El sutra que me salvó

El practicante de Nichiren, Johnny Edward Dean Jr., reflexiona sobre cómo su práctica diaria y el canto del Odaimoku del Sutra del loto lo ayudaron a superar los desafíos de salud mental durante la pandemia de Covid-19.

En un momento de mi vida, nada iba como esperaba. Vivía en Chicago, Illinois, asistía a la escuela para obtener un segundo título de maestría, trabajaba como autónomo, asesoraba, dirigía una unidad de alquiler y trabajaba para construir una organización sin fines de lucro en la ciudad. Fue agitado, pero parecía cómodo en ese momento. A pesar de que estaba tratando de cuidar mi salud mental tomando medicamentos para la depresión y el TDAH, me estaba agotando y me estimulaba demasiado. Cuando surgió la pandemia de Covid-19 en 2020, todas mis metas y supuestas oportunidades se desvanecieron una por una.

Una noche, estaba sentado solo en mi departamento, recién soltero y recientemente despedido de mi trabajo. Decidí llamar a un primo que vivía en Tucson, Arizona, empaqué dos maletas y me fui de Chicago a Tucson con la esperanza de hacer un cambio. Pronto descubrí que no tenía acceso a asistencia de salud mental en Tucson, y las dificultades de cambiar mi seguro médico eran difíciles de navegar. En unas pocas semanas, comencé a escuchar voces en las paredes. Esta experiencia junto con mi depresión y TDAH fue aterradora. Escuché voces a mi alrededor que decían que me encontrarían y me matarían, y que sin importar lo que hiciera, fallaría y moriría. Estas alucinaciones auditivas me hicieron sentir como si hubiera un dispositivo de audio en mi cabeza, o alguien siguiéndome y pirateando mi teléfono, o como si estuviera atrapado en una película de terror psicópata. Estaba paranoico y aislado.

Cuando cantamos, es como si nuestras bocas se convirtieran en las manos de Buda.

Me dirigí al obispo de Nichiren, Myokei Caine-Barrett, Shonin, en busca de consejo, quien me recordó tener fe y hacer de mi práctica la base de mi vida, haciendo referencia al escrito de Nichiren Respuesta a Kyo’o . En este escrito, Nichiren envía aliento a Kyo’o, la pequeña hija de Shijo Kingo que enfermó gravemente. Como forma de aliento, Nichiren le escribe a Kyo’o: “ Namu-myoho-renge-kyo es como el rugido de un león. ¿Qué enfermedad puede entonces ser un obstáculo?”

El sacerdote budista del siglo XIII, Nichiren Daishonin, tenía la absoluta determinación de difundir las enseñanzas del Sutra del loto , a pesar de soportar una vida de penurias. En mis propias luchas con la salud mental, su historia me ha servido de inspiración, mostrando cómo una determinación firme en la práctica de uno puede ayudar a superar los obstáculos.

En el escrito de Nichiren Nakatsukasa Saemonnojo-do-no ( Respuesta a Nakatsukasa Saemon-no-jo ), explica la enfermedad a un devoto seguidor y samurái, Shijo Kingo. Hay dos clases de enfermedad, dice: enfermedad del cuerpo y enfermedad de la mente. Nichiren le dice a Shijo que no se requiere un buda para curar la enfermedad del cuerpo, lo que veo como cierto, ya que tenemos médicos hábiles que trabajan dentro de su oficio especializado para los necesitados. Sin embargo, puede requerir más que un médico hábil para sanar la mente. En cambio, dice Nichiren, curar la enfermedad de nuestra mente requiere nuestra práctica diaria.

Quienes defienden el Sutra del loto creen que todos somos budas en nuestro cuerpo actual. Además, incluso si no crees en el Sutra del loto , pero te regocijas al escuchar el Odaimoku , el mérito recibido es enorme.

A pesar de las dificultades diarias de la vida, nuestra fe permanece fuerte en nuestra práctica. Sin embargo, a veces nos sentimos abrumados por las complejidades de la vida, lo que puede afectar negativamente nuestra salud mental. El inevitable agobio de la vida, junto con el aumento de las tasas de medicamentos recetados para la salud mental en los Estados Unidos, aluden a una crisis nacional de salud mental. En 2020, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales compartió que uno de cada cinco adultos en los EE. UU., aproximadamente 52,9 millones de personas, ha experimentado una enfermedad mental.

Seres humanos, creciendo hacia el hermoso momento en el que todos nos convertiremos en budas.

Hay dos grupos en gran parte no reconocidos que enfrentan problemas de salud mental en los Estados Unidos: hombres negros e hispanos. En el artículo de Tori DeAngelis titulado » La salud mental de los hombres negros importa «, afirma que solo el 26,4 % de los hombres negros e hispanos de 18 a 44 años de edad que experimentan ataques de ansiedad y depresión a diario tienen probabilidades de utilizar los servicios de salud mental, en comparación con el 45,4 % de hombres blancos no hispanos que utilizan estos servicios. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, solo uno de cada tres adultos negros que necesitan servicios de salud mental los recibe, lo que indica que, si bien los hombres negros e hispanos utilizan algunos servicios, es difícil acceder a ellos. En general, existe una falta de proveedores de salud que reconozcan las diferencias contextuales únicas de los pacientes negros e hispanos.

Cuando mi salud mental decayó, descubrí que ser serio con mi práctica ayudaba. En la práctica de Nichiren, cantamos el Odaimoku : Namu Myoho Renge Kyo . Cuando cantamos, es como si nuestras bocas se convirtieran en las manos de Buda, y nuestras mentes se convirtieran en la mente de Buda. Cuando estaba luchando con más fuerza, me levanté y canté, incluso mientras las voces en mi cabeza seguían zumbando. Canté antes de acostarme y escuché grabaciones del Odiamoku mientras dormía. En los días que tenía ganas de rendirme, mi sangha me apoyaba y me daba amor. No canté por nada en específico, sino para madurar de la situación en la que me encontraba. Me sumergí en el Odaimoku. Con el tiempo, las voces se convirtieron en meros susurros cada vez que me ponía ansioso. La situación no cambió, pero mi visión sí: ya no tenía miedo. Mi fe se vio fortalecida y pulida por esta dura situación: a medida que el miedo se disolvía, la sabiduría crecía.

Mi viaje no ha terminado. Todavía me queda mucho por aprender y superar, pero comparto mi historia para alentar a otros a mantener la cabeza en alto. Si cantas el Odiamoku , sigue cantándolo. Si te funciona otra práctica budista, te sugiero que sigas haciéndola. Recuerda que al final, todos somos seres humanos, creciendo hacia el hermoso momento en el que todos nos convertiremos en budas. En la vida, habrá problemas, pero los practicantes pueden causar “buenos problemas”, como lo llamó el ícono de los derechos civiles y difunto representante de los Estados Unidos, John Lewis, porque hay problemas políticos que requieren nuestra ayuda como bodhisattvas. Confía en tu práctica.

El Buda Shakyamuni le promete a Star-King Flower en el capítulo 23 del Sutra del loto que “este sutra salva a todos los seres vivos”. No importa en qué situación te encuentres, participa en la práctica que te conecta con la ley cósmica. Si el resultado parece nefasto, espantoso, o alguna forma de duda anida en tu corazón, ese es el momento en que el Odaimoku te toca y te recuerda que eres las esperanzas y los sueños de los esclavizados, los perseguidos, los perdidos, los ignorados, los olvidados y oprimidos, ¡así que levántense!

The Sutra That Saved Me

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