Archivo de la categoría: darwinismo-BIOLOGIA

¿Los animales tienen amigos?

Dos elefantes están parados uno cerca del otro y enrollan sus trompas una alrededor de la otra.

Los elefantes son animales sociales que usan saludos específicos para otros paquidermos que conocen. (Crédito de la imagen: Cheryl Ramalho / Alamy Stock Photo)

En 2020, un video viral de una interacción inusual entre un tejón y un coyote cautivó a Internet. Filmado por una cámara con sensor remoto en las montañas de Santa Cruz, California, las imágenes mostraban a los dos animales entrando en una alcantarilla para cruzar por debajo de una autopista. Moviendo la cola, el coyote saltó hacia el tejón y luego se alejó de él, deteniéndose para ver si el tejón lo seguía. El tejón se apresuró a alcanzar a su compañero y trotaron juntos hacia el túnel.

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Arqueas, los microorganismos con el enigma de nuestro futuro energético

Las “arqueas” son gran grupo de microorganismos unicelulares mayormente desconocido por el público lego. Habilitadas para sobrevivir más allá de las temperaturas de ebullición o congelación, sus restos fósiles son tan antiguos como para ser un registro de los estertores de la vida en nuestro planeta, con entre 3770 y 4280 millones de años.

Las arqueas siguen siendo poco comprendidas. Ampliar nuestra información sobre ellas resulta clave para llenar vacíos importantes sobre la evolución, pero, además, las particularidades de estos seres microscópicos podrían ser un camino para nuestra propia especie hacia un futuro de cero emisiones de carbono. En Pijamasurf te explicamos esta relación: Seguir leyendo Arqueas, los microorganismos con el enigma de nuestro futuro energético

¿Por qué los gatos maúllan más a los humanos que entre ellos?

Esta es una historia que se remonta a miles de años.

Gatos.

Crédito: Luis Wilker WilkerNet.

Originalmente, los gatos eran criaturas solitarias. Esto significa que preferían vivir y cazar solos, en lugar de en grupos. La mayor parte de su comportamiento social se limitaba a las interacciones entre madre y cría. Fuera de esta relación, los gatos rara vez maúllan entre sí.

Sin embargo, a medida que los gatos comenzaron a vivir junto a los humanos, estas vocalizaciones adquirieron nuevos significados. En muchos sentidos, cuando un gato nos maúlla, es como si nos viera como sus cuidadores, al igual que a sus madres felinas. Seguir leyendo ¿Por qué los gatos maúllan más a los humanos que entre ellos?

Un estudio de ADN sugiere que los neandertales no se extinguieron realmente, sino que fueron absorbidos por la población humana moderna

Una reconstrucción facial de un cráneo de neandertal, junto al cráneo mismo.

Reconstrucción facial (derecha) de una mujer neandertal a partir de su cráneo (izquierda), hallado en una cueva del Kurdistán iraquí en 2018 (Crédito de la imagen: JUSTIN TALLIS vía Getty Images)

Es posible que los neandertales no se hayan extinguido del todo, sino que hayan sido absorbidos por la población humana moderna. Esa es una de las implicaciones de un nuevo estudio, que descubre que el ADN humano moderno puede haber representado entre el 2,5% y el 3,7% del genoma neandertal .

«Esta investigación realmente pone de relieve que lo que consideramos un linaje neandertal separado en realidad estaba más interconectado con nuestros antepasados», dijo a Live Science Fernando Villanea , genetista de poblaciones de la Universidad de Colorado en Boulder que no participó en el estudio. Tanto las poblaciones de humanos modernos como las de neandertales «compartían una larga historia de intercambio de individuos».

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Los científicos australianos descubren «por casualidad» que la vida en la Tierra es mucho más antigua de lo que pensábamos.

Un encuentro fortuito en la remota Australia y años de minuciosos análisis han hecho retroceder 750 millones de años las pruebas de los inicios de la vida compleja en el planeta.

moléculas; IA
Erica recogió una roca por casualidad hace 10 años. Podría contener la forma de vida compleja más antigua de la Tierra. Fuente: UNSW (Imagen creada por IA)

La Dra. Erica Barlow, geobióloga de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), descubrió una nueva forma de comprender cómo se formó la vida en el planeta analizando una roca que había colocado sobre su escritorio.

Barlow encontró esta roca durante un viaje de estudios al interior de Australia Occidental hace una década.

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Las hormigas realizan operaciones que salvan vidas: son el único animal conocido, aparte de los humanos, que lo hace

Una hormiga mutilando la pata de otra hormiga sobre un fondo blanco

Las hormigas carpinteras de Florida realizan mutilaciones en sus compañeras de nido cuando tienen heridas en las patas. (Crédito de la imagen: Bart Zijlstra)

Los científicos han descubierto que las hormigas de Florida realizan operaciones quirúrgicas que salvan la vida a sus congéneres. Son el segundo animal del mundo que hace esto, junto con los humanos. Seguir leyendo Las hormigas realizan operaciones que salvan vidas: son el único animal conocido, aparte de los humanos, que lo hace

Las mariposas cruzan el océano Atlántico en un vuelo sin escalas de 2.600 millas nunca antes registrado por ningún insecto

Una mariposa Painted Lady (Vanessa Cardui) posada sobre una flor.

Una mariposa Painted Lady (Vanessa Cardui) posada sobre una flor. (Crédito de la imagen: J. David Ake/Getty Images)

Los científicos han encontrado la primera evidencia de insectos cruzando un océano entero, después de encontrar mariposas que hicieron un viaje de 4.200 kilómetros (2.600 millas) a través del Atlántico.

