Archivo de la categoría: darwinismo-BIOLOGIA

El fénix japonés, ave que se creía extinta, vuelve a su hábitat después de décadas de ausencia

En días pasados aparecieron decenas de pájaros toki en la localidad de Sado, en Japón.

Esto era algo inimaginable en 2003, cuando después de la muerte del pájaro kin no hubo ni un solo toki nacido en la naturaleza. Su muerte llegó a los titulares nacionales y pareció marcar el final de una larga y aparentemente inútil batalla para proteger a los toki en Japón, donde sus plumas incluso inspiraron el término «rosa melocotón»: «toki-iro».

Sin embargo, en poco menos de dos décadas, la población de toki salvajes de Sado ha pasado de cero a casi quinientos gracias a la diplomacia internacional, la investigación científica y una revolución agrícola en la isla frente a la costa occidental de Honshu, Japón.

Esta es una peculiar historia de éxito de conservación en el contexto de que una de cada ocho especies de aves en todo el mundo está en peligro de extinción.

toki
Fotografía: Charly Triballeau/AFP/Getty Images

Antes, el toki salvaje también habitaba en ciertas regiones de Rusia, Taiwán y Corea del Sur. Seguir leyendo El fénix japonés, ave que se creía extinta, vuelve a su hábitat después de décadas de ausencia

El pozo de la Melancolía, y otras muchas maneras de pensar demasiado.

 «O el pozo era muy profundo, o ella caía muy lentamente, porque mientras descendía le sobraba tiempo para mirar alrededor y preguntarse qué iría a pasar a continuación.»
Alicia en el País de las mravillas.
 
Los seres humanos somos más bien lentos y flojos. Un chimpancé puede rompernos la crisma con facilidad. Nacemos totalmente indefensos, y ni siquiera tenemos caparazón ni púas, ni podemos subirnos a un árbol con mucha rapidez. Pero somos “Sapiens”, somos los más inteligentes. Tenemos un cerebro voluminoso que consume un 20% de las calorías que ingerimos, y eso que es solo el 2% de nuestro peso.

Pues tampoco. Seguir leyendo El pozo de la Melancolía, y otras muchas maneras de pensar demasiado.

Murciélagos salvajes pueden reconocer el tono de llamada de un teléfono cuatro años después

Murciélago comedor de ranas
Un murciélago comedor de ranas Marcos Guerra / Universidad de Texas en Austin

Los murciélagos salvajes entrenados para vincular un tono de llamada de teléfono específico con una recompensa de comida pueden recordar el sonido durante más de cuatro años, sugiere una nueva investigación. Esto pondría sus habilidades de memoria a largo plazo a la par con otros maestros de la memoria de la vida silvestre como monos y cuervos.

Los hallazgos , publicados la semana pasada en la revista Current Biology , pueden ofrecer nuevos conocimientos sobre las habilidades cognitivas de los murciélagos, así como sobre cómo los animales usan su memoria a largo plazo en su vida diaria. Seguir leyendo Murciélagos salvajes pueden reconocer el tono de llamada de un teléfono cuatro años después

El cerebro de pulpo y el cerebro humano comparten los mismos «genes de salto»

La complejidad neuronal y cognitiva de estos animales podría tener su origen en una analogía molecular con el cerebro humano, según un nuevo estudio.

Crédito: Vlad Min. La investigación muestra que los mismos «genes saltarines» están activos tanto en el cerebro humano como en el cerebro de dos especies, Octopus vulgaris, el pulpo común, y Octopus bimaculoides, el pulpo californiano.

La secuenciación del genoma humano reveló ya en 2001 que más del 45 % está compuesto por secuencias llamadas transposones —coloquialmente llamados «genes saltarines»— que, a través de mecanismos moleculares de copiar y pegar o cortar y pegar, pueden «moverse» de un punto a otro del genoma de un individuo, reorganizando o duplicándose. En la mayoría de los casos, estos elementos móviles permanecen silenciosos —no tienen efectos visibles y han perdido su capacidad de movimiento—. Algunos están inactivos porque, a lo largo de generaciones, han acumulado mutaciones; otros están intactos, pero bloqueados por mecanismos de defensa celular. Desde un punto de vista evolutivo, incluso estos fragmentos y copias rotas de transposones todavía pueden ser útiles, como «materia prima» que la evolución puede esculpir.

