Los 5 ritos de iniciación más terroríficos de la historia

Los 5 ritos de iniciación más terroríficos de la historia

Ser miembro de pleno derecho de cualquier sociedad era algo importante en muchas de las culturas más antiguas del mundo. Ser parte de la comunidad, de la tribu o de la familia es una de las necesidades humanas más fuertes. Porque aquellos que quedan marginados y no aceptados, sufrirán penurias y posiblemente la muerte. Pero en los rincones más remotos del mundo, no se consideraba que todo el mundo estuviera en condiciones de formar parte de la sociedad. Por eso se inventaron ritos de iniciación complejos y a menudo brutales. Eran pruebas de destreza, virilidad o feminidad. Aquellos que pasaron estos difíciles ritos de iniciación fueron aceptados como miembros de pleno derecho de la familia. Pero estas pruebas fueron simples o pacíficas. A menudo, eran directamente horribles.

Rito de iniciación n. ° 1: sobrevivir a las hormigas que pican en el Amazonas

El pueblo Sateré-Mawé es una de las tribus nativas más antiguas de Brasil. Viven en las profundidades del Amazonas y hoy en día suman un poco más de 10,000 personas. Como muchos de los miembros de las tribus que viven en la selva amazónica, tienen ritos de iniciación complejos e intrigantes. Y el de ellos es, con mucho, el más brutal.

El Sateré-Mawé ideó una compleja prueba de virilidad. Aquellos que pasaran este rito de iniciación se convertirían en guerreros de pleno derecho, con una reputación temible para rematar. ¡El rito implica sobrevivir a las picaduras de hormigas! Los ancianos de la tribu atrapan un montón de hormigas bala (Paraponera clavata), que son conocidas por su mordisco extremadamente doloroso, equivalente a un disparo de bala (de ahí su nombre).

Los ancianos proceden a dejar inconscientes a las hormigas. Lo hacen colocándolos en un sedante natural que crean. Esto les permite manejar fácilmente a los insectos. Después de esto, cada hormiga se teje en un par de guantes especialmente diseñados. Hechos de hojas de palma, los guantes se asemejan a guantes de cocina grandes. Cientos de hormigas se apiñan densamente en estos guantes, con sus picaduras apuntando hacia el interior. Y luego, los jóvenes de la tribu ingresan al rito de iniciación usando estos guantes durante más de cinco minutos. Las hormigas le pican las manos repetidamente y el niño queda expuesto a una agonía extrema. Se dice que ese dolor no se parece a nada que pueda experimentar un hombre.

Cuando termina la prueba, el niño sufre una agonía terrible. El veneno de la hormiga recorre su cuerpo, adormeciéndolo y provocando alucinaciones debido al intenso dolor. Sus manos se paralizan y temblores violentos sacuden su cuerpo continuamente, a veces durante días. Pero esa es solo la primera parte del rito de iniciación. Para convertirse en guerrero, el niño debe completar el mismo proceso veinte veces en el transcurso de varios meses.

Una escultura de guerreros masai en una cacería de leones, que también era un rito de iniciación para guerreros potenciales individuales. (Transitions ABROAD)

Rito de iniciación n. ° 2: Caza del león masai en África

Los masai son una de las tribus antiguas más conocidas de África. Viviendo cerca de los Grandes Lagos africanos, estas personas se enorgullecen de su vestimenta única, tradiciones y una forma de vida muy antigua. Y una de las partes más importantes de su cultura es una tradición compleja, una práctica histórica y un rito de iniciación: la caza del león.

Un rito de iniciación muy exigente, la caza de leones estaba destinada a iniciar a los niños hábiles en el rango de valientes guerreros. Pero el desafío fue inmenso. Quienes lo emprendieran mostrarían una gran valentía, y esto sería un signo de logro personal. En la antigüedad, antes del contacto con el mundo exterior, las poblaciones de leones y masai eran muy elevadas. Es por eso que los ancianos alentaron a los jóvenes a ir solos a la caza de leones. Sin la ayuda de nadie, un guerrero se expondría a un peligro increíble al enfrentarse a un león macho con poco más que una lanza. Solo los guerreros del «futuro» más valientes tendrían éxito en esta tarea.

Para hacer las cosas más desafiantes, la regla establecía que el guerrero no podía cazar leones que estuvieran enfermos, envenenados, atrapados o incapacitados de alguna otra manera. Además, las normas prohibían la caza de leonas. Los masai los consideraban los portadores de vida en todas las especies. Entonces, solo se cazaron los leones machos más peligrosos.

Sin embargo, a lo largo de los años, las poblaciones de leones se redujeron considerablemente y cazarlos se volvió difícil. Así, los masai desarrollaron el olamayio, la caza grupal que aseguró más éxito. Pero, aun así, la práctica sigue siendo uno de los ritos de iniciación más terroríficos de la historia.

