14 fotos de vida silvestre más divertidas de 2017

Ya te presentamos a  los nominados  para la foto de la fauna más divertida del año, y ahora ha llegado el momento de descubrir quién es el ganador.

Los premios se llevan a cabo con el fin de difundir la conciencia sobre la conservación de la vida silvestre desde 2015 y con cada año se está volviendo más y más popular. “Ha sido un verdadero éxito este año, la calidad de las imágenes ha mejorado sustancialmente y hemos tenido más entradas y de más países”, dijo uno de los fundadores de la competencia, el fotógrafo Paul Joynson-Hicks.

Y aunque las águilas torpes y los hamsters sonrientes seguramente te harán reír, no debemos olvidarnos de la causa. Los organizadores invitan a todos a visitar el  sitio web gratuito  y a difundir la palabra sobre la conservación de la vida silvestre junto con el entretenido grupo de imágenes.

 

1 Ganador general 2017 “Ayuda” y ganador del increíble premio Portfolio de Internet Tibor Kerccz por su secuencia de 4 imágenes de búho

Ganador general de 2017 "Ayuda" y ganador del increíble premio de la cartera de Internet Tibor Kerccz por su secuencia de 4 imágenes de lechuza

 2 Ganador de la categoría de Serian en la tierra de Alex Walker “The Laughing Dormouse” Por Andrea Zampatti

Ganador de la categoría de Serian en la tierra de Alex Walker "The Laughing Dormouse" Por Andrea Zampatti

 3 Muy recomendable “Todos vestidos y listos para la iglesia” Por Carl Henry

Muy recomendable "All Dressed And Ready For Church" de Carl Henry

 4 Muy recomendado “Wtf” Por George Cathcart

Muy recomendable "Wtf" Por George Cathcart

 5 Muy recomendado “Engancharse a un paseo” Por Daisy Gilardini

Muy recomendado "Engancharse a un paseo" por Daisy Gilardini

6 altamente recomendado “debe tener tres putts” por Douglas Croft

Altamente recomendado "Debe tener tres-Putted" Por Douglas Croft

7 Muy recomendado “Cheering-Sea-Otter” por Penny Palmer

Muy recomendable "Cheering-Sea-Otter" por Penny Palmer

 8 Ganador del Padi Under The Sea Categoría “Slap” por Troy Mayne

Ganador del Padi Under The Sea Categoría "Slap" por Troy Mayne

9 Muy elogiado “Atrapado en el acto” por Bence Mate

Muy recomendado "Atrapado en el acto" por Bence Mate

 

10 Muy recomendado “Monkey-Escape” por Katy Laveck-Foster

Muy recomendable "Monkey-Escape" por Katy Laveck-Foster 

 

11 “Encuentros de animales” muy elogiados por Jean Jacques Alcalay

"Encuentros de animales" muy elogiados por Jean Jacques Alcalay

 

 12 Muy recomendable “Eh What’s Up Doc?” Por Olivier Colle

Muy recomendable "Eh What's Up Doc?" Por Olivier Colle

 13 Muy recomendado “Mudskippers Got Talent” por Daniel Trim

Altamente recomendado "Mudskippers Got Talent" por Daniel Trim

 

14 Ganador de The Kenya Airways en la categoría de aire “Duck Speed” Por John Threlfall

Ganador de The Kenya Airways en la categoría de aire "Duck Speed" Por John Threlfall

Filman un escalofriante “fantasma” en una antigua mansión británica

Por RT

Las cámaras captaron extraños movimientos en la casa de una pareja de Kent, Reino Unido, que antes fue un hospital.

Instaladas para grabar los movimientos de dos bulldogs franceses de los residentes de una vivienda ubicada en Kent, Reino Unido, las cámaras de seguridad captaron lo que fácilmente puede ponerle la piel de gallina a cualquiera que vea la grabación.

El propietario de la antigua casa, Stephen Lee, está convencido de que está embrujada, informa el diario británico Daily Mail. En el video se ve cómo algo extraño flota por la habitación y luego se disipa.

No es la primera vez que Stephen Lee nota algo raro en su vivienda: ya ha visto cómo cayeron varios objetos sin motivo aparente y cómo los perros miraban fijamente algo en el pasillo. “Desde la aparición de la grabación hemos sido testigos de un par de sucesos espeluznantes, sobre todo desde que instalamos un árbol de Navidad en el que las luces se han encendido y apagado consecutivamente”, confesó Lee, quien convive con su pareja James.

