Haciendo amigos con nosotros mismos

Ser nuestro mejor amigo es una hazaña desafiante. En este extracto de su nuevo libro Radical Friendship , Kate Johnson explica cómo la meditación puede ayudarnos a conocer a nuestros críticos internos y evitar que obstaculicen nuestro camino hacia la liberación.

Foto de Axel Holen.

La meditación es hacerse amigo de uno mismo . Es una declaración que me pareció cursi cuando la escuché por primera vez, pero cuanto más practico, más profunda parece. A decir verdad, hay cosas que me he dicho a mí mismo que nunca, jamás le diría a un amigo. He fallado en mis propias citas de cuidado personal, he roto las promesas de descanso y tiempo de calidad, y me he esforzado demasiado diciéndome que mi mejor esfuerzo no era lo suficientemente bueno.

Meditar desde la creencia de que estamos quebrados y necesitamos que nos arreglen solo socavará nuestros esfuerzos por desarrollar la calma y la tranquilidad.

Me obligué a guardar silencio cuando quería hablar. Me regañé por estar enfermo o cansado y me negué a la oportunidad de pedir ayuda. Básicamente, he tenido momentos de tratarme a mí mismo como alguien que ni siquiera me agradaba, y mucho menos amaba. Lo que hace que la amistad con nosotros mismos sea tan radical es que nos atrevemos a hacerlo en un mundo donde la cultura dominante prefiere que estemos en guerra con nosotros mismos. En el cuerpo no hay disculpas, la autora y activista Sonya Renee Taylor nombra esta fuerza penetrante de crueldad hacia nosotros mismos como un paradigma del “terrorismo corporal” en el mundo occidental. “Nuestros sistemas económicos”, escribe, “dan forma a la forma en que vemos nuestros cuerpos y los cuerpos de los demás y, en última instancia, informan lo que nos vemos obligados a hacer o comprar en base a esa reflexión” 5. grandes negocios. El amor propio radical, propone Taylor, puede curar los daños causados ​​por la misoginia, el envejecimiento, la gordofobia y el capacitismo, entre otras ideologías opresivas. Si pensamos que nuestros cuerpos están realmente bien, si somos amables con ellos: alimentarlos cuando tienen hambre, aceptarlos incluso cuando no pueden hacer algo que solían hacer, comprender que a veces se enferman y eventualmente envejecen. , vistiéndolos de una manera que nos haga sentir fabulosos y felices de todos modos, entonces no es necesario que desarrollemos nuestro valor a través de productos y servicios. Muy a menudo, las cosas que compramos no llenan el vacío de todos modos.

La meditación es hacerse amigo de uno mismo. ¿Cuántos de nosotros podemos decir verdaderamente que somos nuestro mejor amigo? Sé que mencioné en la introducción que la meditación por sí sola no es suficiente para deshacer el condicionamiento que ha sido perpetuado por los sistemas de injusticia. También es cierto que la meditación puede ser parte del proceso de curación para aquellos de nosotros que hemos sido profundamente dañados por estos sistemas. La clave es no hacer de la meditación otra forma de castigarnos por no ser lo suficientemente buenos. Meditar desde la creencia de que estamos quebrados y necesitamos que nos arreglen solo socavará nuestros esfuerzos por desarrollar la calma y la tranquilidad. La autoagresión aprieta la mente y los pensamientos discursivos y agresivos se derraman por todas partes. La meditación, en el mejor de los casos, es una ofrenda de amor a nosotros mismos. Mejora aún más con la práctica.

Una vez aprendí esta lección a lo grande, mientras practicaba en otro retiro de meditación en silencio de tres meses. Antes de llegar, había decidido en silencio que lo haría «por las malas». Lo que significaba actuar sobre la base de una creencia sutil de que ser mentalmente brutal conmigo mismo era la mejor manera de impulsarme rápidamente hacia la iluminación. Al final de cada día, me sentía mentalmente fatigado y físicamente adolorido. Aún así, seguí adelante, prestando atención a la mente momento tras momento con una dedicación obsesiva. Después de un día particularmente largo e intransigente de seguir el horario del retiro al minuto y de meterme en sesiones de meditación adicionales durante las comidas, estaba cruzando el umbral de la sala de meditación al pasillo cuando escuché un comentario de voz interior: No lo suficientemente bueno. Se sintió como un pequeño pinchazo.

La meditación, en el mejor de los casos, es una ofrenda de amor a nosotros mismos. Mejora aún más con la práctica.

