Solo el 7% del ADN humano es único, según el último estudio genético a gran escala

Cráneo de neandertal (izquierda) comparado con un cráneo humano moderno (derecha). Un estudio reciente ha revelado que solo el 7% del ADN humano es único. El otro 93% del ADN humano se comparte con nuestros antiguos "primos", los neandertales y los denisovanos. Fuente: procy_ab/ Adobe Stock

Entre todas las especies de hombres que alguna vez existieron, el Homo sapiens (el hombre moderno) es el único superviviente. Pero eso no nos hace tan especiales como pensamos. Un estudio genético realizado por investigadores de la Universidad de California Santa Cruz (UC Santa Cruz) encontró que los humanos modernos solo poseen una pequeña fracción de ADN humano completamente único. La gran mayoría de nuestra herencia genética colectiva es algo que compartimos con otras especies del hombre antiguo, específicamente con nuestros «primos» extintos hace mucho tiempo los neandertales y los denisovanos.

Entonces, ¿cuánto del ADN humano nos pertenece exclusivamente a nosotros y nunca lo llevó ninguna otra especie humana? Solo el siete por ciento, explican los investigadores responsables de esta investigación en su estudio de la revista Science Advances.

«Ese es un porcentaje bastante pequeño», dijo el biólogo computacional de UC Santa Cruz y copatrocinador del estudio Nathan Schaefer a Associated Press. «Este tipo de hallazgo es la razón por la que los científicos se están alejando de pensar que los humanos somos tan diferentes de los neandertales».

Ese siete por ciento es algo que compartimos con todos los humanos modernos que han vivido y muerto durante los últimos 200.000 años, el tiempo aproximado que ha pasado desde que el Homo sapiens evolucionó por primera vez. De este siete por ciento, la mayoría está presente en algunas personas, pero no en otras. Solo el 1,5 por ciento de su ADN es exclusivo para nosotros y compartido por todos los que viven actualmente en el planeta.

Los humanos modernos no son una creación singular o especial de la evolución. En su mayoría son una mezcla de materiales genéticos tomados de otras especies antiguas, todas las cuales se desarrollaron mucho antes de que existiera el Homo sapiens.

Fig.2 del estudio Science Advances: Rendimiento de SARGE en SGDP y conjunto de datos de homínidos arcaicos: (A) Tiempos de coalescencia por pares para conjuntos muestreados al azar de hasta 10 pares de haplotipos del genoma en fase por población en ka (hace miles de años). Los valores se calibran utilizando un tiempo de divergencia entre humanos y chimpancés de hace 13 millones de años (13 Ma). (B) Método de grupo de pares no ponderados con árboles de medias aritméticas calculados utilizando la diversidad de nucleótidos de los datos de SNP (arriba y a la izquierda) contra la matriz de similitud de los eventos de recombinación compartidos inferidos por SARGE (Estimador de gráfico de recombinación ancestral rápida). (Science Advances)

Fig.2 del estudio Science Advances: Rendimiento de SARGE en SGDP y conjunto de datos de homínidos arcaicos: (A) Tiempos de coalescencia por pares para conjuntos muestreados al azar de hasta 10 pares de haplotipos del genoma en fase por población en ka (hace miles de años). Los valores se calibran utilizando un tiempo de divergencia entre humanos y chimpancés de hace 13 millones de años (13 Ma). (B) Método de grupo de pares no ponderados con árboles de medias aritméticas calculados utilizando la diversidad de nucleótidos de los datos de SNP (arriba y a la izquierda) contra la matriz de similitud de los eventos de recombinación compartidos inferidos por SARGE (Estimador de gráfico de recombinación ancestral rápida). (Science Advances)

Seguimiento de la herencia genética compartida en el ADN humano

Para completar este estudio, el equipo de investigadores de la UC Santa Cruz examinó los datos genéticos recopilados de los restos fosilizados de neandertales y denisovanos que vivieron hace entre 40.000 y 50.000 años. Compararon este ADN antiguo con material genético extraído de 279 personas que viven hoy en día, buscando superposiciones y diferencias.

Dado que los genomas antiguos tomados de fósiles humanos no siempre están completos, esta es una comparación difícil de hacer. Pero los investigadores desarrollaron un método que les permitió completar los espacios en blanco cuando faltaba información en los genomas antiguos. Como resultado, pudieron identificar todo el material genético compartido entre los humanos modernos y los neandertales o denisovanos, que representó el 93 por ciento del total encontrado en el genoma del Homo sapiens.

