Pregunta a los maestros: ¿El budismo se trata de ética o de iluminación?

Bhante Sumano, Jisho Sara Siebert y Gaylon Ferguson exploran el significado de la ética y la iluminación en el camino budista.

Bhante Sumano (izquierda), Jisho Sara Siebert (centro), Gaylon Ferguson (derecha).

P: No tengo ningún interés en la iluminación. Para mí, el budismo tiene que ver con la ética: es un camino para reducir el daño y, con suerte, brindar beneficios a los demás. ¿Es eso suficiente, o me estoy perdiendo el punto?

Bhante Sumano : Para ti en este momento, el budismo como ética tendrá que ser suficiente. Practicar la moralidad, la virtud, la ética, ser beneficioso para uno mismo y para los demás, son actividades que el Buda siempre aplaudió. Da la casualidad de que también dijo que había algo más grande: la posibilidad de la iluminación.

Las tradiciones budistas ofrecen varias perspectivas sobre bodhi : iluminación o despertar. Aquí, ofrezco una de las descripciones más simples de los textos Pali: la iluminación es el fin de la codicia, el odio y el engaño. No más apego, no más odio, no más ignorancia. Libertad.

No puedes fingir interés, ni deberías hacerlo. Tampoco hay necesidad de sentirse culpable.

Encontrará una letanía de sinónimos y metáforas para la iluminación. Algunos lo llaman refugio, santuario, la orilla lejana o lo sublime. Esencialmente, la iluminación es el logro de la verdadera paz, que nace de ver la realidad con claridad.

La iluminación, entonces, no excluye la ética o sila . no pudo La verdadera paz nunca puede basarse en hacerse daño a uno mismo o a los demás. El despertar debe involucrar la ética. De hecho, si estás practicando la ética, estás practicando para la iluminación. ¿Qué es la iluminación sino el pináculo de la conducta ética?

Pero este pináculo solo puede alcanzarse desarrollando la mente. Después de todo, es la mente de donde surge toda acción, virtuosa o no, y su funcionamiento es profundamente sutil.

Transformar tal mente requiere más que una conducta ética. Requiere concentración y sabiduría, completando la trifecta de sila , samadhi y pañña , sabiduría Todas estas cualidades se complementan y se apoyan mutuamente. Entonces, cuando practica la ética, también está desarrollando sus poderes de conciencia y perspicacia, cualidades que conducen al despertar.

Sin embargo, el Buda no estaba interesado en obligar a nadie a practicar de una manera particular. En cambio, invitó a las personas a ver los beneficios de cualquier camino de acción que eligieran. Por supuesto, como maestro, brindó orientación basada en su profunda sabiduría y experiencia, pero dependía de cada individuo hacer lo que mejor le pareciera.

No puedes fingir interés, ni deberías hacerlo. Tampoco hay necesidad de sentirse culpable. No necesitas “creer en” o preocuparte por la iluminación para desarrollar el corazón. Además, si cambias de opinión, el potencial para despertar seguirá ahí.

Así que sí, el budismo trata sobre la ética y la reducción del daño. Pero también se trata de mucho más: se trata del vasto potencial de la mente para liberarse de la angustia, de desbloquear una inmensa generosidad, bondad y comprensión. Tal mente seguramente beneficiaría al mundo.

Aún así, no confíes en mi palabra. Practique profunda y sinceramente, y vea por sí mismo cómo se siente deshacerse de la codicia, el odio y el engaño . El alivio de un paseo gozoso y consciente o de una serena sesión sentada no es más que una muestra de la paz de una mente liberada. Y cuando tenemos incluso un poco de paz, solo puede extenderse a otros también.

Jisho Sara Siebert : Tu pregunta es maravillosa, porque muchos de nosotros practicamos el budismo con el deseo de aliviar nuestro propio sufrimiento, y ya has ampliado tu punto de vista más allá de tu pequeño yo. La verdadera expansión o disolución de la visión es lo que entendemos por iluminación, no es un estado alterado. Desde el punto de vista de la ilustración, la acción no ética no tiene ningún sentido; hay un flujo natural de acción ética desde un punto de vista despierto. Pero, ¿puede existir la acción ética sin despertar?

Nací de una madre atea, que es una de las personas más éticas y afectuosas que conozco. La he visto de cerca, mientras observaba a su madre morir lentamente y ahora, mientras observa la lucha de mi padre contra el Alzheimer. La ética sin ningún cultivo o deseo de un camino espiritual parece estar funcionando para ella.

