Una molécula extraña puede explicar por qué algunos seres humanos parecen tener un «sexto sentido»

sexto sentido

El planeta Tierra posee varios rasgos notables. No solo es el hogar de la única vida confirmada en el universo, sino que la Tierra también es un imán gigante, y aunque es probable que no lo sepan, muchos de los organismos que residen aquí dependen de las propiedades magnéticas de nuestro planeta para orientarse con su entorno. .

Si bien se sabe que varias especies diferentes dependen de esta capacidad única durante la migración y otras funciones, la forma en que funciona sigue siendo un misterio, y algunos estudios pueden incluso indicar que los humanos podrían exhibir tales habilidades.

Gran parte de nuestra comprensión de la magnetorrecepción proviene del trabajo fundamental del profesor de la Universidad de Cornell William Keeton, cuyos muchos estudiantes que acudieron en masa a sus conferencias se refirieron a su clase de biología simplemente como «El curso de Keeton». Sin embargo, fue su artículo de 1970,  “Los imanes interfieren con la búsqueda de palomas” , que se convirtió en un hito en el estudio de cómo los animales se orientan según el campo magnético del planeta.

Paloma

Keeton descubrió que cuando las palomas mensajeras se aclimataban a las condiciones de laboratorio en una zona horaria diferente a la que normalmente residen, tenían dificultades para orientarse correctamente en un clima despejado y soleado, mientras que en los días nublados parecían tener menos problemas. Keeton ideó la teoría de que estas aves dependerían de los campos magnéticos para su orientación y viajarían bajo ciertas condiciones. Esto llevó a experimentos en los que se colocaron imanes en la espalda de algunas de las aves, lo que pareció ayudar a confirmar que la interferencia magnética interrumpió su capacidad natural para orientarse utilizando el campo magnético del planeta como guía.

Se han propuesto algunas formas que pueden explicar cómo se cree que funciona la magnetorrecepción, aunque las dos hipótesis principales involucran una especie de «brújula química» que se basa en lo que se llama un par de radicales (una reacción muy rápida en la que un par de los radicales se forman en tándem con espines de electrones antiparalelos), y el otro propone que las partículas de magnetita podrían explicar el fenómeno.

En 2000 se propuso una denominada «molécula magnética» que, naturalmente, podría albergar pares de radicales. Esta molécula, conocida como criptocromo, es una flavoproteína que se puede encontrar en los ojos de muchas especies animales y sigue siendo la única proteína conocida capaz de producir pares de radicales en animales a través del proceso de fotoinducción, particularmente durante la exposición a la luz azul. Con la debilidad del campo magnético de la Tierra, el mecanismo del par de radicales se considera en gran medida como la única forma en que los cambios químicos podrían verse afectados por él.

Las aves no son los únicos animales que parecen poseer tales capacidades. Además de las aves, una variedad de animales marinos, desde marsopas hasta tiburones y tortugas marinas, parecen depender del campo magnético de la Tierra para orientarse. Incluso algunos caracoles parecen poseer el uso de una «brújula» magnética natural.

tortuga marina

Con su prevalencia en la naturaleza, parece razonable preguntarse si los humanos también podrían poseer la capacidad de navegar con la ayuda del campo magnético de la Tierra.

A partir de la década de 1970, el científico inglés Robin R. Baker comenzó a realizar experimentos relacionados con el grado en que los humanos parecían mostrar capacidades magneto-receptivas. En los experimentos de Baker, a varios sujetos de prueba se les vendaron los ojos y luego se les pidió que intentaran «sentir» la ubicación de sus hogares, así como encontrar el norte. Incluso a pesar de viajar largas distancias desde su lugar de residencia, algunos de los sujetos de Baker todavía parecían ser capaces de determinar con precisión de qué dirección venían. También resultó intrigante que, aunque tenían los ojos vendados, muchos sujetos parecían tener un mejor rendimiento que cuando podían confiar en la vista para orientarse.

Quizás incluso más intrigante que el elemento visual había sido que cuando se adhirieron imanes a estos sujetos como Keeton había hecho con sus palomas mensajeras, parecían experimentar interferencia con su sentido magnético. Como control, se usaron pesas de latón con algunos sujetos que, a pesar de creer que los imanes estaban conectados, parecían experimentar poca o ninguna interferencia con su capacidad para detectar direcciones correctamente y también detectar en qué dirección estaban sus hogares.

Investigaciones adicionales a lo largo de las décadas han demostrado que el criptocromo, la llamada «molécula magnética» que se encuentra en muchos animales, también está presente en el ojo humano. Si esta molécula y sus propiedades químicas están en el corazón del misterio de la recepción magnética en los animales, ¿debería parecer necesariamente tan improbable que al menos algunos humanos pudieran poseer este rasgo también?

An Odd Molecule May Explain Why Some Humans Appear to Have a “Sixth Sense”

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