Shahmaran: La antigua dama serpiente persa

Shahmaran: La antigua dama serpiente persa

Shahmaran es el nombre que se le da a una criatura mítica que se encuentra en las diversas culturas de Oriente Medio, en particular, las de la región oriental de Anatolia de Turquía. Según el folclore de estas culturas, Shahmaran era una criatura con la mitad superior de una mujer y la mitad inferior de una serpiente. Según la leyenda, Shahmaran tenía poderes mágicos, que finalmente la llevarían a la traición y la muerte a manos de seres humanos.

La leyenda de Shahmaran resuena incluso hoy, ya que se cree que tiene poderes protectores. Por lo tanto, sus imágenes se utilizan como amuletos para protegerse del mal. La imagen de Shahmaran también ha sido utilizada por activistas de hoy en día en el Medio Oriente para representar sus respectivas causas, lo que sin duda es un giro muy moderno a esta antigua leyenda.

Orígenes míticos de Shahmaran

El nombre «Shahmaran» se deriva del idioma persa y es una combinación de las palabras «shah» y «maran». El primero es el título utilizado por los reyes persas, mientras que el segundo significa «serpientes«. Por lo tanto, «Shahmaran» se traduce literalmente como «Rey de las serpientes». Dado que se dice que Shahmaran es una mujer, puede ser más apropiado traducir su nombre para que signifique «Reina de las serpientes».

El nombre de Shahmaran también cambia ligeramente según las diversas culturas en las que se encuentra esta criatura mítica. Shahmaran se asocia más notablemente con los kurdos y los turcos, quienes habitan en la región oriental de Anatolia de Turquía. Otras culturas donde se encuentra la leyenda de Shahmaran incluyen a los tártaros y al chuvash del este, ambos hablan lenguas turcas.

La leyenda de Shahmaran es antigua, cuyos orígenes se han oscurecido por el paso del tiempo. La historia central asociada con Shahmaran involucra a un joven llamado Tahmasp. Este personaje es conocido por varios otros nombres, incluidos Cansab, Djansab y Cemshab, según la versión de la leyenda.

Mardin, en Turquía (MSinjari / CC BY-SA 4.0)

Mardin, en Turquía (MSinjari / CC BY-SA 4.0)

Algunas versiones de la historia señalan que la ciudad de la que se originó Tahmasp fue Mardin, una antigua ciudad romana en la parte sureste de la actual Turquía. Gracias a estas versiones del mito, Shahmaran ha sido adoptado como símbolo de Mardin.

En cualquier caso, se supone que el joven procedía de una familia pobre, y que trabajaba como leñador y se ganaba la vida recolectando y vendiendo leña.

Tahmasp y la cueva

Un día, mientras Tahmasp y sus compañeros leñadores estaban en un bosque recogiendo leña, se toparon con una cueva (o un pozo en una versión) que estaba llena de miel. Tahmasp fue bajado a la cueva para recoger la miel.

Por una razón u otra, después de que Tahmasp recogiera la miel, los otros leñadores decidieron dejarlo en la cueva y se fueron a casa. Cuando Tahmasp se dio cuenta de que sus amigos lo habían abandonado, cayó en la desesperación. Tahmasp pensó que moriría en la cueva, cuando de repente vio un pequeño agujero en la cueva.

Estatua de Shahmaran en Tarso, Turquía (Nedim Ardoğa / CC BY-SA 4.0)

Estatua de Shahmaran en Tarso, Turquía (Nedim Ardoğa / CC BY-SA 4.0)

Usando un cuchillo que tenía sobre él, Tahmasp comenzó a rascar alrededor del agujero. El agujero se agrandó lentamente y, finalmente, se hizo lo suficientemente grande como para que Tahmasp pudiera pasar. Tras arrastrarse por el agujero, Tahmasp se encontró en un gran espacio vacío. Como Tahmasp estaba exhausto por todo el trabajo que había hecho, cayó en un sueño profundo.

Cuando se despertó, Tahmasp tuvo la conmoción de su vida, al darse cuenta de que estaba rodeado por miles de serpientes. Las serpientes parecían estar observando a Tahmasp con atención y, cuando se movió, empezaron a acercarse a él.

Tahmasp estaba aterrorizado y pensó que las serpientes lo matarían. Una vez más, Tahmasp sintió una sensación de desesperanza, cerró los ojos y se preparó para morir. Pasaron momentos, pero no pasó nada. Tahmasp hizo acopio de valor y se obligó a abrir los ojos.

