1977, se publicó un estudio en Science que examinó el caso de un ciego que sufría los efectos de lo que los autores denominaron un «trastorno cíclico severo del sueño y la vigilia». El paciente, que parecía no tener problemas psicológicos y, por lo demás, llevaba una vida normal en términos de sus hábitos laborales y recreativos (con respecto a su discapacidad visual, por supuesto), no obstante sufría una serie de problemas que parecían provenir de problemas relacionados. a la alteración del ritmo circadiano.

«Las investigaciones mostraron que tenía ritmos circadianos de temperatura corporal, estado de alerta, rendimiento, secreción de cortisol y excreción de electrolitos urinarios que estaban desincronizados del horario social de 24 horas», señalaron los autores del estudio en el resumen del artículo. Sin embargo, las funciones diarias desincronizadas del hombre no habían sido el único elemento que interesaba a los investigadores.

la luna

«Todos estos ritmos tenían períodos que duraban más de 24 horas y eran indistinguibles del período del día lunar», agregaron los autores. En otras palabras, parecía que las funciones corporales del hombre se ejecutaban en el «tiempo lunar».

Varios organismos parecen poseer la capacidad de sentir las sutilezas de la influencia de la luna en nuestro planeta. En su libro clásico Supernature , Lyall Watson observó una serie de casos en los que los animales parecían alinear sus ritmos diarios con el ciclo lunar. Un ejemplo habían sido los mariscos que, a pesar de haber sido trasladados a un tanque de agua salada a una gran distancia de la orilla del océano donde normalmente residían, podían mantener fácilmente sus actividades diarias de acuerdo con las mareas altas y bajas, habiéndose orientado aparentemente con las mismas. ciclos lunares que gobiernan las mareas.

¿Es posible que la luna ejerza influencias similares sobre otros organismos, e incluso sobre los humanos en algunos casos? O, ¿podría ser incluso el caso de que la poderosa influencia del sol y la luna sean una parte tan importante de nuestra vida cotidiana que la mayoría de nosotros no somos conscientes de la forma en que afectan nuestras funciones diarias? salvo en casos como el del hombre citado anteriormente, cuyo cuerpo aparentemente se ajustó al “tiempo lunar” en ausencia de poder percibir la luz del día.

Daytime or Lunar Time? The Mysterious Influences of the Sun and Moon on Biology

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