Tras ver el video “mil millones de veces”, Lee finalmente decidió que “probablemente fue algo sobrenatural”. La vivienda antes era un hospital y es catalogada de grado II, con lo cual presenta un especial interés arquitectónico.

¿Todavía duermes cerca del móvil? Conoce los efectos negativos en tu salud

Por Sputnik

El estudio publicado en EEUU advierte que la gente debe mantener sus celulares a cierta distancia del cuerpo para reducir los riesgos de la exposición a la radiación. Numerosos estudios comprueban que el uso de los teléfonos móviles representa un peligro considerable para la salud.

El estudio publicado en EEUU advierte que la gente debe mantener sus celulares a cierta distancia del cuerpo para reducir los riesgos de la exposición a la radiación. Numerosos estudios comprueban que el uso de los teléfonos móviles representa un peligro considerable para la salud.

El Departamento de Salud de California (EEUU) publica una guía que explica cómo reducir el daño que puede causar la radiación emitida por los celulares. Según el manual, el daño, provocado por los dispositivos móviles, puede estar vinculado con el cáncer, problemas mentales y de atención, así como trastornos del sistema reproductivo.

Los teléfonos celulares transmiten información utilizando ondas de baja frecuencia, lo que representa una amenaza, pues los usuarios están expuestos a una radiación insalubre, sobre todo si descargan grandes archivos o realicen transmisiones directas.El manual seguramente no aprueba que la radiación producida por los celulares sea dañina, sin embargo, existen numerosos estudios que lo afirman y mencionan el peligro de dicha radiación, en particular, para los niños.

Aunque la tecnología aplicada a la producción de celulares supone un volumen de radiación relativamente bajo, el uso activo y frecuente de los dispositivos puede bastar para causar daño, según explican los expertos.

“Mantener el celular junto al cuerpo nunca ha sido buena idea”, afirma la experta Devra Davis.

Cabe mencionar que los fabricantes de los dispositivos móviles advierten a los usuarios sobre el peligro de la misma manera. Así, en los Iphones aparece una notificación sobre la amenaza que representan las ondas de radio.

Tanto dicho aviso, como la guía, recién publicada, subrayan que el contacto directo entre el móvil y el cuerpo es lo que resulta ser más peligroso. Por lo tanto, los expertos aconsejan que los usuarios utilicen el altavoz o los dispositivos de manos libres.Los expertos señalan que la mayoría de la gente no es consciente del peligro que produce el contacto directo con el teléfono para ellos mismos y para sus hijos. Mientras tanto, el cerebro del niño resulta ser más susceptible de ser afectado por la radiación. Los estudios demostraron que los celulares aumentan el peligro del desarrollo de tumores en el cerebro y en los oídos y afectan negativamente a la salud mental de los niños.

Asimismo, numerosos estudios demuestran que los hombres que llevan los teléfonos en el bolsillo se enfrentan a trastornos reproductivos.

El manual del Departamento de Salud de California concluye que por relativamente baja que sea la radiación del móvil, se debería reducir su contacto directo con el cuerpo. Por lo tanto, los expertos aconsejan que los usuarios utilicen la tecnología de manos libres, no duerman con el teléfono colocado junto a la cama y guarden los dispositivos en los bolsos.

“El lobo de Wall Street” explica en qué consiste la gran estafa del bitcóin

Por RT

El financiero estadounidense Jordan Belfort, que inspiró la película ‘El lobo de Wall Street’, sostiene que la criptomoneda es una burbuja que está a punto de explotar.

En una entrevista publicada este viernes en Financial Times, el excorredor de bolsa Jordan Belfort advierte a los inversores de que el bitcóin es “una gran estafa” y de que su valor caerá en picado muy pronto.

Los promotores [del bitcóin] están realizando una gran estafa de más alto nivel contra todos“, asegura Belfort.

“Probablemente, el 85% de la gente allí no tiene malas intenciones, pero el problema es que si un 5% o un 10% están tratando de estafarle”, entonces —explica— estamos ante una “catástrofe”.