Tahmasp y Shahmaran

Tahmasp vio ante él a una hermosa joven: Shahmaran. Cuando Tahmasp notó que Shahmaran tenía la parte inferior del cuerpo de una serpiente, se sorprendió mucho y se quedó sin palabras. Sin embargo, Shahmaran se presentó, le dijo a Tahmasp que no tuviera miedo y le aseguró que ni ella ni sus serpientes le harían daño.

La imagen de Shahmaran involucra muchos elementos. (MikaelF / CC BY-SA 2.0)

Resultó que las serpientes que gobernaba Shahmaran no eran serpientes ordinarias, sino inteligentes, compasivas y pacíficas. Shahmaran le dijo a Tahmasp que lo tratarían como un invitado, le pidió que descansara y le prometió que volverían a hablar al día siguiente. Después de eso, Shahmaran se fue.

Tahmasp no sabía qué pensar de todo esto y pensó que estaba soñando. En cualquier caso, cerró los ojos y se volvió a dormir. Cuando Tahmasp se despertó a la mañana siguiente, se encontró en un gran salón, en el que había una mesa con comida. Shahmaran estaba reclinado a la mesa.

Tahmasp ahora estaba convencido de que no había estado soñando la noche anterior. Shahmaran invitó a su invitado a desayunar con ella y comenzó a compartir con él historias sobre la historia de la humanidad. Tahmasp se sintió atraído por la sabiduría y la bondad de Shahmaran y, con el tiempo, los dos se convirtieron en amantes.

Tahmasp y el rey

Tahmasp disfrutó de su tiempo con Shahmaran en su reino subterráneo. Sin embargo, finalmente, y a pesar de su felicidad, Tahmasp comenzó a añorar a su familia y quiso volver a casa. Shahmaran se mostró reacia a dejar que Tahmasp se fuera, pero debido a su amor por él, finalmente aceptó su pedido.

Antes de dejar que Tahmasp abandonara su reino, ella le advirtió que no le contara a nadie sobre este reino subterráneo. Añadió que, dado que Tahmasp se había quedado con ella durante tanto tiempo, había adquirido algunas de las características de las serpientes. Por lo tanto, debe evitar visitar los baños públicos, ya que su piel se volvería escamosa al entrar en contacto con el agua y su secreto se revelaría.

Tahmasp le prometió a Shahmaran que prestaría atención a sus advertencias y regresó a casa. Tahmasp se reunió con su familia y pasó varios años con ellos. Todo iba bien, hasta que un día llegó la noticia de que el rey de la ciudad en la que vivía Tahmasp (o, en una versión de la historia, la hija del rey) había contraído una misteriosa enfermedad.

Los médicos reales, habiendo examinado al rey, concluyeron que el rey solo podría curarse si consumiera la carne de Shahmaran. En consecuencia, el rey emitió un decreto para buscar a cualquier persona en la ciudad que supiera acerca de Shahmaran y que hubiera estado en su reino.

Los médicos y el visir del rey le dijeron que la única forma de asegurarse de que una persona había estado en el reino de Shahmaran era vertiendo agua sobre su piel. Como Shahmaran ya le había advertido a Tahmasp, esto haría que la piel se volviera escamosa, revelando así que la persona había estado en el reino subterráneo de las serpientes.

Tahmasp no pudo evadir al Rey (MJ Starling / CC BY 4.0)

Por tanto, el rey ordenó a todos sus súbditos que se presentaran en los baños públicos. Allí, los soldados del rey los observarían mientras se sumergían en el agua. Tahmasp intentó escapar escondiéndose, pero los soldados lo encontraron y lo llevaron a los baños.

Los soldados arrojaron a Tahmasp al agua e inmediatamente aparecieron escamas en su piel. Tahmasp fue arrastrado fuera del agua, atado y llevado ante el rey. Al principio, Tahmasp no reveló dónde vivía Shahmaran, pero el rey lo hizo torturar y Tahmasp le dijo al rey todo lo que quería saber.

Shahmaran es traicionado

Poco después de esto, el rey envió a sus soldados a la cueva, capturó a Shahmaran y la llevó al palacio. Cuando Tahmasp vio a Shahmaran, se sintió extremadamente avergonzado y lamentó lo que había hecho.

