Archivo de la categoría: ECOLOGIA y ENERGÍA

“Trashtag Challenge”, el reto viral que está limpiando el planeta de plásticos

El “Trashtag challenge” es un reto que ha triunfado este mes en las redes sociales y que consiste en poner en práctica una acción muy sencilla. Primero se localiza un lugar que esté lleno de basura y se le hace una foto, para a continuación, recoger toda esa basura y hacer otra foto. Ambas fotos se suben juntas a las redes sociales y muestran el antes y el después de la limpieza.

Las consecuencias de combatir las plagas con productos químicos e ingeniería genética

Tal como se señaló en un artículo de The Atlantic, históricamente, se han realizado cientos de experimentos de control de plagas con terribles resultados. Hoy en día los riesgos son más altos que nunca, ya que los científicos recurren cada vez más a la ingeniería genética para modificar el cambio climático.

mosquitos genéricamente modificados

© Desconocido

El virus de Zika, que se transmite por medio del mosquito ‘aedes aegypti’, fue declarado como una amenaza para la salud pública en todo el mundo.

Además de solicitar un incremento en el uso de atomizadores químicos contra los mosquitos, el enfoque se centró en la idea de poner en libertad a un grupo de mosquitos genéticamente modificados (GE, por sus siglas en inglés) para controlar las poblaciones de estos insectos.

Los mosquitos GE machos, los cuales son puestos en libertad para aparearse con las hembras que se encuentran en la naturaleza, transportan el “gen de autodestrucción” que se transfiere a su descendencia y los elimina antes de que alcancen la madurez reproductiva.

Para lograr este objetivo, se insertaron fragmentos de proteínas correspondientes al virus del herpes, bacterias E.coli, y orugas de la col, en los mosquitos.

Oxitec, la compañía biotecnológica detrás de esta creación, se refiere a sus mosquitos transgénicos como un “insecticida sin químicos”, y estas criaturas controversiales están ahora un paso más cerca de ser liberadas dentro del territorio estadounidense.

Se hicieron pruebas de campo para los mosquitos transgénicos en una comunidad de los Cayos de la Florida

Se realizaron asambleas para que los residentes de Key Haven discutieran las pruebas de campo de los mosquitos transgénicos en el área propuestas por Oxitec.

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La alternativa a los combustibles fósiles que nunca imaginaste

El mar

Los científicos de la Universidad de Stanford encontraron una nueva forma de electrólisis rentable que puede convertir el agua de mar en combustible de hidrógeno, una alternativa a los combustibles fósiles.

Los científicos han experimentado cómo usar la energía solar, los electrodos y el agua de mar de la bahía de San Francisco.

Combustible renovable

Un equipo dirigido por Hongjie Dai, profesor de química de la Escuela de Ciencias Humanas de Stanford, desarrolló un prototipo de dispositivo que definitivamente puede separar el hidrógeno y el oxígeno del agua salada sin corroer el dispositivo utilizado para la separación del agua.

El hidrógeno generado a partir de este proceso se podría utilizar como combustible  de vehículos eléctricos, así como crear oxígeno respirable para los buceadores.

De esta manera, toda el agua salada del planeta podría convertirse en una fuente infinita de energía renovable y una alternativa muy atractiva, ya que el hidrógeno no emite el dióxido de carbono que empeora el cambio climático.

Dispositivo de electrólisis no corrosivo

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Así te engaña la compañía de la luz

Bombilla

“La gente pica cada vez menos, aunque siguen utilizando la palabra ‘descuento’ como cebo”, explican fuentes de la CNMC (Comisión Nacional del Mercado de la Competencia). A pesar de esa mayor desconfianza, o menor ingenuidad, se mantiene el trasvase de consumidores del mercado eléctrico regulado, con precios más bajos, al libre, en el que la energía es más costosa, gracias a los trucos que utilizan las compañías eléctricas, ya sea mediante llamadas telefónicas o, hasta su prohibición en octubre, con la visita de comerciales de ‘puerta fría’.