A finales de los años 90 Belfort manejó un esquema ilegal de manipulación de valores, lo que le valió pasar casi dos años en prisión. La notoriedad alcanzada por su empresa de calzado Steve Madden LTD inspiró la película ‘El lobo de Wall Street’ (2013), basada en las memorias de este antiguo bróker con el mismo nombre.

El famoso financiero augura que el precio de bitcóin seguirá en alza a corto plazo, hasta que, finalmente, el mercado se derrumbe.

El pasado lunes Belfort también aseguró en una entrevista con CNN que se debe esperar la pronta y total caída del bitcóin, según dijo citado por The Independent. Además, el exbróker opinó que pocos jugadores de los mercados de la criptomoneda serán capaces de evitar la pérdida de sus inversiones.

“Si uno fuera la persona más disciplinada en el mundo y hubiera entrado en el mercado y saliera, habría un pequeño periodo para hacer algún dinero”, explica el ‘lobo de Wall Street’; si bien puntualiza que “la naturaleza humana no es así”, y que “la gente va a entrar, ganar un poco y querrán hacer más dinero“.

En este sentido, recordó el caso de la fiebre especulativa de la tulipomanía o crisis de los tulipanes que a mediados del siglo XVII provocó la quiebra de la economía de los Países Bajos, recalcando que aquella burbuja financiera explotó después de que empezaron a vender futuros de tulipanes.

Mientras tanto, el precio del bitcóin alcanzó los 18.000 de dólares a principios de este mes. El 10 pasado de diciembre la Bolsa de Opciones de Chicago lanzó los primeros contratos de futuros para el bitcóin, que aumentaron hasta un 25 % durante su primera sesión.

¿Existe el más allá? Un cirujano revela su experiencia en el umbral de la muerte

Por RT

El neurocirujano estadounidense Eben Alexander ha relatado lo que experimentó en 2008 al pasar una semana en estado de coma, un trance durante el que apenas tuvo un 2% de posibilidades de sobrevivir.

Nadie sabe a ciencia cierta si hay más allá, si bien algunas personas que han tenido vivas experiencias en el umbral de la muerte aseguran que sí. Este es el caso del neurocirujano y escritor estadounidense Eben Alexander, que en su último libro ‘Living In A Mindful Universe: A Neurosurgeon’s Journey Into The Heart Of Consciousness’ relata qué fue lo que sintió cuando en 2008 pasó una semana en estado de coma a raíz de una meningoencefalitis. Durante aquel trance los médicos no le dieron más de un 2% de oportunidades de sobrevivir.

Tras ser conectado a un respirador artificial, Alexander sintió que “una luz bajaba lentamente desde arriba”, algo que describe como “una entidad circular que emitía una música paradisíaca” que llamó ‘La Melodía Rotatoria’, lo cita el diario británico The Sun. Después, “la luz se abrió como un agujero”, y al “caer” en él, llegó a “una valla de vegetación exuberante y fértil” con saltos de agua que lucían como “piscinas de cristal”.

Asimismo, recuerda haber visto nubes blancas y rosadas “como malvavisco”, un cielo muy azul, así como árboles, campos, animales y hombres. Además, asegura que había una neblina que originaba en el agua, en la que había muchos peces.

El pasado mes de marzo, médicos canadienses de una unidad de terapia intensiva observaron un fenómeno al que fueron incapaces de encontrar explicación: retiraron el sistema de soporte vital a un paciente, pero este siguió manifestando actividad cerebral persistente durante diez minutos después de la muerte. Los doctores intentaron encontrarle pulso, presión arterial y reacción de las pupilas, pero no hallaron señales de vida.

Descubren un cristal cuántico capaz de olvidar como lo hace el cerebro

Servirá para crear inteligencia artificial avanzada y máquinas tan flexibles como el cerebro


Los científicos han descubierto un material que es capaz de olvidar de la misma forma que lo hace el cerebro. Se trata del cristal cuántico llamado perovskita, que se adapta cuando los científicos juegan con sus protones, olvidando su estado anterior. Podrá usarse para crear inteligencia artificial más avanzada y para dotar a las máquinas de la flexibilidad que tiene el cerebro.

 

Foto: Ars Electronica
La memoria es una función del cerebro que permite al organismo codificar, almacenar y recuperar la información del pasado. El olvido es una acción involuntaria que consiste en dejar de recordar, o de guardar en la memoria, información adquirida.