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Los gatos se protegen contra las plagas de insectos al dañar ciertas plantas

Plantas como la vid plateada producen efectos psicotrópicos en los gatos y otros felinos. / Pixabay

Si los gatos reinan en las redes sociales se debe en gran medida a sus curiosos comportamientos. Por ejemplo, los que poseen ante la hierba gatera (Nepeta cataria) y la vid plateada (Actinidia polygama), plantas que emiten unas sustancias químicas (iridoides) capaces de repeler a los insectos y que producen efectos psicotrópicos en estos felinos.

En una reciente investigación publicada en la revista iScience, investigadores japoneses han observado cómo estos animales, al dañar estas plantas mediante mordiscos, frotes o rodamientos, provocan la liberación de mayor cantidad de dicho insecticida natural. De esta forma, se protegen de las plagas al incorporar iridoides a su pelaje.

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Los humanos buscamos amigos con un olor corporal parecido al nuestro, según un estudio israelí

La «química» entre personas es poderosa, y no es solo una metáfora.

Foto ilustración: Bruce Mars vía Unsplash

Hoy, un estudio publicado en Science Advances ha descubierto que las personas con un olor corporal similar tienen más probabilidades de congeniar y ser amigas.

Oler (a uno mismo y a los demás) es una herramienta básica para muchos mamíferos terrestres que deciden así quién es amigo o enemigo y, aunque los humanos también se huelen a sí mismos y a los demás, cuál es el papel que el olfato desempeña en nuestras amistades no está claro. Seguir leyendo Los humanos buscamos amigos con un olor corporal parecido al nuestro, según un estudio israelí

Inmortalidad: «Científicos buscan que las personas vivan hasta 130 años»

A pesar de que han intentado mantenerlo en secreto, se filtrado que la ingeniería genética busca revertir el envejecimiento, llegar a la inmortalidad. Mientras los experimentos en animales continúan, ya existen expertos que se ofrecen para probar la terapia en sí mismos. El objetivo a corto plazo es sencillo: que las personas vivan hasta los 130 años con un cuerpo joven de 22.

Inmortalidad: Científicos buscan que las personas vivan hasta 130 años en un cuerpo joven de 22

La inmortalidad es algo que la humanidad ha buscado desde tiempos remotos; los antiguos alquimistas realizaron procesos enfocados solo en ello y, con el avance de la tecnología actual, se continúa estudiando.

Por ello, científicos han buscan conseguir que las personas vivan hasta 130 años, pero manteniendo un cuerpo joven. Seguir leyendo Inmortalidad: «Científicos buscan que las personas vivan hasta 130 años»

Una nueva subespecie de oso polar está hallada en una ubicación «imposible»

El inusual grupo, que los científicos pensaron previamente que era parte de otra población cercana, se ha estado ocultando a plena vista durante cientos de años.

El descubrimiento proporciona un rayo de esperanza para los icónicos osos blancos. Crédito: Kristin Laidre/Universidad de Washington.

Se ha descubierto una población secreta de osos polares en Groenlandia en un hábitat aparentemente imposible, uno que, durante la mayor parte del año, carece de las plataformas flotantes de hielo marino que las bestias utilizan para cazar.

Los osos viven en las empinadas laderas alrededor de los fiordos —entradas costeras largas y estrechas, donde los glaciares se encuentran con el océano— y cazan en un mosaico de hielo glacial que se rompe en estas ensenadas. El nuevo descubrimiento sugiere que algunos osos polares, al menos, pueden adaptarse a la desaparición del hielo marino a medida que empeora el cambio climático, sugiere el estudio.

Una nueva subespecie de oso polar está hallada en una ubicación «imposible»

Aún así, esa no es una panacea para la especie en general.

