Los científicos pueden haber localizado finalmente el ‘punto de Dios’ del cerebro

Los científicos han buscado durante mucho tiempo una ubicación específica en el cerebro humano responsable de la espiritualidad, un concepto que finalmente se conoció como el Punto de Dios. Los científicos de Brian han encontrado regiones responsables de los sentimientos humanos de amor, miedo, compasión y criminalidad, pero la espiritualidad sigue siendo esquiva, a pesar de que muchos humanos pasan más tiempo en actividades religiosas y espiritualidad que en otras experiencias. En 1989, el neurocientífico Michael Persinger desarrolló un «Casco de Dios» para controlar la comunicación entre los lóbulos temporales derecho e izquierdo con la esperanza de encontrar el Punto de Dios, pero lo eludió. Ahora, un grupo de investigadores que utiliza un «mapeo de redes de lesiones» cree que finalmente han llegado al punto de Dios. ¿Esto finalmente unirá ciencia y espiritualidad … o pondrá fin a la religión?

“Más del 80% de la población mundial se considera religiosa y aún más se identifica como espiritual, pero los sustratos neuronales de la espiritualidad y la religiosidad siguen sin resolverse. En dos conjuntos de datos de lesiones cerebrales independientes (N1 = 88; N2 = 105), aplicamos el mapeo de la red de lesiones para probar si las ubicaciones de las lesiones asociadas con creencias espirituales y religiosas se asignan a un circuito cerebral humano específico «.

En un estudio publicado en Biological Psychiatry , los investigadores Michael A. Ferguson del Centro de Terapéutica del Circuito Cerebral del Brigham and Women’s Hospitalen Boston y otros explican cómo los estudios anteriores utilizaron escáneres cerebrales y neuroimágenes funcionales para ver qué áreas del cerebro se iluminan cuando una persona experimenta la espiritualidad. Los resultados han sido mixtos y no concluyentes, por lo que Ferguson y su equipo cambiaron al mapeo de redes de lesiones que vincula comportamientos humanos complejos a circuitos cerebrales específicos basados ​​en la ubicación de las lesiones cerebrales en los pacientes. Sus conjuntos de datos consistieron en 88 pacientes neuroquirúrgicos que se sometieron a cirugía para extirpar un tumor cerebral y tenían lesiones en todo el cerebro, y 105 pacientes con lesiones causadas por un traumatismo craneoencefálico penetrante durante el combate durante la Guerra de Vietnam.

De los 88 pacientes neuroquirúrgicos interrogados antes y después de la cirugía, 30 mostraron una disminución en la creencia espiritual autoinformada, 29 mostraron un aumento y 29 no mostraron ningún cambio. Utilizando el mapeo de la red de lesiones, el equipo descubrió que la espiritualidad autoinformada se asigna a un circuito cerebral específico centrado en el gris periacueductal (PAG), una región del tallo cerebral que se ha relacionado con sentimientos de miedo, dolor, altruismo y amor. Como se señaló en el comunicado de prensa del estudio , los resultados sobre la religiosidad del segundo conjunto de datos se alinearon con estos hallazgos.

Es posible que algunos aspectos del estudio no sientan bien a los líderes religiosos. Las ubicaciones de las lesiones asociadas con otros síntomas neurológicos y psiquiátricos, incluido el parkinsonismo (anomalías del movimiento observadas en la enfermedad de Parkinson), los delirios y el síndrome de extremidades extrañas se cruzan con áreas del circuito PAG. Más importante aún, los dos conjuntos de datos eran predominantemente cristianos, pero no brindaban ninguna información sobre la crianza o el entrenamiento espiritual del paciente. Ferguson quiere hacer más investigaciones en estas áreas.

“Solo recientemente la medicina y la espiritualidad se han separado la una de la otra. Parece existir esta unión perenne entre curación y espiritualidad a través de culturas y civilizaciones. Estoy interesado en el grado en que nuestra comprensión de los circuitos cerebrales podría ayudar a elaborar preguntas científicamente fundamentadas y clínicamente traducibles sobre cómo la curación y la espiritualidad pueden co-informarse mutuamente «.

No es necesario profundizar demasiado en los libros sagrados de ninguna religión para encontrar referencias a la curación. Quizás realmente haya un punto de Dios en el cerebro humano en el que tanto la ciencia como la religión pueden estar de acuerdo.

Sabremos con certeza cuando las compañías de seguros médicos comiencen a ofrecer cobertura.

Scientists May Have Finally Located the Brain’s ‘God Spot’

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