Las calles sin automóviles de Extinction Rebellion muestran la posibilidad de un futuro hermoso, seguro y verde

De pie en medio de una concurrida calle del centro de Londres durante las protestas de la Rebelión de la Extinción, con el aire notablemente más limpio, el área más tranquila, me sorprendió la magnitud del desafío que teníamos por delante. Necesitamos crear un sistema de transporte que sea cero carbono en solo unos pocos años. A pesar de la Zona de Emisiones Ultra Bajas de Londres , la realidad cotidiana sigue siendo los humos de tráfico tóxicos, las muertes por carretera injustificables y los altos niveles de emisiones de carbono en el transporte (hasta un tercio de todas las emisiones en muchos lugares). Hay más de 9,000 muertes adicionales al año en Londres debido a la toxicidad del aire ilegal, gran parte de la cual se debe al transporte por carretera.

Pero algunas ciudades han creado más lugares libres de automóviles, saludables y seguros. Copenhague y Amsterdam son conocidos por su increíble cultura ciclista. Curitiba , en Brasil, tiene un sorprendente sistema de tránsito de autobuses que funciona como una red de metro. Helsinki se ha comprometido a ir sin automóviles lo antes posible. Tokio tiene algunos de los niveles más bajos de propiedad de automóviles en el mundo. Y Venecia no ha visto un automóvil en su historia.

Como he mostrado en mi último libro , crear la ciudad sin automóviles es posible, y urgentemente necesario, en este momento. Tenemos todos los conocimientos técnicos y de políticas. Pero nos falta una visión de cómo podría ser diferente, y el reconocimiento de que lejos de ser un sacrificio, traerá principalmente mejoras, en lugar de restricciones, a nuestras vidas. Tales visiones son necesarias. La mejor manera de demostrar esto es usando un poco de ficción especulativa. Así que tengan paciencia conmigo mientras saltamos a un futuro cercano imaginado.

Mirada futura. Yui Mok / PA Wire / PA Imágenes

Cómo podría ser el 2025

Después de que el gobierno capituló ante los disturbios públicos masivos en 2020, las asambleas de ciudadanos se reunieron para planificar el futuro del país. Uno de ellos describió lo que llamaron «The Great Transport Turning», un nuevo y ambicioso plan de movilidad para el país que nos liberaría del automóvil y crearía lugares hermosos, seguros y limpios para las personas. No puedo creer que solo hayan pasado cinco años, pero nuestros vecindarios se han transformado por completo en lugares hermosos, limpios y seguros para todos. Veo a mis hijos sonreír todos los días mientras corren con seguridad en sus bicicletas y scooters para encontrarse con amigos o ir a la escuela.

Entonces, ¿cómo sucedió todo? Por recomendación de la Asamblea Popular, el Departamento de Transporte pasó a llamarse Departamento de Movilidad Popular. Se le otorgó el mandato de implementar un «plan de movilidad climáticamente seguro y socialmente justo» para 2025. Costó alrededor de £ 300 mil millones, aproximadamente un tercio del costo total de la transición del Reino Unido a cero carbono, financiado por una combinación de una ganancia inesperada de cerrar los agujeros de circuito de evasión de impuestos, un aumento en el impuesto de sociedades y un impuesto de transporte ciudadano.

Un ejército de oficiales de movilidad popular recién entrenados comenzó a implementar el plan popular. Las grandes ciudades del Reino Unido obtuvieron un cambio de imagen enorme, con docenas de estaciones de trenes suburbanos y extensas redes de transporte público electrificadas que comprenden trolebuses y tranvías que estaban conectados a las pequeñas ciudades circundantes. Eso sacó una gran cantidad de autos de las carreteras de inmediato. A pesar de que no está todo terminado, se ha avanzado enormemente hacia la creación de una infraestructura de transporte sin carbono, junto con una bonanza de empleos verdes en la industria de la construcción.

Las cooperativas regionales, propiedad y administradas por trabajadores y usuarios, se crearon para administrar todo. En todo el Reino Unido, todos obtienen 14 boletos gratis cada semana, y cualquier viaje adicional cuesta una tarifa fija de solo £ 1 para viajar dentro de su localidad. Se establecieron compañías de autobuses propiedad de los empleados con flotas totalmente eléctricas, almacenamiento de bicicletas en el frente y más acceso para usuarios de sillas de ruedas que los autobuses actuales.

Ciudad sin coches. © James McKay

Una vez que el transporte público funcionaba correctamente, se prohibieron los automóviles diesel y de gasolina en las zonas urbanas. El Reino Unido pasó de ser un país propietario de automóviles, con aproximadamente 40 millones de automóviles, a alrededor de un millón, en solo cinco años. Los antiguos fueron enviados de vuelta a las corporaciones que los hicieron bajo la nueva legislación de economía circular . Se introdujeron taxis eléctricos gratuitos para personas con problemas de movilidad y minibuses eléctricos compartidos para largas distancias o conexiones rurales.