Gerard Talavera , biólogo evolutivo del Instituto Botánico de Barcelona, ​​hizo el descubrimiento en la Guayana Francesa en 2013, cuando avistó una bandada de mariposas pintadas ( Vanessa cardui ) sentadas en la arena, con las alas destrozadas y llenas de agujeros.

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Cinco comportamientos sorprendentes de los delfines, explicados

Desde llamarse por su nombre hasta usar herramientas, estas criaturas sociales se parecen mucho a nosotros

Delfines giradores
Los delfines giradores nadan en el Mar Rojo. Las investigaciones han demostrado que algunos delfines son tímidos, mientras que otros son extrovertidos. Alexis Rosenfeld/Getty Images

A pesar de nuestros entornos completamente diferentes, a la gente le encanta conectarse con los delfines: nadar con ellos, jugar con ellos y aprender sobre ellos. Podríamos sentirnos tan conectados con ellos porque tenemos mucho en común con estos animales submarinos. Tienen cerebros grandes en relación con sus cuerpos , como nosotros, y forman grupos sociales flexibles, así como amistades cercanas que pueden durar décadas. Los delfines también parecen mostrar comportamientos cooperativos y trabajar bien en equipo.

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Ötzi y Reserva de musgo: una historia natural y cultural de los musgos.

Hombre de Hielo, Ötzi.
 «Las rocas, dueñas de la lentitud y de la fuerza, se rinden, sin embargo, al leve aliento verde del musgo, tan poderoso como un glaciar, que erosiona su superficie y las devuelve, grano a grano, a su condición de arena. Entre musgos y rocas tiene lugar una conversación muy antigua; poesía, sin duda.»


«En el momento de la sexta extinción, ¿podríamos dejar de retorcernos las manos el tiempo suficiente para sentarnos tranquilamente a los pies de aquellos que han evitado todas las eras de extinción desde los albores de la vida en la tierra?» Seguir leyendo Ötzi y Reserva de musgo: una historia natural y cultural de los musgos.

Cómo la vida hizo nuestra Tierra

La vida está en todas partes

Hace sólo unas décadas, la mayoría de los científicos consideraban ridícula la idea de que pudiera existir vida a más de una milla debajo de la superficie del planeta, o muy por encima de nosotros en las nubes. Hoy en día, es ampliamente aceptado que la vida habita en ambos extremos y en todos los puntos intermedios. En casi todos los rincones del planeta a los que hemos podido acceder ( los polos helados y los desiertos abrasadores, los picos montañosos más altos y las partes más profundas del océano) hemos encontrado vida.  Seguir leyendo Cómo la vida hizo nuestra Tierra

Un pequeño insecto con orina extraordinaria

¡Todo lo que entra tiene que salir! Consideremos el insecto francotirador de tamaño milimétrico. Esta pequeña criatura se alimenta de la savia que se encuentra en el xilema de las plantas, un tejido especializado que transporta líquidos y nutrientes desde el suelo hasta los tallos y las hojas. El problema es que la savia de Xylem es 95 por ciento agua, por lo que los insectos sedientos deben chupar hasta 300 veces su peso corporal natural por día para obtener los nutrientes adecuados.  Seguir leyendo Un pequeño insecto con orina extraordinaria

Un fascinante experimento muestra que las plantas son inteligentes aunque carezcan de sistema nervioso

Flores
 Ramona/Unsplash

  • Un nuevo estudio publicado en Plant Signaling and Behavior revela que el comportamiento de determinadas plantas encaja en una determinada definición de inteligencia.
  • El experimento muestra como algunas flores «escuchan los gritos» de sus vecinas cuando las devora un herbívoro y utilizan memoria y toma de decisiones para responder al entorno.

No hablan ni se mueven, carecen de cerebro y de sistema nervioso central, pero diferentes investigaciones, como las realizadas por Stefano Mancuso —una de las máximas autoridades en neurobiología vegetal—, revelan que las plantas poseen su propia inteligencia natural. 

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Expertos revelan finalmente los orígenes de los dragones galeses

La investigación arroja luz sobre los orígenes del símbolo del dragón en Gales, conectando directamente antiguos fósiles con las leyendas y la identidad cultural del país.

Dragones en Gales.

Izquierda: Representación artística del dragón rojo de la bandera de Gales (MysteryPlanet.com.ar). Derecha: Huellas encontradas en rocas del Triásico en el sur de Gales (Cindy Howells del Museo Nacional de Gales).

Hasta hace poco, la tierra de los dragones no tenía dinosaurios. Sin embargo, en los últimos diez años, se han reportado varios, sin que sus condiciones de vida fueran bien conocidas. Ahora, en un nuevo estudio realizado por un equipo de la Universidad de Bristol y publicado en Proceedings of the Geologists’ Association, se han revelado detalles importantes por primera vez. Seguir leyendo Expertos revelan finalmente los orígenes de los dragones galeses

Cómo el sonido gobierna la vida bajo el agua

1 El sonido viaja de manera muy diferente en el agua que en el aire.

Como la mayoría de los humanos, supuse que el sonido no funcionaba bien en el agua. Después de todo, el propio Jacques Cousteau llamó al océano el “mundo silencioso”. Pensé que, más allá de las ballenas, los animales acuáticos no debían utilizar mucho el sonido.

¡Qué maravillosamente equivocado estaba! Seguir leyendo Cómo el sonido gobierna la vida bajo el agua