En la corta caminata desde la sala de meditación de regreso al dormitorio, noté que la voz sonaba al menos media docena de veces. Caminar: no lo suficientemente lento. Parando en el camino a mi habitación para tomar un té: no estoy lo suficientemente concentrado. Poner miel en dicho té: no es lo suficientemente duro . Cada acción que tomé parecía provocar este duro comentario interno. Me di cuenta de que las críticas internas llevaban bastante tiempo llegando, solo que eran tan sutiles y familiares que no las había notado. Los escuché, pero aparecieron en mi mente como si fueran simplemente la verdad. Cada comentario solo duele un poco, como un pinchazo. Pero, al final de un día de pinchazos cada pocos momentos, me dolía y estaba lleno de agujeros.

Cuando compartí esta experiencia en una reunión con el maestro guía en ese retiro, me sugirió que me relacionara con esta voz interior como si viniera de un personaje de dibujos animados. Exteriorizarlo, imaginar que la voz proviene de algo sobre lo que podría tener sentido del humor, podría ayudarme al menos a tolerar la experiencia, ya que no podía controlarla. Debido a que cada crítica se sentía como un golpe agudo, llamé a este crítico interno «Jabba the Hutt». En realidad, nunca había visto Star Wars en ese momento (lo sé, lo sé), así que me imaginé a Jabba luciendo algo como Marvin el marciano, un pequeño caballero posado en mi hombro que me golpeaba con un bastón afilado de vez en cuando.

Mi maestro me aconsejó que fuera realmente consciente de cuándo estaba presente el estado mental que ahora llamo Jabba y que reflexionara sobre si tenía algún propósito al que intentaba servir. Cuando dejé caer esa pregunta en mi mente: ¿Jabba está tratando de ayudarme? —La respuesta se sintió clara como una campana. Ser duro conmigo mismo había funcionado maravillosamente en muchas otras áreas de mi vida; Me las arreglé para superar las expectativas de la sociedad, para ser considerado en las escuelas y lugares de trabajo como impresionante, excepcional. Dominar la meditación budista, pensé, debería ser como conquistar cualquier otro obstáculo que haya superado hasta ese momento.

Resulta que no podía simplemente agachar la cabeza y arrasar en mi camino hacia el nirvana. Cuando traté de quitarme a Jabba del hombro y volver a respirar, o cuando pasé un período completo de práctica gritándole por dentro que se empujara, simplemente regresó. Golpeando con una floritura, susurró-gritó un desafiante ¡No lo suficientemente bueno! en mi mente.

En algún momento, le dije a esta voz interior: Escucha. Entiendo que intentas ayudarme. Pero lo que está haciendo, no está ayudando en este momento. Ya estoy haciendo lo mejor que puedo. Entonces, ¿por qué no vienes a sentarte conmigo mientras observo mi respiración? Me imaginé colocando al pequeño enojado en mi regazo, metiéndolo debajo de mi brazo y cubriéndolo con una manta. De vez en cuando, Jabba se movía y se ponía ruidoso, y yo lo tranquilizaba de nuevo: está bien. Lo estamos haciendo bien. Solo unos minutos más, así. Una respiración a la vez.

Sentarse con Jabba parecía un uso muy humilde de este retiro de meditación. No estaba atravesando ninguna dimensión nueva de la conciencia, pensé, o disolviendo mi ego en pura felicidad. Simplemente estaba sentado allí, calmando a un enemigo imaginario que no me dejaba entrar en la meditación real. Curiosamente, cuando cedí y me traté a mí mismo y a Jabba (que era, por supuesto, también yo) con amabilidad, descubrí que no terminé acosado por un personaje de dibujos animados tonto durante el resto del retiro. Pasé unos buenos días ofreciendo amistad y comprensión a la voz dentro de mí que me decía que no era lo suficientemente bueno, y después de volverme para enfrentarlo con amor en mi corazón, comenzó a suavizarse y apagarse por sí solo. Era como si, al comprometerme a hacerme amiga de esa parte crítica y malhumorada de mi propia mente, ya no tuviera nada a lo que aferrarse. La experiencia también brindó grandes conocimientos sobre la naturaleza del yo y la conciencia, por cierto. Insights que no creo que hubiera podido encontrar si no hubiera renunciado a luchar contra mi experiencia y empezado a permitir que sucediera, abandonando la lucha y haciendo todo lo posible por amarla incluso cuando no me gustaba.

