¿Qué es exactamente una enfermedad?

Existe un animado debate en curso entre los profesionales de la salud sobre si la obesidad es una enfermedad o no. Es poco probable que las diferencias entre quienes argumentan que se trata de una enfermedad y aquellos que argumentan que es solo un factor de riesgo para afecciones como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas se resuelvan pronto. El debate, sin embargo, plantea otras preguntas, como por ejemplo, ¿qué es exactamente una enfermedad y quién decide?

Una definición simple de enfermedad es una «enfermedad o enfermedad caracterizada por signos o síntomas específicos». Pero es interesante que algunos diccionarios sugieran que las enfermedades son causadas por «bacterias o infecciones», que aparentemente desestiman las condiciones psicológicas y no transmisibles como enfermedades, lo cual es extraño dado que las enfermedades no transmisibles , como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, constituyen la enfermedad más grave en el mundo. el mundo hoy.

Catalogo oficial de la enfermedad

A nivel mundial, las enfermedades están catalogadas por grupos internacionales de expertos para la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este catálogo, la Clasificación Internacional de Enfermedades, se encuentra ahora en su décima revisión ( ICD-10 ). A pesar de su nombre, la clasificación no se limita a las enfermedades, sino que incluye problemas de salud relacionados, que pueden estar relacionados con una enfermedad en particular, o pueden ser un síntoma como parte de un síndrome o incluso una consecuencia de un procedimiento médico. Por ejemplo, incluso la deshidratación aparece en la CIE-10, donde también se denomina «agotamiento de volumen». Entonces tal vez ni siquiera hay acuerdo sobre lo que se entiende por enfermedad. Y lo que se clasifica como enfermedad es esencialmente un consenso de expertos.

Si bien la OMS no parece tener una definición clara de enfermedad, al menos tiene una definición de salud. Se define como «un estado de completo bienestar físico, mental y social y no simplemente la ausencia de enfermedad o enfermedad».

La definición de salud parece ser amplia e inclusiva, pero la definición de enfermedad parece ser más desafiante que la definición de su opuesto. Pocas personas no estarían de acuerdo en que el sarampión, por ejemplo, es una enfermedad. Pero, ¿qué sucede cuando la sociedad decide clasificar un determinado comportamiento o característica humana, que algunos grupos encuentran perturbador, como una enfermedad?

El pecado como fuente de enfermedad.

Se pueden ver ejemplos de características de clasificación como enfermedades a lo largo de la historia de la humanidad. Muchos de estos podrían estar basados ​​en creencias y puntos de vista tradicionales sobre la salud, las enfermedades y sus vínculos con el pecado .

El desarrollo de la psicología como ciencia llevó potencialmente a que algunos «pecados» percibidos se tradujeran en trastornos de salud mental. Quizás el mejor ejemplo de esto sea la homosexualidad. La homosexualidad fue clasificada como un trastorno mental por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés) en 1968. Esto fue luego cuestionado por una votación entre los miembros de la APA en 1973, donde una mayoría del 58% optó por retirarla del manual de diagnóstico. La homosexualidad no se eliminó completamente del manual de diagnóstico durante otra década y ahora se considera una característica normal dentro de la diversidad de la naturaleza humana.

Ser gay alguna vez fue considerado como un trastorno endocrino. lazyllama / Shutterstock

Este episodio perturbador plantea nuevas preguntas: ¿sobre qué base y en qué intereses se clasifican las enfermedades?

En 2013, investigadores de la Universidad de Bond en Australia analizaron quién clasifica las enfermedades . Encontraron que las enfermedades comunes a menudo tenían sus definiciones ampliadas por grupos de expertos, sin considerar los riesgos o desafíos potenciales de aumentar el número de personas que viven con la enfermedad. También señalaron que los expertos que amplían las definiciones de enfermedades a menudo tienen conflictos de intereses en forma de financiamiento de las compañías farmacéuticas.

En el espectro

A veces, los factores de riesgo de una enfermedad, como la presión arterial alta, eventualmente se definen como una enfermedad por derecho propio. Y una vez que estos factores de riesgo se reclasifican como una enfermedad, sus objetivos o rangos tienden a cambiar con el tiempo, lo que aumenta el número de personas que la padecen. Por ejemplo, la presión arterial alta solía ser más de 140/90. Pero en 2017, los Estados Unidos cambiaron el umbral a 120/80.

Distinguir una enfermedad de un factor de riesgo no es fácil, especialmente cuando se trata de enfermedades crónicas, que tienden a ser un espectro desde la salud hasta la enfermedad. La glucosa en sangre (azúcar) es un claro ejemplo, ya que los niveles pasan de ser saludable a pre-diabetes a diabetes tipo 2. Por lo tanto, detectar dónde termina la salud y cuándo comienza la enfermedad es difícil, hasta el punto de que la OMS y la Federación Internacional de Diabetes sugieren que no existe un nivel normal de glucosa en la sangre .

Sin embargo, la definición de diabetes gestacional (diabetes en el embarazo) cambió en 2014, cuando se redujo el umbral de glucosa en la sangre. Según un estudio realizado en Australia, el cambio aumentó la incidencia de diabetes gestacional en un 74%, sin mejoría en los resultados a corto plazo , como que la madre necesite una cesárea.

Muchos clínicos son críticos con esta tendencia, y la llaman sobre medicación médica .

Envejecimiento normal o enfermedad?

A veces, las condiciones que antes se consideraban parte natural del envejecimiento se han convertido en enfermedades. Por ejemplo, la osteoporosis se consideraba una parte normal del envejecimiento hasta 1994, cuando la OMS la reconoció oficialmente como una enfermedad . Dado el vínculo de la osteoporosis con un mayor riesgo de fracturas y el impacto devastador que los huesos rotos pueden tener en los ancianos, esto parece ser un cambio en la definición que está justificado.

Otros cambios fisiológicos que se producen en la edad avanzada, como una disminución en los niveles de testosterona en los hombres, pueden no beneficiarse del estado de la enfermedad. Pero eso no ha impedido que algunos expertos en atención médica traten de crear una nueva afección llamada » la andropausia «. Hasta ahora, sin embargo, la resistencia a reconocer este cambio como una enfermedad ha sido fuerte.

Todo lo anterior sirve para demostrar que decidir qué es o no es una enfermedad no es fácil, pero con suerte estará mejor preparado para hacer algunas preguntas críticas, por ejemplo, ¿quién se beneficia de esta nueva definición? ¿Y tienen mis mejores intereses en el corazón? La respuesta a esta última pregunta suele ser sí, pero no siempre.

https://theconversation.com/what-exactly-is-a-disease-120622

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