«El hielo de los glaciares puede ayudar a que un pequeño número de osos polares sobreviva durante períodos más largos bajo el calentamiento climático, pero no está disponible para la gran mayoría de los osos polares», dijo la investigadora principal Kristin Laidre, científica de vida silvestre en el Centro de Ciencias Polares de la Universidad de Washington.

Nueva subespecie

Los investigadores analizaron los datos de seguimiento de 36 años de osos etiquetados con collares GPS y descubrieron que los osos del sureste de Groenlandia no pasaban por encima de una latitud de 64 grados norte, y los osos del noreste no pasaban por la misma línea en la otra dirección. El muestreo genético de osos individuales confirmó que los osos del sureste eran distintos de sus vecinos del noreste.

Un oso polar del sureste es visto desde el aire. Crédito: Kristin Laidre/Universidad de Washington.

«Presentamos la primera evidencia de un grupo de osos polares genéticamente distinto y funcionalmente aislado en el sureste de Groenlandia, que cumplen los criterios para ser reconocidos como la vigésima subpoblación de osos polares del mundo», escribieron los investigadores en su nuevo estudio publicado en la revista Science.

La nueva población del sureste contiene alrededor de 300 individuos, aunque determinar un número exacto es complicado, dijeron los investigadores. El grupo recién descubierto es el más diverso genéticamente de las 20 poblaciones del Ártico, y las comparaciones genéticas sugieren que han estado aislados de la población del noreste durante unos 200 años.

Aún en peligro

Los osos polares están catalogados como vulnerables a la extinción, según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y quedan alrededor de 36.000 individuos en estado salvaje. Pero algunos estudios han sugerido que la especie podría desaparecer a finales de siglo debido a los efectos del cambio climático.

Los fiordos que son el hogar de los osos polares del sureste se encuentran en el extremo sur del Círculo Polar Ártico y, como resultado, la región está libre de hielo marino durante más de 250 días al año.

Uno de los fiordos del sureste de Groenlandia donde reside la nueva población. Crédito: Kristin Laidre/Universidad de Washington.

Estas condiciones del hielo marino imitan las predichas para el resto del Ártico para fines del siglo XXI, según estudios previos, lo que debería hacer que los fiordos sean inhabitables para los osos polares. Pero aquellos del sureste parecen estar arreglándoselas sorprendentemente bien sin el hielo marino.

Los investigadores creen que los osos se están aprovechando de la mezcla glacial, o los trozos de hielo que se desprenden de los glaciares de los fiordos y caen al mar. Es probable que los osos usen estos parches de hielo de agua dulce de la misma manera que usan el hielo marino para cazar, lo que les permite alimentarse durante los largos períodos cuando el hielo marino está ausente de la región.

«Esto sugiere que los glaciares que terminan en el mar pueden servir como refugios climáticos previamente no reconocidos», escribieron los autores del estudio.

Osos polares moviéndose a través de la nieve. Crédito: Kristin Laidre/Universidad de Washington.

Estos osos blancos del sureste tampoco viven cerca de ninguna población humana, y se cree que el área es demasiado difícil de alcanzar para la mayoría de los cazadores, lo que agrega una capa adicional de seguridad para los animales. Sin embargo, las empinadas laderas de los fiordos también pueden ser bastante difíciles de atravesar para los osos polares, lo que puede limitar sus movimientos.

Aunque el estudio proporciona un rayo de esperanza para algunos osos polares, los investigadores insisten en que esto no hace que el cambio climático sea una amenaza menor para los depredadores del Ártico.

«La pérdida de hielo marino en el Ártico sigue siendo la principal amenaza para todos los osos polares», concluyó Laidre. «Este estudio no cambia eso.

Una nueva subespecie de oso polar es hallada en una ubicación «imposible»

Científicos descubren el organismo más grande del mundo bajo el océano

Un verdadero gigante de las profundidades marinas ha sido identificado.

La pradera de Posidonia australis en Shark Bay, Australia Occidental. Crédito: Rachel Austin/UWA.