La razón por la que hacer amistad con nosotros mismos es tan esencial en el camino hacia la liberación es que las fuerzas del privilegio y la opresión no están simplemente en algún lugar del mundo. Todos hemos inhalado mensajes sociales dañinos y, sin saberlo, los hemos integrado en las estructuras más íntimas de nuestros cuerpos y mentes, donde se manifiestan de una manera aparentemente personal. El perfeccionismo es solo un ejemplo. En su manual clásico Dismantling Racism: A Workbook for Social Change Groups, los entrenadores anti-opresión Tema Okun y Kenneth Jones escribieron sobre el perfeccionismo que se manifiesta en los sistemas injustos como «la incapacidad de apreciar nuestro buen trabajo y el de los demás». Podemos reconocerlo, sugieren, a través de la presencia de un «crítico interno duro y constante» que señala nuestras fallas, fracasos, deficiencias y errores de una manera que hace que sea casi imposible aprender de ellos.6

Okun y Jones identificaron el perfeccionismo crónico como una de las características de la «cultura de la supremacía blanca», cuya expresión no se limita a los skinheads y al Ku Klux Klan. Es un conjunto de ideologías que puede ser perpetuado por cualquier persona aculturada dentro de sociedades que sistemáticamente aprovechan a los blancos en detrimento de los negros, indígenas y otras personas de color. Su lista completa de características de la cultura de la supremacía blanca también incluye:

• Perfeccionismo : identificarse a sí mismo y a los demás con errores, poca apreciación por los activos
• Sentido de urgencia : el impulso de resultados rápidos y visibles
• Defensividad : incapacidad para tolerar comentarios o críticas
• Valorar la cantidad sobre la calidad : si los resultados no se pueden medir, no tienen valor
• Adoración de la palabra escrita : poco respeto por otras formas en que se comparte la información
• Paternalismo : falta de claridad sobre cómo se ejerce el poder y se toman las decisiones
• Pensamiento o lo uno o lo otro : simplifica demasiado la complejidad y crea binarios falsos
• Atesoramiento de poder: poco valor en torno a compartir el poder a nivel de liderazgo
• Miedo al conflicto abierto : quienes plantean problemas son vistos como problemáticos o inapropiados
• Individualismo : una cultura de competencia en lugar de colaboración conduce al aislamiento
• Progreso : más grande y más: un apetito para el crecimiento sin considerar los impactos de la expansión continua
• Creencia en la objetividad : prima en la lógica y la razón, privilegiando lo que se puede conocer a través de la mente, invalidando las expresiones de emoción

Probablemente veas a dónde voy con esto. Muchas de las normas de supremacía blanca que se observan en nuestras culturas organizativas y comunitarias también puedenser visto en el micronivel en nuestras prácticas de meditación, porque, si eres como yo, probablemente hayas aprendido a meditar dentro del paradigma cultural dominante. Esta cultura refuerza el sentido de urgencia de llegar a algún lugar en nuestra práctica de meditación. Valorar la cantidad sobre la calidad compitiendo o comparando con otros sobre cuántos minutos meditamos. Involucrarse en cualquiera / o pensar al abordar la práctica como si solo hubiera una forma correcta u obsesionarse con qué linaje es el mejor. Reforzar el individualismo abordando la práctica espiritual principalmente como una búsqueda solitaria, prefiriendo una aplicación a una relación con un maestro y una comunidad. La triste realidad es que estos valores, tan normalizados e incluso apreciados dentro de la cultura de la supremacía blanca, en realidad socavan nuestro progreso espiritual, y por lo general nos hacen sentir miserables en el proceso.

Sin embargo, aquí están las buenas noticias: en nuestra práctica de meditación, difícilmente podemos evitar ver que estas características surgen en nosotros si estamos dispuestos a mirar honestamente. Reconocerlos por lo que son (formas de sufrimiento) y establecer una nueva relación con ellos (el deseo de soltarse) nos pone firmemente en el camino de desmantelarlos para siempre. La meditación en sí misma es una práctica que puede ayudarnos a sanar estas tendencias y desarrollar otras nuevas que no dependan de la violencia y la dominación para ayudarnos a crecer.

Liberar nuestros cuerpos, corazones y mentes de la opresión internalizada requiere tiempo, energía y mucho, mucho amor. Necesitamos creer que vale la pena el esfuerzo. Y también necesitamos encontrar a otros que estén en él para el viaje. La liberación no es, y nunca tuvo la intención de ser, un camino solitario. Entonces, hablemos un poco sobre lo que se necesita para acompañarnos en el viaje.

De Radical Friendship: Siete formas de amarte a ti mismo y encontrar a tu gente en un mundo injusto por Kate Johnson © 2021 Kate Johnson. Reimpreso de acuerdo con Shambhala Publications, Inc. www.shambhala.com

Making Friends with Ourselves

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.