Es importante enfatizar que los neandertales y los denisovanos no son los antepasados ​​directos del Homo sapiens (en otras palabras, no evolucionamos a partir de ellos). En cambio, comparten antepasados ​​comunes con nosotros, razón por la cual a menudo se les conoce como nuestros primos. El 93 por ciento de nuestro ADN que compartimos con los neandertales y los denisovanos fue heredado de esos antepasados, que vivieron en la tierra hace millones de años.

Esto muestra cuán cercana era la relación genética entre estas tres especies y explica cómo los humanos podrían cruzarse con los demás a pesar de sus diferencias.

Se sabe que se produjo el mestizaje, ya que una pequeña parte del código genético humano contiene ADN heredado de neandertales y denisovanos (el mestizaje con neandertales era mucho más común). Los humanos modernos comenzaron a emigrar fuera de África y a extenderse por el planeta en cantidades significativas entre 100.000 y 70.000 años atrás. Habrían vivido junto a las otras dos especies durante 50.000 años más o menos después de eso, hasta que los denisovanos y los neandertales se extinguieron (las fechas exactas en las que sucedió están en disputa).

Es posible ver la decisión de los neandertales y los denisovanos de cruzarse con los humanos modernos como una especie de estrategia de supervivencia. Al hacerlo, garantizaron que su especie nunca se extinguiría por completo. Existen incluso ahora, como rastros de ADN que todavía están dando forma a nuestro desarrollo.

Entonces, ¿qué es lo que hace a los humanos únicos? La respuesta es el desarrollo neuronal y la función cerebral. El cerebro de esta mujer moderna está "cableado" de manera diferente que el cerebro de nuestros antepasados​​prehistóricos. (raisondtre/ Adobe Stock)

Entonces, ¿qué es lo que hace a los humanos únicos? La respuesta es el desarrollo neuronal y la función cerebral. El cerebro de esta mujer moderna está «cableado» de manera diferente que el cerebro de nuestros antepasados​​prehistóricos. (raisondtre/ Adobe Stock)

¿Singularidad humana? ¡Desarrollo neuronal y función cerebral!

Parte de la información más reveladora obtenida en este nuevo estudio surgió de un análisis del 1,5 por ciento del ADN humano moderno que todos comparten. Un estudio más detallado de este material genético puede ayudar a los científicos a comprender qué separa al Homo sapiens de otras especies de hombre, ya que nunca existió en esas otras especies, pero es universal en nosotros.

«Podemos decir que esas regiones del genoma están altamente enriquecidas con genes que tienen que ver con el desarrollo neuronal y la función cerebral«, explicó el biólogo computacional de UC Santa Cruz, Richard Green, coautor del estudio Science Advances.

El objetivo principal de este estudio fue descubrir qué factores genéticos hacen únicos a los humanos modernos. El Homo sapiens es el único homínido (el grupo biológico formado por humanos modernos, humanos extintos y todos nuestros antepasados ​​inmediatos) que sobrevivió hasta la era moderna, lo que significa que probablemente poseía algunas cualidades de las que carecían los demás.

Se presume que la ventaja tuvo algo que ver con las habilidades cognitivas. Esto parecería hacer muy significativo el descubrimiento de genes únicos en humanos que afectan el desarrollo mental y la función cerebral.

Por supuesto, es posible que el Homo sapiens sobreviviera más por suerte que por habilidad. A medida que las poblaciones de las tres especies crecieron, tal vez el Homo sapiens simplemente viviera en los lugares correctos en los momentos correctos, disfrutando de un clima más favorable y más acceso a alimentos y agua cuando los recursos comenzaron a escasear.

Lo más probable es que la buena suerte y las ventajas evolutivas hayan influido en la decisión del resultado final.

Imagen de portada: Cráneo de neandertal (izquierda) comparado con un cráneo humano moderno (derecha). Un estudio reciente ha revelado que solo el 7% del ADN humano es único. El otro 93% del ADN humano se comparte con nuestros antiguos «primos», los neandertales y los denisovanos. Fuente: procy_ab/ Adobe Stock

Autor Nathan Falde

https://www.ancient-origins.es/noticias-evolucion-origenes-humanos/adn-humano-007160

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