Imagínese frente a un león furioso, armado con una lanza. Entenderás rápidamente por qué este sería un rito reservado solo para los más valientes.

¡La mortal plataforma de buceo terrestre de Vanuatu con un niño listo para saltar! (Paul Stein / CC BY-SA 2.0)

Rito de iniciación n. ° 3: El ritual mortal de buceo en tierra de Vanuatu

El país de Vanuatu es un archipiélago que comprende 83 islas de varios tamaños. En una de ellas, la isla de Pentecostés, los miembros de la tribu realizan un rito de iniciación que desafía a la muerte y que figura entre las prácticas tribales más mortíferas del mundo. El rito puede terminar muy fácilmente en la muerte.

Se describe mejor como la forma más temprana y precursora del puenting. Como rito de iniciación, es una forma segura para que un joven demuestre su masculinidad y se inicie en el rango de los guerreros más valientes. Como ceremonia, se considera una forma de mejorar la salud y las habilidades de todos los que saltan. También se cree que la ceremonia cura las enfermedades y dolencias físicas que acompañan a la temporada de lluvias anual.

El rito comienza con la construcción de una torre alta. Se elabora en el transcurso de cinco semanas y puede tener hasta 20 a 30 metros (66 a 98 pies) de altura cuando esté terminado. Esencialmente, se trata de una serie de plataformas de andamios, y los saltadores pueden elegir una altura que se adapte a su edad. Una vez que se comprometen, atan enredaderas especiales alrededor de sus tobillos, que están diseñadas para evitar que golpeen el suelo y mueran. Como precaución adicional, el suelo en la parte inferior de la plataforma se labra para suavizar el impacto.

Los hombres que saltan están desafiando a la muerte. Su objetivo es rozar sus hombros contra el suelo, después de caer al suelo desde una altura extrema. La destartalada torre cruje y se dobla, y las enredaderas apenas elásticas tiran violentamente de las piernas del hombre. Al final, sus cuerpos se detienen apenas del suelo y pueden alejarse de manera segura. Pero un simple error y todo puede terminar en muerte y desastre.

Este rito de iniciación puede ser realizado tanto por niños como por hombres adultos. Cuando los niños reciben su circuncisión ritual alrededor de los siete años, son elegibles para dar el salto. Al completar este increíble desafío, demuestran su masculinidad a todos los miembros de su tribu.

El rito de iniciación de cuatro etapas de la tribu Matsë en la jungla brasileña implica inyectar el veneno de la rana mono gigante en la sangre de un miembro de la tribu. (Xapiriground)

El rito de iniciación de cuatro etapas de la tribu Matsë en la jungla brasileña implica inyectar el veneno de la rana mono gigante en la sangre de un miembro de la tribu. (Xapiriground)

Rito de iniciación n. ° 4: Las atroces pruebas de la tribu Matsë

Los indios Matsë, también conocidos como Matis, son una de las tribus amazónicas más remotas de Brasil. Viviendo en las profundidades de las zonas selváticas aisladas del oeste de Brasil, los Matis solo se descubrieron en la década de 1970. Hasta ese momento, los miembros de la tribu creían que los aviones de pasajeros que volaban por encima de las copas de los árboles eran los espíritus de sus antepasados. Y los aviones más pequeños de dos hombres que volaban más bajo se consideraban espíritus demoníacos dañinos. El contacto exterior casi aniquiló a la tribu, ya que la viruela era algo que su sistema inmunológico no podía soportar. Afortunadamente, la tribu logró sobrevivir, aunque en pequeñas cantidades. Sus aterradores ritos de iniciación tienen lugar en cuatro etapas separadas.

Antes de alcanzar la edad adulta, un niño de la tribu Matis debe demostrar que es digno de cazar junto a otros hombres. Para ello, necesita pasar sus ritos de iniciación, una compleja prueba de cuatro etapas que lo pone en gran peligro y gran dolor.

La primera parte del ensayo consiste en un autocegamiento temporal. El niño pone una mezcla de veneno amargo y peligroso directamente en sus ojos. Los ancianos creen que una vez que la vista regresa (si es que lo hace) se mejora y hará que el niño sea un mejor cazador, mejorando los sentidos y mejorando la visión.

A continuación, el niño soporta una serie de brutales azotes y golpizas por parte de los otros hombres. Estos se hacen con los tallos de la planta de ratán. Se supone que los azotes ayudan a eliminar la pereza.

El siguiente paso de la prueba de cuatro etapas es aún más extremo. Al joven se le inyecta el veneno de Phyllomedusa Bicolor (rana mono gigante), una pequeña rana venenosa originaria de las selvas de Brasil. El veneno se coloca directamente en el torrente sanguíneo y sus efectos son brutales. Si el niño demuestra su valor y no vomita de inmediato, se le vuelve a inyectar. Lo que sigue es mareo, vómitos violentos y evacuaciones intestinales incontroladas. Al final, se cree que el veneno de la rana aumentará en gran medida la fuerza y ​​la resistencia del hombre.