Ambas funciones cerebrales son fundamentales para la vida, ya que el cerebro puede funcionar bien no sólo porque es capaz de recordar, sino también de olvidar, una acción que tiene que ver con el debilitamiento de ciertas conexiones sinápticas (entre neuronas).

Ahora, los científicos han descubierto por primera vez que en la naturaleza existe un material que también es capaz de olvidar de la misma forma que lo hace el cerebro. El descubrimiento se ha producido en un cristal cuántico llamado perovskita cuántica. “Es difícil crear un material no vivo que muestre un patrón que se asemeje a un tipo de olvido, pero el material específico con el que trabajamos puede imitar ese tipo de comportamiento”, explica su descubridor, Subramanian Sankaranarayanan, en un comunicado.

Inspirados en el olvido humano -cómo nuestro cerebro descarta datos innecesarios para dar cabida a nueva información-, científicos del Laboratorio Nacional Argonne, del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), en colaboración con el Laboratorio Nacional Brookhaven y de tres universidades, realizaron un estudio que combinó simulación cuántica mediante un superordenador y caracterización de rayos X de un material que “olvida” gradualmente.

La perovskita cuántica ofrece a los investigadores un modelo no biológico más simple de lo que podría parecer el “olvido” en un nivel electrónico. Muestra una respuesta adaptativa cuando los protones se insertan y eliminan repetidamente que se asemeja a la desensibilización del cerebro a un estímulo recurrente.

 

Efecto fascinante

La perovskita parece “adaptarse” o “habituarse” cuando los científicos juguetean con sus protones. “Cuando los científicos agregan o eliminan un protón de la retícula de perovskita, la estructura atómica del material se expande o contrae de forma espectacular para adaptarse a un proceso llamado ‘respiración reticular'”, explica Badri Narayanan, otro miembro del equipo de investigación.

Sin embargo, a medida que se repite este proceso, la perovskita cambia sus propiedades para acomodarse a su entorno inusual, hasta que eventualmente parece “olvidar” que las cosas fueron alguna vez diferentes. Se trata de  un efecto fascinante en el nivel cuántico que representa el primer mecanismo conocido fuera de un cerebro biológico que puede imitar tan de cerca el olvido neurológico.

A medida que el material responde a los protones que los científicos agregan y restan, su capacidad para resistir una corriente eléctrica puede verse gravemente afectada. Este comportamiento permite que el material sea programado efectivamente, como un ordenador, mediante el dopaje de protones. Esencialmente, un científico podría insertar o eliminar protones para controlar si la perovskita permitiría o no una corriente.

El proceso podría ser utilizado para crear inteligencia artificial más avanzada, para dotar a las máquinas del tipo de flexibilidad y complejidad que vemos en nuestros cerebros, pero que es difícil de duplicar en otros materiales naturales. La investigación también puede ayudar a los científicos a comprender mejor cómo estos mecanismos podrían funcionar dentro de los cerebros biológicos.

 

Referencia

Habituation based synaptic plasticity and organismic learning in a quantum perovskite. Nature Communications 8, Article number: 240 (2017). doi:10.1038/s41467-017-00248-6

Argentina: “El aparato represivo estatal mató a más de una persona por día”

El país sudamericano vive una escalada de la violencia por parte de las fuerzas de seguridad.

manifestantes policías argentina

© Martin Acosta / Reuters
Manifestantes son reprimidos por Gendarmería durante una protesta en agosto de 2014.

La desaparición y muerte de Santiago Maldonado, así como el fallecimiento del joven mapuche Rafael Nahuel en el marco de un operativo policial, son dos muestras de cómo ha aumentado la represión de las fuerzas de seguridad en Argentina.

La realización de la llamada ‘Marcha de la Gorra‘ para denunciar este tipo de hechos ha sido elocuente. Allí los organizadores sostuvieron que, en 2016, una persona murió cada 25 horas producto de la violencia estatal.

En este contexto, la Coordinadora Contra la Represión Policial e Institucional (Correpi) presenta este viernes su informe anual, como viene haciendo desde hace 21 años. Este espacio que nuclea a abogados y defensores de los Derechos Humanos, publica periódicamente un documento en el que da cuenta de la recopilación de todos los casos de violencia institucional en el país.