“Si la gente se va al mercado libre siendo más caro que el regulado no es porque sean masocas, sino porque los engañan“, señala Rubén Sánchez, portavoz de la asociación de consumidores Facua, que denuncia “la situación de impunidad de las compañías eléctricas. Hay un fraude en la forma de vender las ofertas del mercado libre y de no colocar las del regulado”.

Para Sánchez, la prohibición a las comercializadoras de luz y de gas de “realizar publicidad no solicitada en visitas domiciliarias sobre sus productos” y de llevar a cabo “prácticas de contratación en los domicilios de los clientes de forma directa, salvo que exista una petición expresa por parte del cliente y a propia iniciativa”, supone “reconocer que ahí había un fraude masivo”.

La CNMC se pronuncia en términos similares. La prohibición “evitará gran parte de las malas prácticas que venían registrándose para la captación de clientes·, indica el organismo regulador. Aunque hecha la ley, hecha la trampa: “No obstante, esta Comisión ha detectado malas prácticas por parte de alguna comercializadora, que invita al consumidor a que solicite recibir la visita de un comercial con el fin de recibir información y, en su caso, a realizar la contratación”, anota.

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El primer mapa que muestra cómo los humanos destruyen la biodiversidad

Un estudio internacional señala por primera vez que las excavadoras de la deforestación, y las armas y las trampas de la caza furtiva afectan al 84 % de la superficie terrestre. El sudeste asiático, una de las regiones con mayor biodiversidad del planeta, es la zona más perjudicada. Leones africanos, elefantes y tigres son algunas de las especies en peligro de extinción que sufren mayor impacto.

Este mapa muestra Este mapa muestra ‘las zonas calientes’ de la biodiversidad, donde la caza furtiva y la deforestación amenazan más a las especies. / James Allan et al.

Las actividades humanas están ejerciendo una presión sin precedentes en el medio ambiente y decenas de miles de especies podrían verse afectadas. La deforestación, la caza ilegal, la agricultura o la urbanización están en el origen del declive de la biodiversidad. Pero ¿cuáles son las zonas más delicadas?

“El trabajo subraya lo avanzada que está la crisis de extinción y señala el número de especies que están en peligro. Es muy preocupante”, advierte James Allan
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Un estudio dobla el número de muertes anuales relacionadas con la contaminación del aire: 800.000 en toda Europa

Cerca de nueve millones de muertes en todo el mundo y 800.000 solo en Europa están relacionadas con la contaminación del aire, según un estudio publicado hoy en el European Heart Journal. La Organización Mundial de la Salud ya había establecido que la mala calidad del aire está relacionada con la aparición de diversos tipos de cáncer, enfermedades respiratorias y cardiovasculares, por lo que estimaba que la contaminación provocaba cada año algo más de cuatro millones de muertes prematuras. Sin embargo, estas estimaciones podrían haber subestimado el impacto real de la contaminación del aire en todo el mundo.

Utilizando un nuevo método de modelización de los efectos de diversas fuentes de contaminación sobre las tasas de mortalidad, un equipo internacional de investigadores sugiere que esta contaminación esta asociada a unas 8,79 millones de muertes prematuras en todo el mundo y 790.000 en Europa, de las que 659.000 se dan en la Unión Europea. Estas estimaciones elevan la cifra de muertes prematuras a prácticamente del doble de lo que estimaban análisis anteriores, como el último informe de la OMS, que establecía en 4,2 millones el número de muertes prematuras, o el de la Agencia Europea de Medio Ambiente, que estimaba 422.000 fallecimientos en Europa, de los cuales alrededor de 391.000 se daban en la UE.

Para poner estos resultados en perspectiva, los investigadores hacen una comparación con la tasa de mortalidad por consumo de tabaco. “La OMS estima que la tasa de mortalidad por tabaquismo es de 7,2 millones de personas al año, por lo tanto, la contaminación atmosférica se considera ahora como un mayor factor de riesgo”, aseguran en el estudio.

