Ateos y creyentes tienen diferentes brújulas morales

(Haber de imagen: Shutterstock)

Las brújulas morales de ateos y creyentes son diferentes en algunos aspectos clave, según un nuevo estudio.

En algunos aspectos, la brújula moral era increíblemente similar entre los dos grupos; ambos valoraron altamente la justicia y la protección del bienestar de las personas vulnerables, por ejemplo, y ambos apoyaron altamente la libertad, pero no la opresión. Sin embargo, los grupos divergieron cuando se trataba de asuntos de cohesión grupal, como valorar la lealtad y respetar la autoridad, según el estudio.

Esta investigación muestra que, contrariamente a la percepción pública, los ateos tienen una brújula moral, pero en comparación con los creyentes, «su brújula está calibrada de manera diferente», posiblemente debido a factores como cómo fueron criados y si son pensadores altamente analíticos, el investigador del estudio Tomas Ståhl, profesor asistente de psicología en la Universidad de Illinois en Chicago.

Es una pregunta común, incluso entre los compañeros ateos,si los incrédulos incluso tienen una brújula moral. Una encuesta del Pew Research Center de 2019 encontró que el 44% de los estadounidenses (en comparación con el 26% de los canadienses) piensan que se necesita una creencia en Dios para ser moral. Un estudio de 2011 en el Journal of Personality and Social Psychology incluso encontró «que la desconfianza de los ateos era comparable a la desconfianza de los violadores», dijo.

Para investigar si los ateos tienen una brújula moral, y para ver cómo se compara con la brújula de los creyentes, Ståhl hizo cuatro encuestas: Las dos primeras incluyeron a un total de 429 estadounidenses en la plataforma en línea Mechanical Turk de Amazon, mientras que las segundas dos encuestas incluyeron a un total de 4.193 personas de los Estados Unidos (un país relativamente religioso) y Suecia (un país en gran parte irreligioso).

Los participantes respondieron a innumerables preguntas sobre sus historias personales, creencias religiosas, orientaciones políticas y puntos de vista morales. Una parte de la encuesta llamada Cuestionario de Fundamentos Morales fue especialmente útil, ya que pregunta sobre cinco valores morales centrales. Las preguntas sobre dos de los valores — el cuidado y la justicia — calificaron las actitudes de las personas hacia la protección de las personas vulnerables y el trato justo.

«Prácticamente todos», ateos y creyentes por igual, obtuvieron una puntuación alta en estos dos valores, demostrando que valoraban proteger a los vulnerables y ser justos con los demás; y vieron estos valores como cuestiones morales, dijo Ståhl. Sin embargo, encontró diferencias entre creyentes e incrédulos sobre los otros tres valores: autoridad (respetar a figuras de autoridad, como la policía, los padres y los maestros), lealtad (ser leal al grupo de uno, como un país, no quemar la bandera de un país, por ejemplo) y santidad (no hacer nada percibido como degradante, generalmente en un sentido sexual, como ser promiscuo).

«Se cree que esos tres valores sirven a la cohesión del grupo, manteniendo al grupo unido», explicó Ståhl. «Cuando se trata de los valores vinculantes, hay una diferencia dramática [entre los grupos]. Las personas religiosas obtienen una puntuación mucho más alta en ellos: los ven como mucho más relevantes por ser morales en comparación con los incrédulos».

En contraste, «los ateos realmente no piensan que [estos tres valores] sean relevantes para la moralidad en el mismo grado», dijo.

El hallazgo se mantuvo incluso cuando Ståhl controlaba por orientación política, señaló.

Estos hallazgos son consistentes con investigaciones anteriores, dijo Kimberly Ríos, profesora asociada de psicología en la Universidad de Ohio, quien no participó en el estudio. La nueva y anterior investigación, algunas de las cuales fueron llevadas a cabo por Ríos, muestra que los estereotipos de que los ateos no tienen una brújula moral son sobregeneralizaciones; sin embargo, también mostró que estos estereotipos «no están corroborados por las diferencias reales entre creyentes religiosos y no creyentes», dijo Ríos a Live Science en un correo electrónico. «Aunque los no creyentes dan menos importancia a los valores morales basados en grupos que los creyentes, no hay evidencia basada en las medidas utilizadas en estos estudios de que los no creyentes sean más amorales que los creyentes».