Una política planificada

María del Carmen Verdú, abogada y referente de Correpi, dialogó con RT en relación a lo que definió como “un incremento represivo cuantitativo, pero también cualitativo”, desde la asunción de Mauricio Macri como presidente de Argentina, a finales de 2015. “Estamos ante una avanzada represiva que abarca todo el territorio nacional”, expresó.
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Los peligros de la monogamia, confirmados por la ciencia

Un equipo científico internacional demostró la importancia de la selección sexual en la supervivencia de la población.

El grupo estuvo liderado por Alyson J. Lumley, de la Universidad de Anglia del Este (UEA, por sus siglas en inglés), y por Lukasz Michalczyk, de la Universidad Jaguelónica (Polonia).

Durante el experimento, que duró 10 años, los investigadores examinaron la vida de 50 generaciones de los escarabajos de la harina. Al analizar los datos obtenidos, los biólogos concluyeron que la competencia entre machos existe para garantizar la estabilidad del genoma, así como para eliminar las mutaciones nocivas, revela el estudio, publicado en la revista especializada Nature.

“Prácticamente todos los organismos multicelulares se reproducen sexualmente. No obstante, la existencia de este fenómeno es muy difícil de explicar, ya que tiene ciertas deficiencias, la más evidente de las cuales es el hecho de que solo la mitad de los organismos —me refiero a las hembras— son capaces de dar a luz. Entonces, ¿para qué existen los machos?”, se preguntó uno de los investigadores, Matthew J. G. Gage.

Según explicaron los investigadores europeos, la evolución se debe a dos factores. En particular se trata de la selección natural y la sexual. En primer caso, la evolución depende de las condiciones ambientales; en cuanto al segundo caso, se trata de la competencia intraespecífica para que continúe la reproducción. Este fenómeno evolutivo conduce a la aparición de los mecanismos que hacen más ‘atractivas’ a las especies. Entre ellos figuran las plumas coloridas de las aves o las crestas de gallos.

El amor entre las flores

Durante el experimento, los escarabajos fueron divididos en dos grupos. Los insectos del primer grupo vivían en condiciones de dura rivalidad sexual. Así, en este grupo había tan solo una hembra por cada nueve machos.

En cuanto al segundo grupo de escarabajos, vivían en condiciones de monogamia, de modo que los machos no tenían que luchar por la atención de las hembras. Como resultado, los biólogos llegaron a la conclusión de que la selección sexual es fundamental para la supervivencia de las poblaciones. Por ejemplo, los insectos ‘monógamos’ se extinguieron 10 generaciones después debido al mestizaje, mientras que los escarabajos de los grupos con mayor competencia sexual seguían existiendo incluso hasta 20 generaciones después.

“Para superar a los competidores y atraer la atención de las hembras, el escarabajo tiene que saber hacer frente a casi todos los retos, así que la selección sexual constituye un ‘filtro’ eficaz para mantener y mejorar la salud genética de la población”, explicó Gage. El científico concluyó que la investigación “ha sido la primera confirmación explícita de que el sexo es la forma dominante de la reproducción gracias a estas ventajas genéticas”.

https://mundo.sputniknews.com/salud/201712161074793776-estudio-seleccion-sexual-poblacion-sexo/

Los recortes de Mas en guarderías se vuelven contra la Generalitat

Los efectos de los recortes del Govern de Artur Mas en guarderías se ciernen sobre el futuro president y, especialmente, sobre el responsable de la tesorería de la Generalitat. Hasta 33 municipios esperan con ansia que el Tribunal Superior de Justicia de Catalunya (TSJC) falle a su favor como lo ha hecho en los casos de l’Hospitalet de Llobregat, Cornellà y Sant Joan Despí, y obligue así al departamento de Enseñanza a compensarles con 1.300 euros por niño y año durante toda la época de ajustes, que se ensañaron especialmente en la etapa de educación infantil 0-3.

“Entendemos que habrá el mismo criterio para todas las demandas de los municipios”, asegura Ana del Frago, hasta 2015 alcaldesa de Barberà del Vallès –uno de los pueblos demandantes– y responsable de Educación del PSC. La práctica totalidad de los 36 consistorios que acudieron a los tribunales para recuperar los recortes en guarderías están gobernados por los socialistas. En total, estiman que si el TSJC falla a su favor, el Govern debería pagar más de 200 millones de euros.