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Dos contaminantes químicos presentes en los hogares reducen la fertilidad masculina

Foto: Pixabay

Por RT

Ambos agentes químicos tienen un efecto perjudicial para la calidad del esperma, no solo de los hombres, sino también de los perros domésticos.

Dos sustancias químicas que podemos encontrar en nuestro entorno doméstico e incluso en nuestra alimentación, el plastificante DEHP y el bifenilo policlorado 153, afectan la fertilidad masculina, según una reciente investigación de científicos de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, publicada el 4 de marzo en la revista Scientific Reports.

Los investigadores determinaron que desde el año 1938 hasta 2011 la calidad del esperma se ha reducido a la mitad.

El estudio se realizó a partir de los resultados de una investigación anterior, realizada por el mismo equipo en 2016, que demostró que los perros también sufren problemas de fertilidad. Allí se destacó el efecto de dos contaminantes ambientales, DEHP y PCB153, presentes en alimentos caninos húmedos y secos, que pueden dañar la función reproductiva.

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Alarmantes nuevos estudios, encuentran microplásticos “absolutamente en todas partes”

Contaminación por microplásticos en los lagos y ríos del Reino Unido, en las aguas subterráneas de los EE. UU., A lo largo del río Yangtze y en la costa española, y albergando bacterias peligrosas en Singapur

La contaminación microplástica se extiende por todo el mundo, según nuevos estudios que muestran la contaminación en los ríos y lagos del Reino Unido, en aguas subterráneas en los EE. UU. Y en el río Yangtze en China y en la costa de España.

Se sabe que los seres humanos consumen las diminutas partículas de plástico a través de los alimentos y el agua, pero aún no se han determinado los posibles efectos en la salud de las personas y los ecosistemas. Un estudio, en Singapur, descubrió que los microplásticos pueden albergar microbios dañinos.

El nuevo análisis en el Reino Unido encontró contaminación microplástica en los 10 lagos, ríos y embalses muestreados. Se encontraron más de 1,000 piezas pequeñas de plástico por litro en el río Tame, cerca de Manchester, que se reveló el año pasado como el lugar más contaminado que se ha probado en todo el mundo. Incluso en lugares relativamente remotos, como las cataratas de Dochart y el lago Lomond en Escocia, se encontraron dos o tres piezas por litro.

“Fue sorprendente. No esperábamos encontrar tanto”, dijo Christian Dunn, de la Universidad de Bangor, Gales, quien dirigió el trabajo. “Es bastante deprimente que estuvieran allí en algunos de los lugares más emblemáticos de nuestro país. Estoy seguro de que Wordsworth no estaría feliz de descubrir que su amado Ullswater en el Distrito de los Lagos estaba contaminado con plástico.

“Los microplastos se encuentran absolutamente en todas partes [pero] no sabemos los peligros que podrían estar representando. No sirve de nada mirar 20 años atrás y decir: ‘Si tan solo nos hubiéramos dado cuenta de lo malo que era’. Necesitamos estar vigilando nuestras aguas ahora y debemos pensar, como país y como mundo, cómo podemos reducir nuestra dependencia al plástico “.

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Rudolf Steiner predijo hace casi 100 años que nuestros métodos artificiales acabarían con las abejas

Hace unas semanas en el estudio global más extenso hasta la fecha se halló que existe una preocupante disminución en la población de insectos en el mundo, pues más del 40% de las especies de insectos está en declive y hasta 1/3 se encuentra en peligro de extinción. Entre las especies que más están en riesgo están las mariposas y la abejas. La importancia de los insectos no debe subestimarse, ya que juegan un papel esencial en la polinización y, por ello, se podría decir que gran parte del ecosistema mundial depende de ellos. Una frase atribuida a Einstein -aunque quizá apócrifa- que ha circulado en línea asevera que si las abejas se extinguieran, el ser humano sólo tendría unos años más de vida.

