El legado de los antiguos viajeros despojado de sus dientes

Un nuevo estudio nos ayudará a comprender más sobre los antiguos viajeros al probar los dientes antiguos.

Según un artículo de 2019 titulado Toxicología en la antigüedad (segunda edición), casi todas las religiones misteriosas y los cultos del mundo antiguo «frecuentemente, si no siempre, empleaban el uso de drogas psicoactivas o enteógenos para inducir estados alterados de conciencia». Un ejemplo fue presentado en National Geographic cuando una bolsa de ayahuasca antigua, un fuerte alucinógeno derivado de plantas, fue descubierto «en una bolsa chamánica de 1000 años en América del Sur». Sin embargo, siempre ha sido objeto de especulación exactamente qué tan alto alcanzaron nuestros antepasados ​​psiconáuticos. Hasta ahora. Un nuevo método de unir modernas aplicaciones de pruebas de drogas con los residuos de droga que se encuentra atrapado en el sarro de los dientes antiguos es la promesa de revelar exactamente lo que se consumieron tipos de plantas «mágicamente médicos» en tiempos pasados por los antiguos excursionistas.

La ayahuasca es solo una planta "mágicamente medicinal" que fue consumida por los antiguos viajeros. El nuevo estudio ha encontrado que, mediante el análisis de dientes antiguos, los investigadores pueden descubrir qué tipo de drogas se consumieron. (artinlumine / Adobe Stock)

Reconstrucción de las ciencias de las pruebas de drogas

Este nuevo desarrollo en las pruebas de drogas surgió después de que el arqueólogo Bjørn Peare Bartholdy, estudiante de doctorado en la Universidad de Leiden, en los Países Bajos, sospechara que los agricultores holandeses del siglo XIX, que sabía que vivían en un pueblo sin médicos, podrían haberse «automedicado para controlar el dolor y enfermedad». Trabajando con su supervisora, la profesora Amanda Henry, Bartholdy desarrolló la nueva técnica de prueba probando el cálculo dental, la placa endurecida conocida como sarro, de diez esqueletos de agricultores del siglo XIX. Los resultados, según un informe de Science Direct, mostraron que se consumía una gama más amplia de sustancias químicas que la observada en las personas fallecidas recientemente.

Los dos investigadores dicen que las conclusiones de la mayoría de los científicos en este campo son erróneas porque se enfocan solo en los rastros de plantas y moléculas psicoactivas recolectadas del interior de tuberías y vasos. Sin embargo, las sustancias como los hongos alucinógenos (mágicos) a menudo se recogían, se secaban y se consumían sin utilizar recipientes de almacenamiento o tuberías. Los únicos datos sobre este tipo de consumo de drogas están atrapados en el sarro dental, dice Bartholdy, que puede sobrevivir más de un millón de años atrapado en fósiles.

Los investigadores han descubierto que los dientes antiguos contienen respuestas sobre el uso de drogas por parte de los viajeros antiguos, como el consumo de hongos mágicos. (Jeremy / Adobe Stock)

Los investigadores han descubierto que los dientes antiguos contienen respuestas sobre el uso de drogas por parte de los viajeros antiguos, como el consumo de hongos mágicos. (Jeremy / Adobe Stock)

Trazando antiguos paisajes genéticos alucinógenos

Ante la sospecha de que los dientes antiguos podrían contener mapas genéticos que conduzcan a respuestas sobre el uso de drogas en el viejo mundo, los investigadores encontraron una pared virtual en su proyecto de investigación. Hasta ahora, la ciencia no había desarrollado una forma de probar el cálculo dental específicamente para opiáceos, cannabis y hongos mágicos: las sustancias que sospechaban que los agricultores holandeses del siglo XIX habían estado consumiendo. Los dos investigadores se pusieron en contacto con el renombrado dentista forense, el Dr. Dorthe Bindslev, de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, para preguntar si los métodos tradicionales de prueba de drogas para sangre y cabello podrían adaptarse para cumplir un nuevo propósito arqueológico.

Su experimentación requirió mezclar hidroxiapatita, el mineral más prevalente en el sarro, con 67 drogas y metabolitos de drogas, incluidos los estimulantes legales cafeína, nicotina y cannabidiol, y las sustancias controladas oxicodona, cocaína y heroína. Las mezclas de sarro fusionado con el fármaco se escanearon mediante un espectrómetro de masas que identificó varias moléculas por su peso atómico y carga. Un nuevo artículo publicado en Forensic Science International detalla cómo se analizaron los cadáveres de diez presuntos consumidores de drogas con el nuevo método. Según Science, identificó 44 fármacos y metabolitos, que es más que un análisis de sangre médico estándar. Las drogas incluían heroína, un metabolito de la heroína y cocaína.

Tropezar hacia atrás en el tiempo

¿Significa esto que los investigadores ahora pueden probar cualquier cráneo antiguo para revelar un mapa detallado de su uso de drogas? Bueno, tal vez, ya que actualmente no está claro cuánto tiempo el sarro o cálculo retiene las firmas de los medicamentos vegetales. También es importante tener en cuenta que los investigadores no pueden asumir que todas las moléculas de plantas descubiertas en los dientes, que provienen de plantas alucinógenas, se usaron para viajes en aplicaciones recreativas con fines religiosos. Las culturas antiguas vivían de una dieta basada principalmente en plantas y en todo el mundo se consumían hongos por sus propiedades medicinales y dietéticas.

Habiendo refinado su nuevo método de prueba de drogas de cálculo, el par de investigadores ahora planea retroceder en el tiempo, mucho más allá de sus sujetos de prueba holandeses del siglo XIX, para descubrir viajeros más antiguos. Sus miras ahora están puestas en los esqueletos de guerreros vikingos, quienes se sabía que habían comido hongos «mágicamente medicinales» antes de pelear y durante los rituales agrícolas.

Imagen de portada: Un nuevo estudio nos ayudará a comprender más sobre los antiguos viajeros al probar los dientes antiguos. Fuente: Line S. Larsen / Science

Autor: Ashley Cowie

https://www.ancient-origins.es/noticias-historia-arqueologia/antiguos-viajeros-placa-dental-006767

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