A las sentencias ya conocidas de Cornellà y l’Hospitalet, este medio ha podido confirmar también otra de Sant Joan Despí. Estos tres casos, así como Terrassa, Sabadell y Esplugues, presentaron sus recursos por separado. Los otros treinta municipios –entre los cuales se cuentan grandes consistorios como Tarragona, Lleida o Santa Coloma de Gramenet– tramitaron sus recursos conjuntamente.

Ahora habrá que esperar a los recursos de casación que interpondrá la Generalitat al Tribunal Supremo. Fuentes de Enseñanza ya han dejado claro que esta será su forma de proceder con todas las sentencias presentes y futuras que vayan en la misma línea. Los municipios deberán esperar a que se resuelva este recurso para cobrar.

De 1.800 euros por alumno a cero euros

Las guarderías pagaron mucho más caro el coste de las políticas de austeridad que otras etapas educativas en Catalunya. Hasta 2010, el departamento de Enseñanza abonaba a los municipios, a quienes corresponde la gestión de las guarderías, unos 1.800 euros por alumno y año, una cifra que suponía un tercio del coste de la escolarización. Los otros dos tercios los cubrían los consistorios y las familias.

En 2012, sin embargo, la Generalitat llegó a reducir su aportación a la mitad, 875 euros, y a partir de ese año acordó que fueran las diputaciones quienes asumieran esa partida, con lo que las guarderías desaparecieron de los presupuestos del Govern. A día de hoy, siguen siendo las diputaciones las que abonan estos 875 euros por alumno y año.

La cuantía recortada por la Generalitat tuvo un impacto desigual en función de la localidad: algunos consistorios, los más boyantes, optaron por compensarlo de sus arcas; otros se decidieron por cargarlo a las familias.

Las sentencias dejan claro, sin embargo, que esa aportación de las diputaciones no puede sustituir la de la Generalitat, sino que solo puede complementarla. El alto tribunal catalán reconoce una “responsabilidad financiera” de Enseñanza sobre las guarderías que quedó desatendida con los recortes, y cita la Ley de Educación de Catalunya (LEC), que establece que la Administración autonómica “debe subvencionar la creación, consolidación y mantenimiento de las plazas para niños de cero a tres años en las guarderías de titularidad municipal”.

El papel de las diputaciones, clave

¿Cuánto cobrará cada municipio denunciante tras la sentencia? En principio, bastaría solo con multiplicar los 1.300 euros por alumno por los cursos que cita la sentencia (de 2012 a 2015) y por el número de plazas que hay en sus guarderías. En el caso de Cornellà, con 641 plazas, el montante ascendería a aproximadamente 2,4 millones. En el de Sant Joan Despí, a cerca de 500.000 euros.

Pero en la sentencia del caso de l’Hospitalet de Llobregat hay una diferencia. También dicta que la cuantía que hay que resarcir son esos 1.300 euros –puesto que corresponde al último convenio firmado con la Generalitat–, pero precisan que habría que “descontar” lo aportado por la Diputación de Barcelona esos mismos años. Así, los demandantes calculan que la compensación para la segunda ciudad de Catalunya ascendería a poco más de un millón de euros.

http://www.eldiario.es/catalunya/recortes-guarderias-Generalitat-municipios-compensacion_0_718828608.html

Hechiceras de la época vikinga: las temidas y respetadas völvas

En la época vikinga, las völvas (mujeres chamanes) eran temidas y respetadas: ejercían el seiðr(magia nórdica), y supuestamente estaban en contacto directo con Odín, padre de los dioses. La palabra völva deriva del nórdico antiguo vǫlva, que significa “portadora de la vara”, una hechicera y vidente itinerante que recibía un buen pago por sus servicios. Varias tumbas de mujeres halladas en Escandinavia contienen lo que se cree que es la vara o varita de una völva. Estas tumbas son a menudo ricas y bien equipadas, lo que demuestra que estas mujeres estaban involucradas en la práctica de la magia.

Las völvas eran las intérpretes religiosas principales de la antigua sociedad nórdica. El ejemplo más famoso de la predicción de una völva lo encontramos en el poema édico Völuspá (nórdico antiguo: Vǫluspá, que significa “Profecía de la Völva”). El poema cuenta la historia de la creación del mundo hasta su final venidero en el Ragnarök (“El Crepúsculo de los Dioses”), relato contado por una bruja nórdica que habla dirigiéndose a Odín.