Por ejemplo, los dos grupos obtuvieron una puntuación baja en amoralidad, en desacuerdo con declaraciones como «Estoy dispuesto a ser poco ético si creo que me ayudará a tener éxito». (La encuesta no abordó si estos grupos realmente diferían en sus comportamientos poco éticos).
Igual y diferente

Las brújulas morales de los creyentes y los incrédulos eran iguales y diferentes en algunos otros aspectos, mostraron las nuevas encuestas. Por ejemplo, ambos grupos apoyaron en gran medida la libertad sobre la opresión, coincidiendo con afirmaciones como «La sociedad funciona mejor cuando permite a los individuos asumir la responsabilidad de sus propias vidas sin decirles qué hacer». Ambos grupos dijeron que veían el pensamiento racional —creer en afirmaciones basadas en la evidencia y ser escépticos de las afirmaciones que carecían de evidencia— como una cuestión moral, dijo Ståhl.

Este hallazgo es «intrigante», dijo Ríos. Hay una noción en muchas sociedades occidentales de que la creencia religiosa y el pensamiento racional y científico son incompatibles, dijo. «Sin embargo, el hallazgo de que los creyentes religiosos no ven el pensamiento racional como un problema menos moral que los no creyentes sugiere que esta noción de conflicto puede ser exagerada», dijo Ríos.

Cabe destacar que algunas religiones fomentan aspectos del pensamiento racional. Por ejemplo, la iglesia católica ha argumentado que la lógica y la racionalidad pueden ser útiles, por ejemplo, cuando Santo Tomás de Aquino escribió pruebas, conocidas como Los Cinco Caminos, que argumentaban a favor de la existencia de Dios; en la Edad Media, los pensadores judíos comenzaron a abrazar el proceso de pensamiento racional de los filósofos clásicos griegos,y lo aplicaron al analizar textos religiosos.

En una diferencia, Ståhl encontró que los ateos eran más propensos que los creyentes a basar sus juicios sobre lo que es o no es moral basado en las consecuencias de sus acciones. Por ejemplo, en el hipotético problema del carro,una persona tiene que decidir si dejar que un carro fugitivo mate a cinco personas atrapadas en la pista por delante de ella, o si tirar de un interruptor para desviar el tren, pero matar a una persona atrapada en la vía alternativa.

«En esa situación, los incrédulos están más inclinados a decir ‘voltear [el] interruptor y matar a una persona en lugar de cinco’, porque están evaluando el daño relativo», dijo Ståhl. «Mientras que los creyentes son más inquiestos sobre eso porque sienten que están matando activamente a alguien, y no deberían matar. Por lo tanto, se sienten menos cómodos con esos cálculos».

¿Por qué las diferencias?

Los estudios aún no han demostrado suficientemente por qué los ateos y los teístas han calibrado de manera diferente las brújulas morales, pero Ståhl encontró algunas correlaciones (aunque la correlación no es igual a la causalidad). En la encuesta, preguntó a los participantes si habían sido criados religiosamente y observó a personas importantes de su comunidad participar en actividades religiosas (lo que significa que sería costoso para sus vidas pensar que sus creencias religiosas eran falsas); si veían el mundo como un lugar peligroso (y probablemente encontraron que Dios era una fuerza protectora); y si eran pensadores analíticos,un rasgo que se encuentra más a menudo en los ateos que en los creyentes.

«Encontramos que, como era de esperar, esas cosas están relacionadas con si eres creyente o no», dijo Ståhl. «También encontramos que estas variables predicen sus valores morales». Así, por ejemplo, si no creces rodeado de personas religiosas y actividades relacionadas, es menos probable que apoyes cuestiones de cohesión grupal. Del mismo modo, percibir que el mundo es menos peligroso y ser un pensador analítico también predicen el ateísmo.

Los hallazgos se replicaron en las cuatro encuestas, tanto en los Estados Unidos como en Suecia. En el futuro, tanto Ståhl como Ríos dijeron que la investigación futura debería examinar si estos patrones se mantienen en países no occidentales, por ejemplo en China, un país en gran parte irreligioso pero muy orientado al grupo, y en países predominantemente musulmanes, como los Emiratos Árabes Unidos, donde el ateísmo está oficialmente prohibido.

http://www.periodicoelnuevomundo.com/2021/07/ateos-y-creyentes-tienen-diferentes.html

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