Las emisiones de transporte se han duplicado en 40 años: expanda los ferrocarriles para encaminarlos

En la búsqueda de eliminar el carbono de la civilización, el futuro del transporte es clave. Las emisiones del sector se han duplicado en los últimos 40 años y continúan aumentando. Nuestros hábitos de viaje ahora son responsables de una de cada cuatro moléculas de dióxido de carbono que calientan el planeta en nuestra atmósfera.

Si bien la transición a los vehículos eléctricos acelerará el progreso , incluso un cambio rápido por sí solo no llevará al sector lo suficientemente cerca de la neutralidad de carbono para limitar el calentamiento por debajo de los niveles peligrosos. También necesitaremos reducciones radicales y rápidas en el tráfico rodado, facilitadas por un cambio a pie, bicicleta y transporte público.

Después de décadas de progreso estancado , los investigadores y los encargados de formular políticas están lidiando con cómo lograrlo, y los ferrocarriles podrían ser una parte importante de la respuesta.

Son usuarios altamente eficientes tanto de tierra como de energía: un tren puede transportar a varios cientos de personas sin tener que levantar una máquina pesada en el aire y se mueve con mucha menos fricción que la que enfrentan los neumáticos en las carreteras. Los trenes eléctricos son particularmente eficientes , ya que no tienen que transportar combustible diesel o motores diesel, por lo que son más livianos y requieren menos mantenimiento.

Debido a esto, el viaje en tren electrificado usa siete veces menos CO₂ que el viaje por carretera y 20 veces menos que el viaje aéreo. La inversión en líneas ferroviarias de alta velocidad en Europa, por ejemplo, ha transferido tráfico significativo de carreteras y rutas de vuelo, lo que resulta en una reducción del 60% en las emisiones de carbono en las rutas afectadas.

Los trenes electrificados tienen el potencial de convertirse en carbono neutral. Johannes Hofmann / Unsplash , CC BY-SA

El potencial de ahorro de carbono del ferrocarril es aún mayor para el transporte de mercancías. Los vehículos pesados contribuyen sustancialmente a las emisiones de transporte, pero debido a su peso, la tecnología de baterías aún no es una opción para reducir esta carga. El transporte ferroviario produce un 76% menos de emisiones de carbono que un viaje equivalente en un vehículo pesado.

Y a medida que la red eléctrica y la infraestructura del tren pasan a la energía renovable, el ahorro de carbono para los servicios de pasajeros y ferrocarriles de carga tiene el potencial de crecer aún más.

Incrementar el riel

Por supuesto, un gran cambio al ferrocarril significa una gran cantidad de infraestructura nueva y costosa. Sería necesario aumentar la capacidad en las líneas existentes y agregar nuevas líneas, estaciones y terminales logísticas. Pero estos esfuerzos no tienen que ser todos desde cero. Muchas líneas en desuso podrían reabrirse; hay propuestas para reabrir 224 líneas solo en el Reino Unido.

Algunos aumentos en la capacidad ferroviaria no requieren nuevas líneas, por lo que son menos costosos. Por ejemplo, hacer que los trenes sean más largos, mejorar la señalización, agregar bucles de paso o mejorar los cruces puede aumentar la capacidad en las líneas existentes .

Pero incluso las nuevas líneas y terminales pueden ser una forma rentable de reducir las emisiones de carbono , siempre que se planifiquen con cuidado. Por ejemplo, el ahorro de emisiones del controvertido proyecto HS2 del Reino Unido podría variar enormemente dependiendo de las fuentes de energía utilizadas para el ferrocarril y la carretera, cómo se usa la capacidad liberada en líneas paralelas existentes y, quizás lo más importante, la ubicación y el desarrollo alrededor de las estaciones.

Es particularmente importante promover desarrollos de viviendas alrededor de las estaciones de ferrocarril que disminuyan la dependencia de los automóviles. Las estaciones de ferrocarril también deben tener buenos intercambios de transporte, con servicios de transporte público local de conexión de alta calidad y buenas rutas de ciclismo y caminata que permitan a los viajeros llegar desde su punto de partida o su destino sin tener que conducir. Los horarios integrados son cruciales para que esto sea un éxito, de modo que los ferrocarriles sean parte de un viaje continuo de puerta a puerta.

Restaurar líneas en desuso puede ayudar a expandir los ferrocarriles a un costo menor. Zoran Milosavljevic / Shutterstock

Un desarrollo adecuadamente planificado como este no solo reduce las emisiones, sino que también limita la conversión de tierras ambientalmente frágiles en desarrollos de viviendas de baja densidad y crea comunidades más saludables y menos aisladas .

Colocando las pistas

Las políticas de precios, impuestos y subsidios también deben apoyar el crecimiento del ferrocarril. Hay buena evidencia de que el transporte ferroviario se usa más ampliamente en países donde los vehículos pesados ​​pagan peajes de carretera. Los impuestos de los boletos de aviación también pueden hacer que más personas viajen en tren . En contraste, los activistas han argumentado que la congelación del gobierno del Reino Unido sobre los impuestos a los combustibles, combinada con una política de aumento de las tarifas ferroviarias a lo largo del tiempo por inflación o más, ha tenido el efecto contrario , impulsando un mayor uso del automóvil.

A un nivel más local, la disponibilidad y el costo del estacionamiento de automóviles también influyen en la demanda de viajes en automóvil en lugar de viajes en tren. Por ejemplo, la reducción del estacionamiento de automóviles y el aumento de los cargos en el centro de la ciudad de Birmingham, Inglaterra, junto con la mejora de los servicios ferroviarios, han ayudado a que el ferrocarril supere a los automóviles como la forma preferida de viajar a la ciudad.

La ciudad ahora está considerando seguir la introducción de Nottingham de un gravamen en los estacionamientos privados no residenciales en los lugares de trabajo. En Nottingham, este impuesto contribuyó al costo de dos nuevas líneas de tren ligero y nuevos servicios de autobuses y, como resultado, la ciudad tiene la mayor participación en el modo de transporte público en el Reino Unido fuera de Londres.

Por supuesto, sobre todo, los gobiernos necesitan poner su dinero donde está su boca para que crezca el uso del ferrocarril. Algunos países ya lo están: el ministro de transporte alemán anunció recientemente una inversión de US $ 86 mil millones en su red ferroviaria para duplicar el número de pasajeros en 2030 , mientras que Irlanda ha aumentado la inversión ferroviaria en un 40% . Si otros países hacen lo mismo, las próximas décadas finalmente podrían volver a encaminar la trayectoria del sector del transporte.

https://theconversation.com/transport-emissions-have-doubled-in-40-years-expand-railways-to-get-them-on-track-122794

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.