Desde hace algunos años muchos investigadores, apicultores y agricultores en general han notado una dramática reducción en la población de abejas en numerosas partes del mundo, lo que se conoce como colapso de las colonias de abejas. La causa más citada para explicar esto se debe a los insecticidas, pesticidas y otros productos químicos usados por el ser humano en el campo. Notablemente el filósofo, educador, inventor, agricultor y místico Rudolf Steiner, uno de esos hombres “renacentistas” que lo hacían todo, dio en 1923 una conferencia sobre las abejas que hoy resulta presciente:

No hay forma, en base a la situación actual, con los métodos artificiales usados para alimentar y criar abejas, de predecir lo que significarán estos procedimientos para el futuro en 50, 60 o hasta 100 años […] Hoy es imposible objetar estos métodos artificiales aplicados al cultivo de abejas. Esto es porque vivimos en condiciones sociales que no permiten hacer otra cosa. De todas formas es importante obtener este entendimiento -que una cosa es dejar que la naturaleza siga su curso y ayudarla solamente a moverse en la dirección correcta cuando sea necesario, y otra muy distinta es aplicar métodos artificiales para acelerar las cosas-.

Palabras ominosas de Steiner, quien claramente debe considerarse como uno de los padres del movimiento “orgánico”, especialmente por su método de agricultura biodinámica, pero también por su modelo educativo que hoy conocemos como las escuelas Waldorf. Aunque la advertencia de Steiner es muy general, es evidente que el pensador alemán tenía en mente métodos agresivos, como los que serían aplicados por compañías como Monsanto, los cuales no conciben a la naturaleza como algo vivo e interdependiente.
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La otra electricidad posible: seis ejemplos de socialización de la energía renovable en España

Un molino de viento de 2,3 megavatios (MW) cofinanciado por 615 partícipes; tres cooperativas sin ánimo de lucro que han convencido a 70.000 personas para invertir en energías limpias o suministrarse de electricidad 100% renovable; el primer proyecto de crowdfunding para renovables con licencia de la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV); un ayuntamiento que apuesta por empoderar a sus vecinos como consumidores…

Son algunos ejemplos de socialización de la energía que se han puesto en marcha en España en los últimos años, en algunos casos peleando contra un marco regulatorio adverso. Proyectos que han alcanzado la madurez ahora que se habla de una revolución energética derivada de las obligaciones de descarbonización que impone la UE a sus socios, y en la que puede marcar un pequeño hito el decreto de regulación del autoconsumo que ultima el Gobierno para impulsar esta solución energética.

Algunos de estos casos fueron expuestos el pasado miércoles en la feria Genera, celebrada esta semana en Ifema (Madrid), en una jornada sobre autoconsumo organizada por el Instituto para la Diversificación y el Ahorro Energético (IDAE). Estas son sus propuestas:

Som Energia: más de 55.800 socios

Con sede central en Girona, Som Energia es una cooperativa de consumo y producción de energía verde sin ánimo de lucro que nació en 2010 con el objetivo de cambiar el modelo energético hacia uno 100% renovable y democrático. Cuenta con 55.885 socios, tiene en vigor más de 91.800 contratos de suministro eléctrico en toda España (a un ritmo de unas 300 altas por semana) y genera unos 13,5 GWh anuales con sus instalaciones de energía renovable.

La cooperativa, que cerró la última aportación a su capital en octubre de 2017 con 5 millones captados en quince días que permitieron construir tres nuevas plantas, estudia entre otros proyectos construir un parque en eólico en Navarra que implicaría invertir 26 millones y permitiría a su comercializadora alcanzar el 50% de autoabastecimiento (ahora no llega al 10% y el resto de la energía se compra a través de certificados de energía verde). Som, cuyos socios aprobaron en 2018 en asamblea no recurrir a la banca tradicional para financiar sus proyectos, va a lanzar este año además una iniciativa de autoproducción de energía.

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El voluble ecologismo contemporáneo.

