‘Metaverso’: ¿la próxima revolución de internet?

Crédito: CC0 Public Domain

Imagina un mundo en el que podrías sentarte en el mismo sofá que un amigo que vive a miles de kilómetros de distancia, o evocar una versión virtual de tu lugar de trabajo mientras estás en la playa.

Bienvenidos al metaverso: una visión de futuro que suena fantástica, pero a la que titanes tecnológicos como el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, están apostando como el próximo gran salto en la evolución de internet.

El metaverso es, de hecho, la materia de la ciencia ficción: el término fue acuñado por Neal Stephenson en su novela de 1992 «Snow Crash», en la que la gente se puso auriculares de realidad virtual para interactuar dentro de un mundo digital similar a un juego.

El libro ha disfrutado durante mucho tiempo del estatus de culto entre los empresarios de Silicon Valley, pero en los últimos meses el metaverso se ha convertido en una de las palabras de moda más populares del sector tecnológico, con empresas que invierten millones de dólares en su desarrollo.

Facebook alimentó aún más la emoción el lunes al anunciar la creación de un nuevo equipo para trabajar en la visión de Zuckerberg del metaverso.

«Esto va a ser una parte muy importante del próximo capítulo para la industria de la tecnología», dijo Zuckerberg al sitio web de tecnología The Verge la semana pasada. Durante los próximos cinco años, predijo, Facebook pasaría de «ser principalmente una compañía de redes sociales a ser una compañía de metaversos».

Al igual que con muchas palabras de moda de la tecnología, la definición del metaverso depende de a quién le preguntes. Pero en términos generales, implica mezclar el mundo físico con el digital.

Con la ayuda de gafasde realidad aumentada, podría permitirle ver la información zumbando ante sus ojos mientras camina por una ciudad, desde las actualizaciones de tráfico y contaminación hasta la historia local.

Pero los entusiastas del metaverso sueñan con un futuro en el que la idea podría extenderse mucho más allá, permitiéndonos transportarnos a entornos digitales que se sientan reales, como un club nocturno o una cima de una montaña.

A medida que los trabajadores se han cansado de las videoconferencias durante la pandemia, Zuckerberg está particularmente entusiasmado con la idea de que los compañeros de trabajo puedan reunirse en una sala virtual que se sienta como si estuvieran cara a cara.

Casinos digitales y bolsos de Gucci

Los juegos en los que los jugadores entran en mundos digitales inmersivos ofrecen una visión de cómo podría verse el metaverso, difuminando el entretenimiento virtual con la economía del mundo real.

Ya a principios de la década de 2000, el juego Second Life permitió a las personas crear avatares digitales que podían interactuar y comprar con dinero real.

Más recientemente, parcelas de tierra en Decentraland, un mundo virtual donde los visitantes pueden ver conciertos, visitar galerías de arte y apostar en casinos, se han vendido por cientos de miles de dólares en MANA, una criptomoneda.

El popular videojuego Fortnite también se ha expandido a otras formas de entretenimiento, con 12.3 millones de personas que se iniciaron para ver al rapero Travis Scott actuar el año pasado. Los propietarios de Fortnite, Epic Games, dijeron en abril que $ 1 mil millones de fondos recaudados recientemente se usarían para apoyar su «visión del metaverso».

Y en Roblox, una plataforma de juegos popular entre los niños, una versión digital de un bolso de Gucci se vendió en mayo por más de $ 4,100, más de lo que habría costado la versión física.

Cathy Hackl, una consultora de tecnología que asesora a las empresas sobre el metaverso, dijo que la próxima generación se sentía más cómoda con la idea de dar un significado real a las experiencias y objetos virtuales.

«Mi primer concierto fue en un estadio. El primer concierto de mi hijo fue (el rapero estadounidense) Lil Nas X en Roblox. Solo porque sucedió en Roblox, no lo hizo menos real para él», dijo.

¿Estimulante, o distópico?

Hackl rechaza la visión distópica presentada en «Snow Crash» de un mundo virtual donde la gente va a escapar de los horrores de la realidad, una idea que surgió de nuevo dos décadas después en la novela y película de Steven Spielberg «Ready Player One».

Tampoco cree que el metaverso implique necesariamente que todos cierren a sus vecinos con auriculares de realidad virtual durante todo el día.

Facebook ha invertido mucho en tecnología que permite a las personas sentir que están físicamente en otro lugar, como sus dispositivos de videollamadas Portal, auriculares Oculus y su plataforma de realidad virtual Horizon.

Pero incluso Zuckerberg ha admitido que los auriculares de realidad virtual existentes son «un poco torpes», lo que requiere un desarrollo mucho mayor para el tipo de experiencias que ha descrito.

El analista de tecnología de Wedbush, Michael Pachter, dijo que era difícil predecir si Facebook realmente podría transformarse en una «compañía de metaversos» en cinco años.

«Pero ciertamente tienen una gran ventaja de tener mil millones de personas que inician sesión todos los días», dijo. «Si ofrecen opciones de entretenimiento, es probable que tengan éxito».

https://www.periodicoelnuevomundo.com/2021/08/metaverso-la-proxima-revolucion-de_19.html

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