Finalmente, en la cuarta etapa, se frota el cuerpo del iniciado con las hojas de una planta venenosa. Esto provoca una erupción intensa y dolorosa que dura horas y se cree que ayuda al hombre con paciencia.

Solo después de completar estos exigentes ritos de iniciación, los hombres se consideran dignos de acompañar a otros en la caza. El único inconveniente es que estas pruebas se repiten muchas veces antes de cada viaje de caza importante.

La Ceremonia del Espíritu de Mandan Okipa, representada en esta pintura por George Catlin, implicó colgar a los iniciados de sus músculos y golpearlos. (George Catlin / Dominio público)

Rito de iniciación n. ° 5: Ceremonia del espíritu de Mandan Okipa

La tribu Mandan de la región de las Grandes Llanuras de América es una de las tribus más conocidas y mejor documentadas del continente. Vivían en el área de lo que ahora es Dakota del Norte y fueron una de las grandes tribus comerciales y se destacaron en la producción de maíz. También tenían un conjunto complejo de tradiciones y creencias, todas las cuales estaban bien documentadas por exploradores europeos a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Uno de ellos fue la ceremonia de Okipa o Danza del Sol. Era una ceremonia religiosa que era de la más alta prioridad para la tribu, pero también era un rito de iniciación, que ofrecía a los jóvenes guerreros la oportunidad de convertirse en miembros respetados y admirados de la tribu.

Los Okipa tenían al menos tres propósitos: la conmemoración anual de la salvación de la tribu del diluvio primordial (según sus mitos), comunicarse con espíritus antiguos y convocar búfalos, y dar la oportunidad a las personas (generalmente hombres) de completar votos hechos al espíritu todopoderoso para demostrar su valentía y dedicación. Pero no todos pudieron soportar esta brutal ceremonia. Solo los guerreros más valientes podrían superar este violento rito de iniciación.

Antes de la terrible experiencia, los guerreros elegidos no comían, bebían ni dormían durante cuatro días. Posteriormente, fueron conducidos a la gran cabaña donde comenzó la prueba. Se les pidió que se sentaran sonriendo, mientras los ancianos perforaban sus hombros y pecho, empujando brochetas detrás de los músculos. A continuación, se ataron cuerdas a los pinchos y los guerreros se suspendieron en el aire, colgando allí hasta que se desmayaron.

Los ancianos agregarían más peso a sus piernas para aumentar la agonía y la tensión en sus músculos. A continuación, fueron retirados de los pinchos, y al despertar se confirmó la aprobación de los grandes espíritus. En agradecimiento, los guerreros ofrecerían su dedo meñique izquierdo, que fue cortado como sacrificio con un hacha.

En el último paso de la terrible experiencia, los hombres corrían por la aldea, arrastrando sus pesos detrás de ellos, hasta que les arrancaban la piel junto a las brochetas. Esto marcó el final de una dura prueba. Los hombres que completaran el rito dos veces en su vida obtendrían fama eterna en su tribu.

El pueblo Hamar del suroeste de Etiopía es famoso por su rito de iniciación al salto de toros, que también es peligroso y, a veces, ¡mortal! Esta foto los muestra preparándose para este rito. (veleknez / Adobe Stock)

El pueblo Hamar del suroeste de Etiopía es famoso por su rito de iniciación al salto de toros, que también es peligroso y, a veces, ¡mortal! Esta foto los muestra preparándose para este rito. (veleknez / Adobe Stock)

¿Qué harías para formar parte de tu comunidad?

En las sociedades primitivas, los jóvenes valientes y los aspirantes a guerreros estaban listos para completar cualquier cosa para poder convertirse en un miembro probado de la comunidad. Fue la aventura de su vida, el evento anual del que todos hablaban en voz baja. Los hombres y mujeres que no completaran estas pruebas serían menospreciados, carecían de valentía y de los atributos de su sexo.

No hay duda de que estos ritos de iniciación requerían gran coraje y resistencia, y que dejaron a los iniciados más duros y audaces por el resto de sus vidas. Pero también eran insensatos y peligrosos, y ponían en peligro a los jóvenes. A veces, estos ritos de iniciación terminaban en la muerte. Pero para las personas que practicaban estos ritos, la muerte era la voluntad de los grandes espíritus.

Imagen de Portada: El rito de iniciación súper doloroso del pueblo Sateré-Mawé, una de las tribus nativas más antiguas de Brasil, involucró el uso de guantes llenos de hormigas bala. Fuente: Mongabay

Autor Aleksa Vučković

https://www.ancient-origins.es/historia-tradiciones-antiguas/ritos-iniciacion-007342

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