El ecologismo parte de una idea muy extendida en estos tiempos en los que vivimos; la de que el colapso civilizatorio es inminente. Según los proponentes de esta nueva versión del mito milenarista, aunque el siglo XX se ha caracterizado por las mayores tasas de crecimiento económico y los mayores avances en la historia de la humanidad, el crecimiento económico ilimitado es insostenible. Las dos grandes formas de entender este paradigma civilizatorio, el neoliberalismo y el marxismo soviético, tendrían en común el hecho de haber priorizado la idea del crecimiento sobre la idea de la sostenibilidad del propio sistema ecológico.

El moderno ecologismo es el resultado de una crítica radical contra este paradigma del crecimiento ilimitado, que lo entronca con planteamientos anticapitalistas. Básicamente, el nuevo ecologismo recibe influencias de varias corrientes de pensamiento. Por un lado, se inspira en el organicismo ecológico de personajes como James Lovecock, autor de un célebre libro Hipótesis Gaia, que contempla el planeta como un “sistema vivo” y autoorganizado, que se vería amenazado por la presencia manipuladora de la especie humana, la cual estaría poniendo en peligro, con su consumismo creciente y tecnificación monstruosa, la idea de la autoconservación del propio plantea.

La segunda gran influencia que recibe el moderno ecologismo la encontramos en la propia constitución de la ecología como ciencia. En la obra del biólogo, discípulo de Darwin, Ernst Haeckel, que enfatiza la idea de interrelación entre los distintos organismos que componen los sistemas vivos, su continua adaptación y lucha por la supervivencia.

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Los beneficios de las eléctricas aumentan 35 veces más que el consumo de luz

Bombilla

Foto: Pixabay

Los beneficios del sector eléctrico crecen a un ritmo 35 veces superior al aumento del consumo de electricidad: las tres principales compañías del sector, Endesa, Iberdrola y Naturgy, que copan más de un 80% del mercado español, se elevaron a 5.770 millones de euros en 2018, con una mejora de 722 sobre el ejercicio anterior que supone un avance del 14,3%, mientras la demanda de energía crecía únicamente un 0,4% en ese periodo, según los datos de Red Eléctrica.

Los beneficios conjuntos de las tres grandes compañías se acercan a los que los seis grandes bancos obtuvieron el año pasado en el mercado español, que se situaron en 6.802 millones de euros. El beneficio conjunto de la banca ascendió a 16.676, con un promedio de 1,9 por hora, aunque el grueso de esa cifra, 9.874, corresponde al negocio de Santander (6.072) y BBVA (3.802) en el exterior.

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Un pequeño país del Pacífico Sur prohibirá los pañales desechables

Vanuatu es uno de los países del mundo más directamente enfrentados por el cambio climático por el aumento de nivel del mar y de las temperaturas. Por eso aplica una política medioambiental muy agresiva.Se trata de un país del océano Pacífico Sur, compuesto de cerca de 80 islas que se extienden por 1,300 km. y que se encuentra a 1.750 kilómetros al este de Australia.

Por su inmensa belleza y tranquilidad, se ha ganado entre los destinos turísticos el título de “El País de la Felicidad”. Pero se encuentra amenazado por la contaminación y la basura y por ellos las autoridades se han puesto terminantes al tomar medidas como prohibir las bolsas plásticas el año pasado y ahora los cubiertos y vasos de un solo uso.

Lo más llamativo de estas medidas, es la prohibición de los pañales descartables desde el 1° de diciembre de este año.

El ministro de Relaciones Exteriores, Ralph Regenvanu, dio a conocer esta sorprendente decisión hace pocos días en una conferencia de prensa en Port Vila (capital de Vanuatu)

Regenvanu detalló que una investigación demostró que los pañales desechables son el objeto más común en los residuos domésticos en la capital de Vanuatu. “Prohibirlos reducirá considerablemente la cantidad de residuos plásticos”, posteó el funcionario en su perfil de Twitter.

Los pañales no se pueden compostar ni tampoco son biodegradables, son un verdadero reto para el medioambiente por el plástico y las sustancias químicas que lo conforman sumado a que contienen luego de su uso, residuos orgánicos.

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