Pero el mayor cambio son las razones por las que nos movemos. Los días escolares se han acortado, permitiendo que todas las escuelas y universidades realicen sesiones de acción climática basadas en la comunidad . Todos los lugares de trabajo escalonan sus horarios de inicio para evitar picos de congestión y horas pico, y el Ingreso de los Ciudadanos significa que la mayoría de las personas han ido a tiempo parcial y viajan menos de todos modos. Se introdujo la idea de vecindario de 20 minutos , lo que significa que dentro de las ciudades todos los bienes y servicios básicos necesarios para una buena vida diaria nunca están a más de 20 minutos a pie; y para aquellos con problemas de movilidad, los minibuses comunitarios circulan constantemente.

Los vecindarios se ven y se sienten completamente diferentes. Quedan algunas carreteras, reclasificadas como vías de servicio para autobuses, tranvías o vehículos eléctricos para el comercio o el personal de salud. Pero todas las demás carreteras son ahora rutas de movilidad del vecindario. Dos carriles se han reducido a uno, creando corredores de viaje activos para caminar y andar en bicicleta.

Parte del skate callejero. kjbax / Flickr , CC BY-NC-ND

En el espacio liberado, florece la vida y la actividad. Los comerciantes independientes, las empresas comunitarias, los espacios verdes, los parques de bolsillo, la micro jardinería, las parcelas y los parques infantiles han aparecido como hongos. El ruido del tráfico ha sido reemplazado por el bullicio constante de reír, jugar y conversar. La naturaleza y la vida silvestre han encontrado caminos de regreso a través de corredores de biodiversidad. Todas las áreas urbanas ahora tienen un límite de 20 mph, lo que ha reducido las muertes en la carretera y las lesiones graves en casi la mitad .

Los centros de micro movilidad se encuentran en las intersecciones. Propiedad de cada vecindario y accesible a través de una tarifa mensual fija, hay un stock de scooters de movilidad eléctrica, bicicletas, remolques, bicicletas de caja de estilo holandés y scooters electrónicos. Las familias pueden acercarse y tomar una selección y salir a pasear por la ciudad visitando parques, tiendas y museos.

En el centro de la ciudad, los aparcamientos de varias plantas se han convertido en pistas de ciclismo y jardines en la azotea. A lo largo de todas las autovías, los carriles sobrantes se han convertido en campos deportivos para fútbol, ​​cricket, rugby y ciclismo. El Reino Unido se ha convertido en una nación sana y deportiva. Los niños ya no están almacenados en automóviles, atrapados frente a videojuegos o entretenidos en parques minoristas suburbanos corporativos. Son libres, felices y saludables, juegan en los caminos que solían matar, mutilar, envenenar y contaminar.

Los niños juegan en bicicleta en la comunidad de viviendas compartidas Lilac, Leeds. © Paul Chatterton , autor proporcionado

Este cambio masivo no ha sido anti-coche. Nuestra necesidad del automóvil se evaporó. Y con el fin de la publicidad automotriz , dejamos de quererlos. La gente mira hacia atrás y se pregunta por qué estábamos tan obsesionados con ellos. Y para aquellos que aún son adictos a los autos, se han establecido pistas de carreras comunitarias para que las personas puedan obtener su velocidad y su adrenalina.

Volver a 2019

Desde la perspectiva de las calles contaminadas y peligrosas de hoy, esta visión del futuro cercano puede parecer un sueño imposible. Pero, de hecho, es una colección de ejemplos que ya están sucediendo en algún lugar del mundo, o ideas de investigación que, con voluntad política e incentivos financieros, podrían implementarse.

¿Y qué no es amar? Los efectos de tal revolución del transporte serían increíbles. Habría miles menos de muertes o lesiones graves por accidentes de tránsito, enfermedades respiratorias y coronarias cada año, reducción de la depresión y el aislamiento social, y un aumento de los comerciantes independientes y una economía local más vibrante. Ya no tendríamos aire ilegal tóxico, las emisiones de carbono del transporte serían prácticamente nulas y todos podrían moverse por donde viven sin importar cuán ricos o pobres sean.

También ayudaría drásticamente a reconstruir comunidades. La gente estaría menos sola, fuera de lugar que sentada en vehículos privados. La gente hablaría más y resolvería las cosas cara a cara. Hacer frente a las emisiones de carbono en el transporte realmente es una situación beneficiosa para todos.

Los manifestantes de la rebelión de extinción juegan al cricket en la calle en Westminster, Londres. Stefan Rousseau / PA Wire / PA Imágenes

Llegar allí no será fácil. Requerirá un fuerte movimiento ciudadano en las calles, así como en reuniones de comités, salas de tribunales y centros de investigación. Necesitaremos funcionarios, representantes electos, líderes empresariales, inventores e investigadores para que se conviertan en activistas y se rebelen contra el actual status quo del transporte.

El tiempo es corto para controlar las emisiones de transporte y el aire tóxico. Pero los beneficios que puede ofrecer la transformación del transporte de esta manera son enormes. No debemos perder este momento.

https://theconversation.com/extinction-rebellions-car-free-streets-showcase-the-possibility-of-a-beautiful-safe-and-green-future-124924

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