La völva era por lo general una mujer mayor que vivía apartada de la sociedad vikinga normal. A menudo eran llamadas en situaciones de crisis, y con frecuencia eran seguidas por un grupo de jóvenes. En el rico enterramiento del barco de Oseberg, se encontraron los restos de dos ancianas y un inmenso ajuar funerario. Además de cientos de otros objetos, las dos mujeres traían con ellas cuatro trineos de caballos, un carro ricamente decorado, siete camas y varios tapices tejidos. Había también huesos de animales de alrededor de quince caballos, un gato, una becada euroasiática, una serreta, un toro, una vaca y cuatro perros.

Este bastón hueco encontrado en el enterramiento del barco de Oseberg ha sido interpretado como la varita de una völva. 

La mujer más anciana tenía entre 70 y 80 años de edad, y todo parece indicar que era una bruja nórdica; sus restos fueron descubiertos con un saquito de cuero lleno de cánnabis y un bastón hueco.

Una magia poderosa

El Seiðr (o seid) se encuentra en algún lugar intermedio entre la religión y la magia, y era practicado por las völvas de la antigua sociedad nórdica. Esta práctica estaba asociada al dios Odín y la diosa Freyja; diosa del amor, la belleza, la fertilidad y el sexo –pero también de la guerra y la muerte– y del seiðr. Las völvas dominaban el arte mágico del seiðr, y podían observar y anticipar el futuro para que la gente estuviese preparada para lo que les esperaba.

Conocer el destino, saber cuándo habría años malos y cuándo buenas cosechas, era una importante fuente de poder. Daba a la gente la oportunidad de hacer planes para el futuro, para que pudieran superar los tiempos difíciles, y también les aportaba esperanza.

Sabemos por documentos escritos, hallazgos arqueológicos y excavaciones, que el seiðr era parte importante de las creencias religiosas de los antiguos nórdicos. Quien dominaba esta magia en la época vikinga tenía acceso a otros mundos y poderes míticos.

Varita de hierro que se remonta a la época vikinga descubierta en una tumba de Luster, provincia de Sogn og Fjordane, Noruega occidental. Este tipo de varita se encuentra habitualmente en tumbas de mujeres que también contenían alucinógenos. 

Sabemos que las völvas utilizaban toda una variedad de rituales, como canciones y palabras especiales, y durante la práctica del seiðr a menudo caían en trance para poder encontrar las respuestas a las preguntas que se le habían planteado. En la Saga de Erik el Rojo encontramos una descripción de la völva Thorbjörg Lítilvölva, quien ejercía en Groenlandia:

Así, cuando llegó por la noche, acompañada por el hombre que había sido enviado a encontrarse con ella, estaba vestida de la siguiente manera: se cubría con un manto azul, con cordones para el cuello e incrustado con gemas hasta llegar a la falda. En el cuello llevaba cuentas de vidrio. Cubría su cabeza con una capucha negra de piel de cordero, forrada de armiño.

Llevaba una vara en su mano, rematada por un pomo; ésta se encontraba adornada con bronce e incrustaciones de piedras preciosas en torno al pomo. Se ceñía con una faja de pelo suave, y en ella llevaba una gran bolsa de piel en la que guardaba los talismanes que iba a necesitar, según su sabiduría.

En los pies llevaba peludos zapatos de piel de becerro, con largas correas de fuerte aspecto para atarlos, y grandes herretes de bronce en sus extremos. En las manos llevaba guantes de piel de armiño, de color blanco y peludos por dentro.

El lado oscuro

Una hechicera nórdica también podía utilizar sus poderes para hacer el mal, maldecir a otras personas e invocar dificultades y malos años. Las völvas tenían la capacidad de hacer enfermar a las personas, llevarlas a la locura o la muerte, y provocar accidentes. Fuentes escritas demuestran que los hombres también podían practicar el seiðr, aunque su papel era mucho menos respetado que el de sus colegas femeninas.

Autor: ThorNews 

El artículo ’The Feared and Respected Old Norse Völva Sorceresses’ escrito por Thor Lanesskog fue publicado originalmente en Thor News

Visto en : Ancient Origins en español