Para mí, la ética sin la mente de la iluminación no funcionaba. A mi alrededor, veo las trampas de buscar hacer cosas compasivas sin basarse en una mente despierta. He pasado cerca de veinticinco años como un nómada reacio, tratando de prevenir y responder a la violencia sexual y doméstica en lugares como Liberia, Uganda, Haití, Papúa Nueva Guinea e Iowa, y en ocasiones, el sufrimiento ha aumentado. sido intensa y absorbente. En cada comunidad ha habido muchos seres compasivos, escuchando y actuando desde una mente hermosa y despierta. Pero también ha habido fuerzas de paz que abusan sexualmente de niñas pequeñas, fiestas decadentes de expatriados que trabajan en campos de refugiados y racismo, egoísmo e insensibilidad frente a la necesidad. En estos casos, las personas fueron conducidas a sus puestos por un sentido de la ética, pero su trabajo trajo sufrimiento.

¿Cómo podemos vivir mejor de una manera que beneficie a los demás? El koan es tuyo.

Un día en Haití, caminaba por una calle polvorienta bordeada de casitas de color turquesa, rosa y gris, sintiéndome débil y descentrado y en camino a un día de servicio “ético”. Olía a una mezcla de flores, alcantarillado y basura quemada. La gente a lo largo del camino, basándose en siglos de agravios legítimos, me gritó insultos cuando pasé mientras otros miraban con cara de piedra. Esto no fue tan diferente de la mayoría de las mañanas en esa comunidad en particular, pero ese día me sentí incapaz de continuar.

Me detuve y cerré los ojos por un momento, deseando un trozo de sol para acostarme. Pensé sólo brevemente en Buda. De repente, sentí una energía en la parte superior de mi cabeza abierta; Sentí que la luz entraba por la parte superior de mi cabeza y salía por mis pies. Volví a mirar a mi alrededor en la misma escena, sonreí ampliamente a los que me gritaban, dije hola y seguí caminando. Rostros de piedra se abrieron, irradiando cálidas sonrisas.

¿Cómo podemos vivir mejor de una manera que beneficie a los demás? El koan es tuyo, así que me inclino y te lo devuelvo. Por favor siéntate con él con todo tu corazón.

Gaylon Ferguson : Esta es una de esas preguntas que tiene varias ideas importantes incorporadas. Sí, el camino del buddhadharma tiene que ver con la ética o la conducta correcta ( sila ), y también con la atención correcta y el compromiso meditativo ( samadhi ), así como con el conocimiento de la verdadera naturaleza de la realidad ( prajna ). Estas “tres ruedas de entrenamiento” tradicionales se elaboran en las primeras enseñanzas del Buda sobre el noble camino óctuple, donde se nos anima a estudiar la visión, practicar la meditación y manifestar nuestra comprensión en palabras correctas, acciones correctas y medios de vida correctos.

Esta pregunta deja hermosamente abierta la posibilidad de que haya más en el camino del despertar que la ética, más de lo que ya hemos entendido sobre el camino budista en su totalidad. Este es un signo admirable de humildad, una ausencia de la arrogancia que está segura de que “esto es todo lo que hay que saber, y eso es todo”. Esta y muchas otras preguntas genuinas surgen en lo que Suzuki Roshi elogió como nuestra «mente de principiante».

Ilustración y ética no son lo mismo, ni son diferentes.

Cuando nos involucramos en la meditación, el estudio y la acción, permitimos que nuestras experiencias en la práctica y la vida cotidiana nos cambien. Este camino de transformación experiencial puede cambiar gradualmente nuestro interés en la iluminación. No se trata de obligarnos a estar de acuerdo con un dogma anterior, de creer algo simplemente porque es antiguo. En cambio, nos encontramos abriéndonos y soltando fijaciones, sintiendo una empatía más amplia y una compasión más profunda, conectándonos con otros en comunidad y solidaridad en medio de los cambios y desafíos turbulentos de nuestro mundo. Esto significa que podemos —nada es seguro ni está garantizado aquí— llegar a una comprensión diferente de quiénes somos (y no somos), quiénes son (y no son) quienes nos rodean, y cómo podemos alejarnos de causar daño y acercarnos a nosotros. siendo de mayor provecho. Alcanzar lo que se llama “insuperable, completa iluminación perfecta” se dice que es una forma sabia, hábil y poderosa de cuidar a todos los seres: la realización ética suprema. Ilustración y ética no son lo mismo, ni son diferentes.

El camino también nos invita a los significados más profundos de «ser iluminado». Aquellos que se han dado cuenta de su verdadera naturaleza son llamados «budas», que significa «despiertos, iluminados». Originalmente, un personaje histórico singular era “el iluminado”; sin embargo, los practicantes posteriores llegaron a entender «buda» como la verdadera naturaleza de todo. Podríamos llamar a esta dimensión mayor de la vigilia “Buda Cósmico”. La persona histórica conocida como Shakyamuni fue, por supuesto, parte de esta exhibición de sabiduría primordial, pero también lo somos nosotros y todos y todo lo que nos rodea. Esta es la inmensidad que es el significado interno de la pequeña palabra «buda». Así que tu pregunta acerca de no estar interesado en la iluminación abre una nueva pregunta: ¿Qué es la iluminación?

Ask the Teachers: Is Buddhism about ethics or enlightenment?

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