Como Shahmaran sabía que no había escapatoria para ella, reveló un secreto al rey y a los que estaban con él. Les dijo que quien se comiera la cola obtendría sabiduría y una larga vida, mientras que quien se comiera la cabeza moriría. Habiendo entregado este mensaje final, Shahmaran fue asesinado y cortado en tres partes.

El rey, ansioso por ser sanado, se comió un trozo de cola de Shahmaran. En algunas versiones de la historia, el visir también consumió un trozo de cola, mientras que otras afirmaron que fue el capitán de la guardia del rey quien lo hizo. Tahmasp, por otro lado, no deseaba seguir viviendo y, en cambio, se comió la cabeza de Shahmaran. Para sorpresa de todos, el rey y su visir (o el capitán de sus guardias) cayeron muertos, mientras que Tahmasp no sufrió ningún daño.

Las historias no dan explícitamente la causa de esto. Las imágenes de Shahmaran, por otro lado, pueden proporcionar una pista de lo que sucedió. En muchas de las imágenes que representan a Shahmaran, la criatura mítica se muestra con dos cabezas, una es la cabeza humana en la mitad superior de su cuerpo, mientras que la otra es la cabeza de una serpiente al final de su cola. En este caso, se podría decir que la cabeza humana de Shahmaran era de hecho su cola, mientras que su cabeza de serpiente era su cabeza real.

La historia de Shahmaran concluye con Tahmasp dejando su hogar para vagar solo por las tierras. Como resultado de obtener la sabiduría de Shahmaran, Tahmasp se hizo conocido como un hombre sabio. Sin embargo, lamentó haber traicionado a Shahmaran hasta el final de su vida.

En algunas versiones Tahmasp vuelve a aceptar el castigo de las serpientes (Max Pixel /Dominio Publico)

En una versión de la historia, las serpientes bajo el gobierno de Shahmaran sabían que su reina había sido traicionada por Tahmasp y asesinada por su rey. Como resultado, se convirtieron en enemigos jurados de la humanidad. En otra versión de la historia, Tahmasp regresa a la cueva y permite que las serpientes lo castiguen. La historia, sin embargo, no dice si las serpientes castigaron o perdonaron a Tahmasp.

Shahmaran perdura

Hoy en día, Shahmaran se considera un símbolo protector. Las pinturas de Shahmaran, por ejemplo, se cuelgan en las paredes de las casas, mientras que algunas llevan adornos con su imagen.

Shahmaran también se ha adoptado como símbolo cultural. Esto se ve, por ejemplo, en el caso de Mardin. En 2020, por ejemplo, la Municipalidad Metropolitana de Mardin organizó una exposición de arte público llamada «Shahmaran Mardin». Se crearon estatuas de Shahmaran y se exhibieron públicamente durante varios meses, del 20 de abril al 20 de julio.

Al final de la exposición, las estatuas se subastaron y las ganancias, según el artículo del Daily Sabah escrito en marzo de 2020, se utilizarían para financiar excavaciones en el antiguo sitio cercano de Dara. Otros eventos que se llevan a cabo durante la exposición incluyen conciertos, talleres y giras.

Por último, Shahmaran se ha convertido en un símbolo del activismo. En 2016, por ejemplo, un periodista y artista kurdo llamado Zehra Doğan hizo una doble imagen de Shahmaran. Esta imagen fue pintada mientras Doğan estaba recluida en una prisión turca, donde estuvo recluida debido a otra pintura suya que criticaba la destrucción de Nusaybin, una ciudad kurda por parte de los militares turcos.

Por lo tanto, la pintura de Shahmaran estaba destinada a simbolizar la fuerza redoblada de las mujeres kurdas modernas. Además, la imagen se pintó con pigmentos rojos, verdes y amarillos, los colores de la bandera kurda. Por lo tanto, la imagen también era una representación de la identidad kurda.

En otro caso, se incluyó una imagen de Shahmaran en un póster pro-LGBTQ en una exposición en la Universidad del Bósforo, Estambul. La justificación del uso de Shahmaran para esta causa es que, dado que es una criatura compuesta, no es binaria y, por lo tanto, es un símbolo adecuado para sus activistas.

Imagen de portada: Representación tradicional de Shahmaran. Fuente: Kulturveyasam

Autor Wu Mingren

https://www.ancient-origins.es/mitos-leyendas-asia/dama-serpiente-persa-007254

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