Científicos de la Universidad de Australia Occidental (UWA) se llevaron una sorpresa fascinante mientras estudiaban la flora de una enorme pradera submarina. Según informa The Guardian, dicha pradera resultó ser, de hecho, un muy antiguo y enorme organismo.

Se extiende por unos asombrosos 200 kilómetros cuadrados (77 millas cuadradas) de tierra submarina frente a la costa de Shark Bay, en el oeste de Australia. En perspectiva, eso es tres veces el tamaño de Manhattan.

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La pubertad cada vez empieza antes en los jóvenes. Las causas tienen desconcertados a los científicos

La pubertad cada vez empieza antes en los jóvenes.  Las causas tienen desconcertados a los cientificos

La pubertad es una fase incómoda. Primero, los cambios de voz, luego empieza a salirnos pelo en los brazos y para rematar, la cara llena de granos. El cambio puede ser abrumador para los adolescentes. Se trata de la etapa en la que los cambios hormonales producen cambios fisiológicos en el cuerpo. De igual manera, se desarrollan los órganos sexuales y pegamos el estirón, es decir, nos hacemos más altos. Sin embargo, para muchos niños, la edad media de la pubertad ha ido disminuyendo durante décadas.

Actualmente, algunas niñas comienzan a desarrollarse senos a los 6 o 7 años. Algo que tiene desconcertados a los científicos, que ya indagan si en estos cambios tienen que ver con la obesidad o el estrés. Seguir leyendo La pubertad cada vez empieza antes en los jóvenes. Las causas tienen desconcertados a los científicos

Un cristal de 830 millones podría contener miles de microorganismos vivos, científicos planean abrirlo

Un cristal de 830 millones podría contener miles de microorganismos vivos, científicos  planean abrirlo

Un equipo de geólogos está estudiando un pedazo de cristal de 830 millones años de antigüedad. Los geólogos encontraron este cristal en Australia y creen que puede contener microorganismos todavía vivos. Es por eso que están planeando abrirlo.

Este descubrimiento se anunció durante el mes de mayo en la revista especializada Geology. El artículo habla de los microbios que están atrapados en los cristales de halita, que es la forma natural del cloruro de sodio o sal de roca común, mejor conocido como Formación Browne. El artículo también explica que algunas partes del cristal tienen «características consistentes con el género de algas halófilas Dunaliella, incluyendo un color amarillo, una textura de superficie con hoyuelos y un borde oscuro». Los investigadores también pudieron observar unos pequeños objetos esféricos que se parecen a las esporas de los hongos o a las bacterias esféricas llamadas «cocos» como los Staphylococcus y los Streptococcus. Seguir leyendo Un cristal de 830 millones podría contener miles de microorganismos vivos, científicos planean abrirlo

La historia de los orígenes humanos sigue incompleta con los antepasados ​​desaparecidos

Los orígenes humanos siguen sin estar claros dados los estudios de fósiles conocidos, concluye una nueva  revisión de Science  .  Hoy en día, nuestro último ancestro común con los simios sigue siendo desconocido a medida que continúa el debate entre los paleoantropólogos.

“La historia evolutiva de los simios y los humanos está en gran medida incompleta”, afirma la revisión.

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Los gatos pueden memorizar los nombres de sus amigos, sugiere un nuevo estudio

Los gatos pueden recordar los nombres de sus amigos.

Los gatos pueden recordar los nombres de sus amigos. (Crédito de la imagen: Getty)

Es posible que tu gato no venga cuando lo llames, pero eso no significa que no esté escuchando. (Lo siento, solo te está ignorando).

Estudios recientes sugieren que los gatos domésticos pueden compartir algunas de las mismas habilidades de reconocimiento de lenguaje que se ven comúnmente en los perros. En un artículo de 2019 en la revista Scientific Reports, un equipo de investigadores japoneses informó que habían demostrado que los gatos podían reconocer sus propios nombres en una serie de palabras habladas. Ahora, una nueva investigación de algunos de los mismos científicos sugiere que esta familiaridad también puede extenderse a los amigos felinos de un gato doméstico.

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