Fábricas del futuro: estamos gastando mucho para brindar a los trabajadores habilidades que no necesitarán para 2030

Operativo con casco inspeccionando un brazo robótico
‘El único trabajador vivo que queda’. metamorworks

“Este gobierno está obsesionado con capacitar a nuestra población”, dijo Boris Johnson en su reciente discurso sobre “subir de nivel”. Todavía existe una gran cantidad de incertidumbre acerca de lo que involucrará exactamente el plan del primer ministro del Reino Unido para nivelar las regiones, pero la fabricación y las habilidades parecen estar en el centro de la misma.

El gobierno está tratando de lograr un renacimiento en la educación vocacional con sus cursos de nivel T para estudiantes enfocados en la industria, programas de reentrenamiento «Skills Bootcamp» para adultos y mayor financiamiento para la educación superior en general. Junto con el reciente anuncio de una nueva “megafábrica” de Nissan en Sunderland, algunos podrían argumentar que el Reino Unido finalmente se está convirtiendo en una economía de fabricación vocacional de alta calificación para rivalizar con Alemania y Japón.

Boris Johnson dando un discurso en un podio

Boris Johnson: ¿’obsesionado’ con dar a las personas habilidades que no necesitarán? PA Images / Alamy

Desafortunadamente, el mundo avanza. En las fábricas del futuro, el papel de las habilidades será dramáticamente diferente. Estamos en las primeras etapas de lo que se conoce como industria 4.0 : fabricación digital que intenta automatizar y regular todos los aspectos de la producción, incluido el humano. Hay pocas señales de que el gobierno del Reino Unido esté pensando en esto o en lo que significa para los jóvenes que buscan trabajar en la industria en el futuro.

Cómo las fábricas se están volviendo digitales

En un estudio de tres años , descubrí que el aprendizaje en las fábricas está cambiando fundamentalmente de los trabajadores humanos a las máquinas. En la fabricación de alta tecnología, las máquinas se conectan entre sí en lo que a menudo se conoce como Internet de las cosas , utilizando sensores para recopilar información y enviar señales al proceso de producción. En el estudio, nos referimos a las fábricas e incluso a los productos que se vuelven «parlanchines» a través de toda esta comunicación de información, y predecimos que esto conducirá a cambios profundos en la fabricación para 2030.

Airbus es un buen ejemplo . Ha mejorado considerablemente la eficiencia de las líneas de montaje de aviones y helicópteros al recopilar información y retroalimentarla continuamente. Junto con otros fabricantes de aviones , también lleva este enfoque al producto, utilizando datos de aviones en el campo para encontrar formas de mejorar la próxima generación.

Cada vez más, estos sistemas se optimizarán mediante el aprendizaje automático con el fin de maximizar las ventas y los beneficios. En una ruptura con el antiguo sistema de fabricantes humanos que deciden qué producir en respuesta a lo que quieren los consumidores, las máquinas están comenzando a desempeñar un papel en estas decisiones, cobrando vida propia.

Línea de montaje futurista totalmente automatizada

Los robots y la IA están pasando de apoyar a los trabajadores a hacerse cargo. Fotos de Phonlamai

Los seres humanos se utilizarán cada vez más en las fábricas, principalmente para entrenar robots e IA (inteligencia artificial). Se están desarrollando robots que pueden observar lo que hacen los humanos y aprender de ello, replicando movimientos y patrones simples. Estas tecnologías todavía son muy limitadas, incluso en la fabricación avanzada, pero esto cambiará pronto.

Una vez aprendidas, por supuesto, estas habilidades humanas ya no serán necesarias. Los trabajadores descubrirán que su capacidad para enseñar o al menos trabajar con robots e IA se convertirá en el componente más valioso de su base de habilidades. Algunos empleadores ya están enfatizando la necesidad de que los trabajadores utilicen sus habilidades en el taller de manera diferente para que lo que hacen sea «legible por máquina» para la IA.

Finalmente, las mismas tecnologías que permiten a las empresas de redes sociales crear una imagen de sus usuarios permitirán a los fabricantes no solo monitorear y simular a sus trabajadores, sino también construir una imagen global del trabajo y las habilidades en general.

Las empresas digitales están formando «nubes de habilidades» en las que construyen una biblioteca electrónica de perfiles de empleados ideales en diferentes industrias que pueden utilizarse en la contratación y la formación. Esto podría usarse para elegir a los solicitantes de empleo en función de en qué medida se ajustan a estos perfiles ideales, por ejemplo. Las nubes de habilidades ya están siendo utilizadas por agencias de contratación como Workday para asignar trabajadores a trabajos de fabricación y logística.

¿Subiendo de nivel a quién?

Los aprendizajes y las calificaciones profesionales solían ser una ruta hacia un trabajo en una fábrica razonablemente seguro, incluso en una nación como el Reino Unido que ha perdido gran parte de su capacidad de fabricación a lo largo de los años. Pero con la industria 4.0, el panorama parece mucho menos seguro, al menos en los años posteriores a 2030.

Por supuesto, todavía habrá oportunidades para los trabajadores que puedan trabajar con la nueva tecnología: » robots de control «, como se los describe. Es posible que se creen nuevos puestos de trabajo en estas áreas, y aquellos que puedan cumplir con los criterios almacenados en las nubes de habilidades pueden cubrirlos.

Sin embargo, la digitalización y la automatización de la fabricación pueden reforzar un mercado de habilidades duales que premia (un pequeño número de) las habilidades técnicas de alto nivel, mientras que todo lo demás termina siendo realizado por máquinas. Parece que la fábrica y su infraestructura asociada estarán subiendo de nivel en lugar de los trabajadores.

La preocupación es que el gobierno del Reino Unido no está hablando de esto y parece estar desarrollando una estrategia ingenua. La edad de oro de la manufactura y la habilidad vocacional ya no existe, si es que alguna vez existió: los próximos cambios son sobre tecnologías antihumanas y formas organizacionales que deprecian rápidamente las habilidades humanas.

Hombre trabajando en la planta de ensamblaje de automóviles en el siglo XX.

Ya no es 1972. Interfoto / Alamy

Esto plantea preguntas complejas sobre qué tipo de sociedad queremos, que no necesariamente pueden responderse fácilmente. Como mínimo, cualquier discusión sobre subir de nivel debe anticipar el futuro y tenerlo en cuenta en el plan.

Un punto a destacar es que a pesar de todo lo que se habla de subir de nivel y de empleos de la clase trabajadora, un componente que falta es la voz de los trabajadores. Puede que a los gobiernos y a los partidos de la oposición no les guste, pero si las fábricas van a «nivelar» las habilidades, es necesaria alguna forma de propiedad colectiva o al menos de asociación social para garantizar que las habilidades humanas y el empleo estén asegurados, tal vez limitando la medida en que La inteligencia artificial y la robótica se utilizan en la producción.

Los sindicatos, los movimientos sociales y las cooperativas de trabajadores tienen un papel que desempeñar en esto. Tenemos que afrontar lo que se avecina y empezar a pensar en cómo respondemos a ello; en diez cortos años, puede que sea demasiado tarde.

https://theconversation.com/factories-of-the-future-were-spending-heavily-to-give-workers-skills-they-wont-need-by-2030-165109

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